Sans Famille (roman)


Sans Famille (roman)

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Sans famille

Illustration de Sans famille


Auteur Hector Malot
Genre roman
Pays d'origine France France
Lieu de parution Paris
Éditeur E. Dentu
Date de parution 1878

Sans famille est un roman français d’Hector Malot, paru en 1878 chez Dentu à Paris.

Rémi, l’enfant trouvé, est vendu à Vitalis, un vieux musicien ambulant. Les voici tous les deux sur les routes. Bientôt, Vitalis meurt et, seul au monde, Rémi recherche sa vraie famille de l’Auvergne à l’Angleterre. Il rencontre des personnages terrifiants, voleurs ou bourreaux d’enfants. Mais il s’attache à des animaux : un petit singe prénommé Joli-Cœur et Capi, le chien savant. Et surtout, il se fait des amis…

Sommaire

Principaux personnages

Sans famille est une œuvre mettant en scène de nombreux personnages, tous plus ou moins importants, qui marqueront Rémi, l’aideront dans sa quête et dans sa vie surtout pour retrouver sa mère.

  • Vitalis : musicien ambulant, qui achètera Rémi à Barberin.
  • Mattia : ami de Rémi, il sait jouer de tous les instruments et aidera Rémi à retrouver sa famille.
  • Arthur : fils de Mme Milligan, c’est un enfant handicapé qui lutte pour survivre à sa terrible maladie. Symbole du courage, il marquera beaucoup Rémi pour qui il a une grande affection. Ils se rencontreront pour la première fois sur « le Cygne », bateau appartenant à la mère d’Arthur, après que Rémi a été condamné à errer suite à l’arrestation de Vitalis à Toulouse.
  • Joli-cœur, Capi, Zerbino et Dolce : les animaux qui composent la troupe ambulante de Vitalis (le premier étant un singe et les trois autres des chiens).

L’histoire

Tome I

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.

Jérôme Barberin vit avec son épouse à Chavanon, une petite ville du Limousin. Travaillant à Paris comme maçon, il n’est généralement pas chez lui. Un jour, il découvre un nourrisson, dont apparemment, les parents sont riches car il porte de beaux langes. Dans l’espoir d’obtenir une bonne récompense, Barberin propose de prendre soin de l’enfant. Il le confie à sa femme, qui le nomme Rémi.

Lorsque Barberin est blessé dans un accident, il attaque à son employeur en justice. Espérant recevoir une compensation financière. Engagé dans un coûteux procès, Barberin ordonne à sa femme de vendre sa principale source de richesse : leur vache ainsi que d’abandonner Rémi. Celle-ci s’exécute, mais garde Rémi.

L’histoire débute, alors que Rémi a huit ans, avec le retour inattendu de Barberin. Constatant que Rémi est toujours là, le maçon estropié décide de se débarrasser de lui. Le lendemain, Barberin rencontre un artiste ambulant au cabaret local. Cet artiste, répondant au nom de Vitalis, qui voyage à travers la France avec trois chiens – Capi, Dolce et Zerbino – et Joli-Cœur le singe, propose de se charger de Rémi. Le marché conclu, Rémi doit quitter sa maison d’enfance, sans même avoir eu la possibilité de dire au revoir à sa mère éloignée pour la circonstance, car elle aurait sûrement agi pour empêcher la transaction.

Rémi commence à parcourir les routes de France en compagnie de Vitalis, dont il s’avère qu’il est un homme bienveillant et sensible, et certainement de bien meilleure compagnie que Barberin. Vitalis apprend à jouer de la harpe, à lire et à jouer la comédie à son jeune protégé. Rémi connait souvent la faim et il n’a pas de toit au-dessus de la tête, mais les animaux, en particulier Capi, deviennent des amis proches. En Vitalis, il trouve le père qu’il n’a jamais eu. Ensemble, ils sillonnent la France en gagnant leur vie en donnant des représentations théâtrales et musicales.

La vente de Rémi à Vitalis.

Lors de leur séjour à Toulouse, à la suite d’un triste incident, qui reflète l’injustice des structures sociales du XIXe siècle, Vitalis est jeté en prison. Il n’est pas facile pour un enfant de dix ans de subvenir à ses besoins ainsi qu’aux quatre des animaux laissés à sa garde. Sur la point de mourir de faim, ils rencontrent « le Cygne », une péniche appartenant à une Anglaise du nom de Mme Milligan et son fils malade Arthur. Afin de divertir le petit malade, les Anglais recueillent Rémi, qui devient bientôt une partie de la famille. Rémi apprend qu’Arthur avait un frère aîné, qui a disparu avant sa naissance d’Arthur, et que le beau-frère de Mme Milligan, James, a tenté en vain de le retrouver. Cette disparition avantageait James Milligan, qui, aux termes du droit anglais, devait hériter de toute la fortune de son frère, si Arthur mourait sans descendance. La naissance d’Arthur a empêché cet héritage de se réaliser.

