Samuel Baker


Samuel Baker

Samuel White Baker

1821-1893

Sir Samuel White Baker (8 juin 182130 décembre 1893) est un explorateur anglais.

Sommaire

Biographie

Né à Londres, il est éduqué en Angleterre et en Allemagne. Son père, un marchand de la Compagnie des Indes Occidentales, le destine à une carrière commerciale, mais ses débuts prouvent rapidement son incapacité à poursuivre dans cette voie.

Florence et Samuel Baker

Il épouse Henrietta Biddulph Martin le 3 août 1843. Après deux années passées à l'Ile Maurice, il gagne Ceylan (actuellement Sri Lanka) où il fonde une colonie agricole à Nuwara Eliya. Aidé par son frère, il fait venir des emigrants d'Angleterre ainsi que du bétail sélectionné et la nouvelle colonie ne tarde pas à être un succès. Durant son séjour à Ceylan, il publie les récits de ses aventures dans The rifle and the hound in Ceylon en 1853 et Eight years' wanderings in Ceylon en 1855 qui lui apportent une renommée de grand chasseur. Sa première femme Henrietta décède en 1885.

Après un voyage à Constantinople et en Crimée en 1856, il supervise la construction d'un chemin de fer à travers le Dobroudja reliant le Danube à la Mer Noire. Puis il passe quelques mois à visiter le sud-est de l'Europe et l'Anatolie. C'est vers 1859 qu'il achète Florence Szász, une jeune femme hongroise sur un marché d'esclaves à Vidin en Bulgarie. Elle l'accompagnera dans tous ses voyages et ses expéditions et deviendra sa femme quelques années plus tard.

Chassé par un éléphant.

En mars 1861, il entame son premier voyage d'exploration en Afrique centrale. C'est, d'après ses propres mots, « pour découvrir les sources du Nil, avec l'espoir de rejoindre l'expédition est-africaine des capitaines Speke et Grant quelque part aux environs du Lac Victoria » [1]. Après une année passée sur la frontière entre le Soudan et l'Abyssinie, à apprendre l'arabe, à explorer la rivière Atbarah et d'autres affluents du Nil, à prouver que les sédiments du Nil proviennent d'Abyssinie, il arrive à Khartoum qu'il quitte en décembre 1862 pour remonter le Nil Blanc. Deux mois plus tard, il rencontre Speke et Grant à Gondokoro [2] , qui après avoir découvert les sources du Nil, redescendent le fleuve vers l'Égypte. Leur succès lui fait craindre qu'il n'y a plus rien à faire d'important pour sa propre expédition, mais les deux explorateurs lui fournissent suffisamment d'informations pour lui permettre d'entreprendre l'exploration d'un grand lac encore inconnu des européens. Samuel Baker découvre l'Albert Nyanza ou Lac Albert le 14 mars 1864 [3]. Après avoir exploré les environs du lac et démontré que le Nil le traverse, il entame son retour et rejoint Khartoum en mai 1865.

En octobre 1865, il retourne en Angleterre avec sa femme. En reconnaissance de ses travaux sur les sources du Nil, il reçoit la Médaille d'or de la Royal Geographical Society, celle de la Société de géographie [4] et est anobli en août 1866. Il publie The Albert N'yanza la même année, The Nile tributaries of Abyssinia en 1867 et Cast up by the sea, une œuvre populaire, en 1868. En 1869, il parcourt l'Égypte avec le Prince de Galles, futur Roi Édouard VII. Malgré cela, Samuel Baker n'est jamais acclamé comme le sont les explorateurs britanniques de l'Afrique, ni véritablement accepté par la haute société de son temps. La Reine Victoria, notamment, lui reproche l'achat de Florence et son union libre avec elle.

