Saint Josaphat Koncevitch


Saint Josaphat Koncevitch

Josaphat Koncévitch

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Saint Josaphat
St Josaphat Saint of Ruthenia.jpg

Représentation de Saint Josaphat dans une église anglaise.
Martyr
Naissance 1584
Volhynie - Ukraine
Décès 1623  (à 39 ans)
Vitebsk - Biélorussie
Nationalité Flag of Ukraine.svg Ukrainienne
Béatification 16 mai 1643
par Urbain VIII
Canonisation 1876
par Pie IX
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête le 12 novembre
Serviteur de Dieu • Vénérable • Bienheureux • Saint

Saint Josaphat (1584-1623), martyr, est le premier saint oriental canonisé par Rome.

Sommaire

Sa vie

Josaphat (Jean Koncévitch) est né en Volhynie, en Ukraine, en 1584. Il était encore très jeune au moment de l'Union de Brest en 1596 où une partie de l'Eglise d'Ukraine se rattache à Rome et constitue l'Eglise gréco-catholique ou Église ruthène.

À vingt ans, il entre au monastère de la Sainte-Trinité (ordre basilien) à Vilnius, qui se trouvait dans le royaume polono-lituanien.

Article détaillé : Histoire de la Biélorussie.
Article connexe : Russie blanche.

Il avait 30 ans quand il en devint l'un des supérieurs. Dès lors, profondément déchiré par la séparation des catholiques romains et orthodoxes, il luttera avec autant de douceur que d'opiniâtreté pour la restauration de l'unité des églises.

En 1617, il est nommé évêque de Polatsk. Cette région était en proie aux antagonismes, aussi bien politiques que religieux. Alors qu'il effectuait une visite pastorale à Vitebsk, il affronta une émeute menée par des intégristes orthodoxes. Il alla au devant de ses agresseurs en leur disant : « Si vous en voulez à ma personne, me voici. ».

Il est alors lynché et atteint par une balle de fusil puis jeté dans le fleuve en raison de son attachement à l'Église romaine. C'était au matin du 12 novembre 1623.

Exactions contre les Catholiques orthodoxes

L'action de l'homme d'église a soulevé en son temps des protestations au sein même des Catholiques romains du Royaume de Pologne-Grand-duché de Lituanie, comme en témoigne la lettre adressée à l'Archevêque par le Grand Chancelier du Grand-duché de Lituanie, Lew Sapieha en réponse à la missive dans laquelle Josaphat de Polotsk justifie les crimes contre les croyants orthodoxes[1].

Après plusieurs témoignages de miracles, le pape Urbain VIII a formé une commission d'enquête sur son cas en 1628. En découvrant son corps, on s'aperçu qu'il n'avait pas été altéré alors que 5 ans étaient passés depuis sa mort. En 1637, une autre commission mena un enquête sur sa vie et en 1643, Josaphat fut beatifié. Il a été canonisé en 1867 par le Pape Pie IX.

Ses reliques se trouvent dans la Basilique Saint-Pierre au Vatican.

Béatification et canonisation

Josaphat a été béatifié le 16 mai 1643 par le Pape Urbain VIII.

Il a été canonisé en 1867 à Rome par le Pape Pie IX. Saint Josaphat est le premier saint oriental canonisé par Rome.

Fête

Le 12 novembre (autrefois le 14 novembre)

Patronage

Saint Josaphat est le saint patron de l'Ukraine.

Notes et références

  1. Boris-N. Florja, « Les conflits religieux entre adversaires et partisans de l'Union dans la "conscience de masse" du peuple en Ukraine et en Biélorussie (dans la première moitié du XVIIe siècle) », Dix-septième siècle, PUF, 2003, (ISBN 9782130533559).

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