Lorsque, deux mois plus tard, Vitalis sort enfin de prison, les Milligan offrent de garder Rémi avec eux. Vitalis désire cependant conserver Rémi avec lui, et, lorsque Mme Milligan reconnait qu’il est un homme bon et honnête, elle se résigne et ils se séparent. Vitalis dit à Rémi qu’il a fait le bon choix car il faut manger son propre pain.

Sur le chemin de Paris, une tempête de neige provoque une catastrophe pour la troupe : Zerbino et Dolce sont dévorés par des loups dans la forêt, et Joli-Cœur attrape une pneumonie. Afin de tenter d’amasser des fonds pour payer le médecin, Rémi et Vitalis donnent une performance au cours de laquelle l’enfant entend chanter pour la première fois son maitre. Jamais il n’a entendu chanter aussi bien, et il n’est pas le seul à avoir été ainsi surpris : une jeune dame, apparemment riche, se dit étonnée de la voix magnifique de Vitalis. Celui-ci réagit cependant avec courroux et explique ses capacités à la dame en lui disant qu’il fut le serviteur d’un chanteur. La dame explique qu’il a une ressemblance avec le chanteur disparu Vitalo Pedrotti de la Scala de Milan. Il ne manifeste pas de joie lorsque la dame donne une pièce d’or à Capi. À leur retour à leur auberge avec l’argent de la représentation, ils découvrent qu’il est trop tard et que Joli-Cœur est mort.

La troupe poursuit son périple à Paris où Vitalis projette de laisser Rémi pour l’hiver chez un « padrone », pendant qu’il forme d’autres animaux. Le « padrone » était une autre institution du XIXe siècle à qui les parents frappés par la pauvreté vendaient leurs enfants qui travaillaient pour lui. Lorsque Vitalis amène Rémi chez Garofoli, un « padrone » de sa connaissance, celui-ci n’est pas à la maison. Vitalis dit à Rémi de l’attendre, et qu’il sera bientôt de retour. Rémi va passer deux heures atroces : en attendant le retour du padrone, Rémi converse avec Mattia, un garçon maladif qui garde la maison car Garofoli le croit trop stupide et incapable pour travailler dans les rues. La tâche de Mattia est de garder la marmite qui est cadenassée pour l’empêcher de s’alimenter à la dérobée. Lors du retour de Garofoli et des autres garçons, Rémi est le témoin des terribles abus de Garofoli envers ceux qui n’ont pu ramener le salaire quotidien qu’il exige d’eux. Lorsque Vitalis revient et qu’il voit les garçons punis au fouet, il menace de la police Garofoli, qui lui rétorque que « si je disais seulement un nom, un seul nom, qui est-ce qui serait obligé d’aller cacher sa honte ? ». Vitalis emmène alors Rémi, qui est intrigué, mais reconnaissant de ne jamais avoir à retourner chez Garofoli.

Mais cet acte de désintéressement sera fatal à Vitalis : cette nuit-là, incapable de trouver un endroit pour passer la nuit dans la tempête de neige qui fait rage, tous deux s’écroulent sous une haie après avoir vainement cherché à s’abriter dans une carrière dont ils ne trouveront jamais l’entrée. Lorsque Rémi reprend connaissance, il est dans un lit avec des gens autour de lui : un homme, deux garçons et deux filles. Rémi apprendra la terrible vérité : Vitalis est mort. Pour tenter de découvrir son identité, les policiers emmènent Rémi chez Garofoli, qui révèle la vérité : Vitalis était le célèbre chanteur italien Carlo Balzani. Lorsque, avec l’âge, sa voix s’est affaiblie, la honte l’a décidé à disparaître et à changer son identité pour devenir « le signor Vitalis ».

La famille recueille Rémi et Capi. Le jardinier Pierre Acquin devient un vrai père pour Rémi, tandis qu’Alexis et Benjamin, deviennent ses frères, et Étiennette et Lise, deux sœurs. Rémi adore surtout Lise, qui est muette, mais dont les yeux sont si éloquents. Il lui apprend à lire et il joue de la harpe pour elle. Elle aime particulièrement une chanson napolitaine qu’il lui chante.