En tenue de Pacha

En 1869, à la demande du khédive Ismaïl, Samuel Baker prend le commandement d'une expédition militaire vers les régions équatoriales du Nil, avec pour objectifs la suppression du commerce des esclaves et l'ouverture d'une voie commerciale. Il reçoit le titre de pacha et le grade de major-general de l'armée ottomane avant de partir du Caire avec une force de 1700 égyptiens. Le khédive le nomme gouverneur général du nouveau territoire d'Equatoria et il le restera jusqu'à son remplacement par le colonel Charles Gordon. Durant cette période, il rencontre de nombreuses difficultés: blocus du fleuve, sourde hostilité des intérêts dans l'esclavage, opposition armée des indigènes ; mais il jette les bases sur lesquelles d'autres construirons une administration.

Samuel Baker retourne en Angleterre avec sa femme en 1874 et dans l'année qui suit achète le domaine de Sandford Orleight dans le Devon qui devient sa résidence définitive. Il publie le compte-rendu de son expédition en Afrique centrale sous le titre de Ismailia en 1874. Un voyage à Chypre lui donne matière à Cyprius as I saw it in 1879. Il réside plusieurs hivers en Égypte et voyage en Inde, dans les Rocheuses, au Japon à la recherche de grandes chasses. Il publie Wild beasts and their ways en 1890. Il entretient une importante correspondance avec des hommes de toute opinion au sujet des affaires égyptiennes, étant farouchement opposé à l'abandon du Soudan par l'Empire britannique et préconisant sa reconquête. Dans ses dernières années, il s'intéresse aux questions stratégiques et maritimes. Samuel White Baker meurt à Sandford Orleight en 1893.

Bibliographie

  • The rifle and the hound in Ceylon. Longmans, Londres, 1853.
  • Eight years' wanderings in Ceylon. Longmans, Londres, 1855.
  • The Albert N'yanza, great basin of the Nile, and explorations of the Nile sources. Macmillan, Londres, 1866. (Gallica)
Voyage à l'Albert N'Yanza ou lac Albert (Le Louta N' Zigé du capitaine Speke). Paris, 1867. Édition abrégée. (Gallica)
Découverte de l'Albert N'Yanza. Nouvelles explorations des sources du Nil. Hachette, Paris, 1868.
Le Lac Albert. Nouveau voyage aux sources du Nil. Hachette, Paris, 1872. Édition abrégée.
Exploration du haut Nil. Récit d'un voyage dans l'Afrique centrale. Hachette, Paris, 1880. Édition abrégée. (Gallica)
  • The Nile tributaries of Abyssinia, and the sword hunters of the hamran arabs. [5] Macmillan, Londres, 1867.
Exploration des affluents abyssiniens du Nil. Récits de chasse. (Gallica)
  • Cast up by the sea. A boy's story. Macmillan, Londres, 1868.
L'enfant du naufrage. Hachette, Paris, 1870.
  • Ismailia. A narrative of the expedition to Central Africa for the suppression of the slave trade, organized by Ismail, Khedive of Egypt. Macmillan, Londres, 1874.
Ismailia. Récit d'une expédition dans l'Afrique Centrale pour l'abolition de la traite des noirs. Hachette, Paris, 1875.
L'Afrique équatoriale. Récit d'une expédition armée ayant pour but la suppression de la traite des esclaves. Hachette, Paris, 1880. Édition abrégée.
  • Cyprus as I saw it in 1879. Macmillan, Londres, 1879.
  • The Egyptian Question, being letters to the ″Times″ and ″Pall Mall Gazette″. Macmillan, Londres, 1884.
  • Wild beasts and their ways. Reminiscences of Europe, Asia, Africa, and America. Macmillan, Londres, 1890.
Les animaux sauvages et leur comportement. Payot, Paris, 1951.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Notes

  1. "...to discover the sources of the river Nile, with the hope of meeting the East African expedition under Captains Speke and Grant somewhere about the Victoria Lake."
  2. Gondokoro ou Ismailia corresponderait à l'actuelle Juba.
  3. Il le nomme ainsi d'après Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, conjoint de la Reine Victoria.
  4. 1867: Grande médaille d'or des explorations et voyages de découverte.
  5. Version abrégée : In the heart of Africa.

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