Saint Colomba


Saint Colomba

Colomba d'Iona

Colomba d'Iona ou Columkill ou Colomkille ou Colombeau ou Colme ou Colombus ou Saint Colomba (7 décembre 521 - 9 juin 597), ou Colum(b) Cille en gaélique irlandais (c'est-à-dire « Colombe de l'église »), est un missionnaire irlandais qui aida à réintroduire le christianisme en Écosse et dans le nord de l'Angleterre. Il établit un nouvel ordre monastique dont la principale communauté s'installa sur l'île de Iona en 563. La légende veut qu'il soit arrivé sur la petite île des Hébrides avec douze compagnons, métaphore christique visant à renforcer son caractère sacré. Il a été enterré à Downpatrick avec saint Patrick et sainte Brigitte d'Irlande qui sont les autres saints patrons de l'Irlande.

Saint Colomba est fêté le 9 juin.

Sommaire

Biographie

Colomba devant la porte de Brude, illustration d'un livre de J R Skelton, Scotland's Story, 1906

Saint Colomba est né en 521 sous le nom royal de Criamtham. C'est en effet un prince de la maison des O'Neill de Tir Conail dans l'actuel Comté de Donegal en Irlande. Il est le fils de Feidlimid mac Fergus Cendfota mac Conall Gulban le fondateur du Cenél Conaill. Ce dernier est lui-même l'un des fils de l'Ard ri Érenn Niall Noigiallach. Par sa grand-mère, Erca, fille de Loarn le fondateur du Cenél Loairn, il est également apparenté aux rois de Dalriada.

Connu sous le nom ecclésiastique de Colum Cille (serviteur de la colombe) Il entre à l’Abbaye de Clonard sous la direction de saint Finian de Clonard puis fonde plusieurs écoles et monastères en Irlande: à Derry en 545 , Durrow en 553 et Kells en 554.

Colomba fut peut-être poussé à l’émigration par son zèle missionnaire mais également exilé, sans doute pas comme le veut la légende, pour avoir exécuté et emporté sans l'accord de Saint Finian, la copie d’un précieux manuscrit romain, mais plutôt pour de raisons politiques liées à son rôle dans les rivalités qui opposaient les membres de la famille royale. Ces rivalités avaient abouti en 561 à la sanglante bataille de Cúl Dreimne entre les O‘ Neill du Nord et l’Ard ri Érenn Diarmait mac Cerbaill (544-565).

Dans ce contexte, son influence ne fut pas uniquement spirituelle mais aussi fortement politique. Condamné, toujours selon la légende, à convertir autant de nouveaux chrétiens qu’il en était morts par sa faute, il s’installa avec douze compagnons en 563 sous la protection du roi Conall mac Comgaill de Dalriada sur la petite île de Iona, ancien lieu sacré des druides, située au large de l'île de Mull et il en fit une plaque tournante de ses missions et interventions, tant au royaume de Dalriada que chez les Pictes.

En s’enfonçant vers le nord par le Great Glen, il dompta selon la légende le monstre qui hantait (déjà !) les rives du Loch Ness et réussît à traiter avec les druides (magus) qu’il rencontra à la cour du roi Brude et dont le principal Broichan était le propre père nourricier du monarque.

La conversion, la neuvième (la huitième selon la Chronique Picte) année de son règne, des pictes et du roi Brude, pourtant issu d’une famille brittonique théoriquement déjà chrétienne, et dont le père avait fait l’objet des anathèmes de Gildas est passée sous silence par Saint Adomnan biographe du saint, mais mise au crédit de Colomba par la Chronique Picte et sous entendue par Bède le Vénérable :

Colomba arriva en Bretagne la neuvième année du règne de Bruide, fils de Maelchon, roi très puissant de la nation des pictes. Et par sa prédication, autant que par son exemple, il convertit cette nation à la foi du Christ.

Après la mort de Colomba (8/ 9 juin 597), la direction de la communauté monastique d’Iona fut assurée pendant au moins un siècle et demi, à une exception près par des princes abbés issus directement du Cenél Conaill, dont son biographe et neuvième successeur comme abbé d'Iona, saint Adomnan d'Iona.

Homonymie

On trouve aussi pour son nom la graphie anglaise saint Columba et il ne doit pas être confondu avec son contemporain, et compatriote irlandais saint Colomban fondateur des abbayes de Luxeuil et de Bobbio.

Voir Aussi

Liens internes

Liens externes

Bibliographie

  • Saints d'Irlande. Analyse critique des sources hagiographiques (VIIe-IXe siècles): Nathalie Stalmans Presses Universitaires de Rennes (2003) (ISBN 2868477062).
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