Devenu jardinier, Rémi connaît des années de travail acharné et de joyeux dimanches. Mais après deux ans, une terrible averse de grêle, qui ravage le verre des serres du père Acquin, le réduit instantanément à la ruine. Ne pouvant plus acquitter ses obligations, il est emprisonné pour dettes. Même si les enfants, qui sont dispersés dans plusieurs villes chez des oncles et tantes, insistent sur le fait que Rémi fait aussi partie de la famille, aucun des oncles et tantes n’est disposé à prendre soin de lui. Le cœur à nouveau brisé, Rémi reprend ses pérégrinations de musicien ambulant en compagnie de Capi, en promettant à ses frères et sœurs de leur rendre visite sur son chemin et de leur apporter des nouvelles de leur père.

Tome II

Vitalis et sa troupe.

Rémi n’est pas long à rencontrer un compagnon. De passage à Paris, il tombe sur Mattia, le garçon de la pension Garofoli, en train de mourir de faim dans la rue. Mattia l’informe que Garofoli est en prison pour avoir battu un jeune garçon à mort, et il le supplie de le prendre dans sa troupe. Rémi a peur car Mattia pourrait tout aussi bien mourir de faim avec lui que tout seul, mais ce dernier réussit à le convaincre qu’en s’entraidant l’un l’autre, ils ne mourront pas de faim. La « troupe de Rémi » se composera donc désormais de deux garçons de douze ans et d’un chien. Violoniste de talent, Mattia joue d’autres instruments. Ayant travaillé quelque temps dans un cirque qui avait deux clowns anglais, il possède également un peu leur langue.

Les deux garçons rendent tout d’abord visite à Alexis, qui vit maintenant avec son oncle Gaspard, le frère du père Acquin, dans la ville minière de Varses. Lorsque, travaillant dans la mine avec son oncle, Alexis est blessé et incapacité pendant un certain temps, Rémi s’offre à le remplacer. Un vieux mineur fort sage surnommé « le magister », devient un bon ami de Rémi auquel il explique l’histoire du charbon. Un jour, la mine est inondée, probablement par la rivière qui coule au-dessus. Sept mineurs, y compris l’oncle Gaspard, le magister et Rémi, trouvent à s’abriter, mais ils sont pièges. Ils attendent des secours, mais ne savent même pas si les travaux de sauvetage sont en cours. Un des hommes avoue un crime et se reproche la catastrophe avant de se suicider. Les autres passent une quinzaine de jours sous terre, affamés et épuisés, mais optimistes avant d’être enfin sauvés. Capi est fou de bonheur et Mattia, en larmes, dit qu’il n’a jamais cru à la mort de Rémi, qui est fier de la forte croyance de son ami en lui. Cet incident, qui expose la terrible situation du travail des enfants dans la France du XIXe siècle, contribue à rapprocher Rémi et Mattia : ils deviennent des amis à la vie et à la mort.

Ayant repris la route, Mattia veut apprendre la musique et Rémi l’accompagne chez un musicien de Mende, M. Espinassous. Impressionné par le talent de Mattia, ce dernier tente de le persuader de rester chez lui et d’être son élève, mais Mattia se refuse à quitter Rémi. Les deux garçons mettent alors le cap vers Chavanon où Rémi espère retrouver mère Barberin. Au cours du voyage, ils épargnent leur argent, dans l’espoir de lui acheter une vache pour remplacer la Rosette, vendue lors de l’accident de Barberin. De passage à Ussel, non loin de Chavanon, ils achètent une vache dans une foire après avoir demandé, pour s’assurer de ne pas se laisser refourguer une mauvaise vache, l’aide d’un vétérinaire très obligeant.

La magnifique vache que les jeunes saltimbanques ont achetée s’étant enfuie, ceux-ci seront accusés, dans la ville suivante où elle est rattrapée, de l’avoir volée. Rémi et Mattia expliquent au maire pourquoi deux musiciens de rue se promènent avec une vache. Le maire, qui connaît mère Barberin et a entendu parler de la catastrophe de la mine, est disposé à croire leur histoire. Pour s’assurer que les garçons sont honnêtes, le vétérinaire est appelé à témoigner, et les garçons peuvent reprendre leur voyage.

Lorsque Rémi et mère Barberin se retrouvent enfin, celle-ci lui apprend que Barberin est à sa recherche à Paris, parce que ses vrais parents semblent le faire rechercher. Mère Barberin ne sait toutefois que très peu de choses, car Barberin ne lui a jamais donné de détails. Désireux de connaitre ses vrais parents, Rémi décide de remonter, avec Mattia, sur Paris pour voir Barberin. En chemin, ils passent par Dreuzy, où ils rendent visite à Lise Acquin.

Lorsque les garçons arrivent à Paris, ils apprennent que Barberin est mort. Rémi écrit une lettre à mère Barberin, qui répond en joignant une lettre qui lui a envoyé Barberin avant sa mort, où il mentionne l’adresse d’un avocat d’une étude de Londres, qui est chargé de rechercher Rémi.

