Savannah (Georgie)


Savannah (Georgie)

Savannah (Géorgie)

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Anderson Hall, Savannah College of Art and Design
Synagogue Mickvé Israël

Savannah est une ville de Géorgie, État du sud-est des États-Unis. Fondée au XVIIIe siècle, elle compte aujourd'hui environ 130 331 habitants pour la commune et 329 329 pour son agglomération (estimations du Bureau du Recensement des États-Unis, 2007).

Sommaire

Histoire

Savannah était la première ville et la capitale de la province de Géorgie, dernière des Treize colonies britanniques. La ville a été fondée en février 1733 par le général James Edward Oglethorpe et les 120 passagers anglais et écossais du navire Anne. En juillet de cette même année, des familles juives fuyant l'Inquisition espagnole et portugaise y sont arrivées. Avec en surcroît des fortes immigrations allemande et irlandaise au milieu du XIXe siècle, ainsi qu'une petite immigration catholique et protestante de la France au début du XIXe siècle, Savannah reste même aujourd'hui une des villes les plus diversifiées et cosmopolites du Sud. La moitié de la population communale est de race noire bien que les deux tiers de la population de l'aire urbaine soient de race blanche.

Savannah est supposée être la première ville planifiée aux États-Unis. C'est Oglethorpe qui en dessina le plan en 1732 (un an avant son arrivée sur le site), un plan aux rues perpendiculaires, laissant régulièrement des espaces pour des parcs publics et 24 petits squares dont 21 subsistent encore aujourd'hui.

Pendant la Guerre d'Indépendance des États-Unis, Savannah était la capitale de Géorgie et son unique port maritime. Capturée par les forces britanniques en 1778, la ville est tombée sous l'influence loyaliste. Dans le Siège de Savannah, en 1779, l'armée indépendantiste américaine, renforcée par des troupes françaises, a fait une tentative de reprendre la ville, mais leurs efforts ont échoué. Savannah est occupée par les Britanniques jusqu'en 1782.

Lors de la guerre de Sécession, Savannah était une ville de 22 000 âmes (recensement de 1860), la sixième ville principale de la confédération sudiste et un grand port stratégique. Épargnée par l'armée nordiste du général William Tecumseh Sherman en décembre 1864, son déclin ira grandissant au début du XXe siècle. La restauration du patrimoine débutera en 1955 et le tourisme s'est développé rapidement depuis les années 1970. Aujourd'hui la ville accueille des milliers de touristes de tous les États-Unis et du monde entier. Savannah rivalise avec Atlanta comme première destination touristique de Géorgie.

Géographie

Savannah se trouve à l'est de la Géorgie, tout près de la frontière avec la Caroline du Sud, à environ 400 kilomètres au sud-est d'Atlanta. La ville se trouve à l'embouchure de la rivière Savannah dont elle est le principal port. Savannah est le siège du comté de Chatham.

Climat

Les temperatures moyennes, pour l'intervalle des années 1961–1990 :

  • en janvier : 9,4 °C,
  • en juillet : 27 °C.

Économie

Dans la ville de Savannah, les industries textile, de chaussures, l'industrie chimique, la pêche, l'industrie des produits alimentaires, les activités du commerce sont présentes. Le port de Savannah est un des plus actifs de la côte est des États-Unis. De nos jours, l'apport du tourisme et de l'immobilier est aussi de plus en plus marqué. Le climat agréable en hiver, la richesse des édifices historiques et de nombreuses maisons coloniales attirent de nombreux touristes.

Démographie

En 2007, la ville compte 130 331 habitants (329 329 avec les banlieues).

Architecture

Savannah est souvent citée dans la presse européenne comme étant une des plus belles villes de l'Amérique du Nord. Ses 24 squares ornés de statues et de fontaines et tous plantés d'arbres vénérables et moussus font la gloire de la ville, avec les nombreuses maisons datant d'avant la guerre de Sécession. C'est une ville typique du Vieux Sud (Deep South) côtier qui se caractérise par son climat chaud et humide en été.

Dans le centre-ville où le tourisme est important se trouvent un cimetière colonial et la cathédrale gothique de Saint-Jean Baptiste (fondée en 1802 par des Français qui ont dû fuir Haïti après la révolution). On y remarque aussi la synagogue de la congrégation Mickvé Israël construite en style gothique dans les années 1870. La communauté juive qui remonte à la fondation de la ville au XVIIIe siècle est une des plus vieilles des États-Unis.

Décor des films

La ville de Savannah fut le décor du film Minuit dans le jardin du bien et du mal de Clint Eastwood, du film Forrest Gump de Robert Zemeckis, ainsi que du film La Légende de Bagger Vance de Robert Redford.

Enseignement supérieur

La ville compte plusieurs universités, dont une école privée de beaux-arts (Savannah College of Art and Design) et deux universités publiques gérées par l'État de Géorgie : Armstrong Atlantic State University et Savannah State University (ce dernier est un établissement historiquement noir, mais intégré depuis les années 1960).

Célébrités

Quelques célébrités sont nés à Savannah :

Évêché

  • Diocèse de Savannah
  • Cathédrale Saint-Jean-Baptiste de Savannah

Jumelages

Liens externes

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