Les garçons se rendent donc dans la capitale anglaise, où ils sont conduits directement aux parents de Rémi. La froideur des parents de Rémi, dont le nom est Driscoll, à son égard, le déçoit terriblement. Ce ne sont pas les retrouvailles dont il avait rêvé. Le père tient les garçons enfermés, et il s’avère rapidement que les Driscoll sont des cambrioleurs et des receleurs. Ils vont même jusqu’à dresser Capi à les seconder dans leurs larcins.

La troupe de Vitalis en représentation.

Lorsque les Driscoll reçoivent la visite d’un homme qui semble être intéressé par Rémi, ce dernier ne maitrise pas suffisamment bien l’anglais pour comprendre de quoi il retourne, mais Mattia, que le visiteur n’a pas remarqué, surprend leur conversation. L’homme, qui s’appelle James Milligan, semble être l’oncle d’Arthur, dont il espère qu’il va mourir, afin lui permettre d’hériter de la fortune de son défunt frère. Les garçons tombent d’accord pour dire que Mme Milligan doit être avertie, mais ils n’ont aucune idée de l’endroit où la trouver.

Mattia rencontre Bob, le clown du cirque où il a travaillé. Ce dernier se révèlera un très bon ami. Lorsque Rémi est accusé d’un vol commis par ses parents, Bob et Mattia l’aident à s’évader. Ils retournent en France avec l’aide du frère de Bob, un marin et se mettent à la recherche de Mme Milligan, pour la mettre en garde contre son beau-frère. La chose est assez facile, car le « Cygne » est une embarcation aisément remarquable, et ils ne tardent guère à apprendre que les gens l’ont vue. Ils n’ont qu’à suivre les rivières et les canaux.

Sur leur chemin, Rémi et Mattia passent par Dreuzy, où ils espèrent retrouver Lise, lorsqu’ils apprennent que son oncle ayant péri, une dame anglaise, qui voyageait sur un bateau, s’est offert à prendre soin d’elle. Persuadés qu’il s’agit de Mme Milligan, Rémi et Mattia sont plus que jamais motivés pour retrouver le « Cygne », dont ils suivent le passage à travers toute la France jusqu’à la Suisse. Lorsqu’ils repèrent enfin la péniche, celle-ci est déserte. En se renseignant, ils apprennent que le bateau n’ayant pu remonter la rivière, que la famille a poursuivi son excursion en voiture, probablement pour Vevey.

À leur arrivée dans la ville où sont censés se trouver « l’Anglaise avec le petit garçon malade et la petite fille muette », ils commencent à chanter sous chaque palissade. Après plusieurs jours, un jour que Rémi que chante sa chanson napolitaine, il surprend un cri et une voix faible qui continue la chanson. Ils se dirigent vers la voix et découvrent Lise, qui a recouvré la parole en entendant Rémi. Les garçons découvrent que James Milligan est là aussi, et Rémi, qui a peur de le rencontrer, se cache. Mais Mattia n’a pas peur car James ne le connait pas et il raconte immédiatement leur histoire à Mme Milligan, qui présume que Rémi doit être son fils aîné perdu. Elle demande à Mattia de ne pas le dire à Rémi avant qu’elle en soit sûre.

Elle arrange le séjour des garçons dans un hôtel, où ils peuvent avoir beaucoup à manger, de lits confortables, et où un coiffeur et un tailleur les assistent. Après quelques jours, Mme Milligan invite les garçons, qui tombent sur mère Barberin, que Mme Milligan a apparemment envoyée chercher. Celle-ci montre les vêtements de Rémi bébé à Mme Milligan qui les reconnait pour ceux que son fils quand il lui a été volé. Mme Milligan se déclare heureuse que Rémi soit son fils : « et c’est pour jamais maintenant que nous sommes réunis, c’est pour jamais que vous vivrez avec votre mère, votre frère – elle montrait Lise ainsi que Mattia –, ceux qui vous ont aimé malheureux. ». Il est désormais clair que James Milligan était derrière l’enlèvement de Rémi par Driscoll.

L’histoire finit bien : après avoir retrouvé sa famille, Rémi découvre qu’il est l’héritier d’une grande fortune. On fait venir d’Italie Cristina, la petite sœur adorée de Mattia, et tous finissent de grandir ensemble. La santé d’Arthur se rétablit et il devient un athlète, qui épousera Cristina. Mattia deviendra, quant à lui, un violoniste célèbre. Rémi épouse Lise et ils auront un fils nommé Mattia, dont la nourrice sera mère Barberin qu’on a fait venir de Chavanon.

Le livre se termine avec la partition de la chanson napolitaine.

Adaptations

Cinéma

Télévision

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