Saint-louis (missouri)


Saint-louis (missouri)

Saint-Louis (Missouri)

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Saint-Louis (en anglais Saint Louis ou St. Louis) est une ville dans le Missouri aux États-Unis, nommée d'après Louis IX de France. La ville compte 352 572 habitants et 2 077 662 habitants en 2000 dans son agglomération (source US census bureau).

Sommaire

Histoire

Période coloniale (XVIIe ‑ XVIIIe siècles)

Au XVIIe siècle, la région de Saint-Louis est explorée par les Français. En 1673, Louis Jolliet et Jacques Marquette commencent l'exploration du fleuve Mississippi ; quelques années plus tard, c'est Cavelier de la Salle qui descend le cours d'eau jusqu'à son embouchure. Ce dernier prend possession de la vallée en la baptisant « Louisiane », en l'honneur de Louis XIV. La région septentrionale de la Louisiane est aussi appelée Haute-Louisiane ou encore Pays des Illinois. Un établissement français est fondé en 1699 non loin du site de Cahokia. Les Français construisent un ensemble de forts (Fort de Chartres, Kaskaskia, Prairie du Rocher). Des prêtres catholiques établissent une mission à proximité du site actuel de Saint-Louis, en 1703.

La ville est officiellement fondée par le marchand français Pierre Laclède — ou Pierre Laclède Liguest — et son jeune assistant et beau-fils néo-orléanais Auguste Chouteau le 15 février 1764. En 1765, Saint-Louis devient la capitale de la Haute-Louisiane. Entre 1766 et 1768, elle est administrée par le lieutenant gouverneur français Louis Saint-Ange de Bellerive. Mais le traité de Paris, signé le 10 février 1763, consacre la défaite des Français dans la guerre de Sept Ans : la France perd de nombreux territoires en Amérique du Nord, dont ceux de la rive orientale du Mississippi qui sont cédés au Royaume-Uni. Quant à la rive occidentale du fleuve, elle revient à l'Espagne. Après 1768, Saint Louis est donc contrôlée par des gouverneurs espagnols et continue de l'être même après la signature du traité secret de San Ildefonso, le 1er octobre 1800, qui restitue le territoire à la France. Le 18 janvier 1803, Napoléon Bonaparte, alors consul à vie, décide de ne pas garder cet immense territoire. La Louisiane est vendue aux jeunes États-Unis le 30 avril 1803 contre la somme de 80 millions de francs (15 millions de dollars). La souveraineté américaine entre en vigueur le 20 décembre 1803 (cf acte du Louisiana Purchase).

L’expansion au XIXe siècle

Exposition universelle de Saint Louis : palais de l'électricité

Saint Louis fait partie des États-Unis depuis 1803 ; à cette époque, elle comptait environ 1 000 habitants. L'année suivante, la célèbre expédition Lewis et Clark part de Saint Louis et explore l'Ouest américain jusqu'à la côte Pacifique. Les hommes sont de retour le 23 septembre 1806, après un long voyage qui initia par la suite la conquête de l'Ouest. La grande période des bateaux à vapeur s'ouvre en 1817 lorsque le Zebulon M. Pike arrive dans la ville. Saint Louis devient le dernier port sur le Mississippi, qui est au milieu du XIXe siècle, le deuxième port des États-Unis derrière celui de New York. Le Missouri devient officiellement un État des États-Unis en 1820 et Saint Louis en est la ville la plus peuplée.

En 1849, une épidémie de choléra et un grand incendie frappent la cité. À la suite de ces deux catastrophes, les autorités municipales décident d'imposer un code de l'urbanisme et d'améliorer la gestion des eaux usées. La population grandit alors rapidement grâce à l'immigration de familles allemandes, italiennes et irlandaises : en 1860, on compte 160 000 habitants, alors que la ville n'existe que depuis cent ans.

La guerre de Sécession (1861-1865) affecte l'économie du port, même si les arsenaux produisent des navires de guerre pour l'Union. Le 4 juillet 1876, la ville de Saint Louis vote sa séparation avec le comté rural de Saint-Louis et devient une municipalité indépendante (independent city). Pendant la deuxième moitié du XIXe siècle, Saint-Louis fournit à la nation une série d'hommes d'affaires et de célébrités (Sara Teasdale, T.S. Eliot, Tennessee Williams) qui font le renom de la ville ; plusieurs sociétés y sont fondées (la compagnie Ralston-Purina, Anheuser-Busch, International Shoe et Brown Shoe Company). Avec Chicago et New York, Saint-Louis se dote des premiers gratte-ciel : le Wainwright Building, dessiné par l'architecte Louis Sullivan sort de terre en 1892. Nikola Tesla fait une démonstration publique de communication radio en 1893. La ville est frappée par une tornade en 1896 qui détruit plusieurs quartiers et provoque la mort de 255 personnes.

XXe siècle

D'après le recensement de 1900, Saint-Louis est la quatrième ville la plus peuplée des États-Unis[1]. En 1904, elle accueille une exposition universelle puis les IIIe jeux Olympiques de l'ère moderne. Pendant la Grande Dépression, les miséreux se regroupent dans le plus grand hooverville du pays qui comptait environ 1000 personnes[2]. Saint-Louis connaît une industrialisation importante. La diffusion de l'automobile permet aux banlieues de s'étaler autour du centre. Les classes moyennes commencent alors à fuir la commune, si bien qu'elle perd la moitié de sa population entre 1950 et 2000. Le projet d'urbanisme Pruitt-Igoe (1955-1972) est un échec.

Géographie

Les cours d'eau dans la région de Saint-Louis

Saint-Louis se trouve 38°38′53″N 90°12′44″O / 38.64806, -90.21222 (38.648056, -90.212222)

La ville est construite sur un site de terrasses de faible altitude qui dominent les rives du Mississippi, juste au sud de la confluence entre ce fleuve et son affluent le Missouri. La rivière des Pères et la Meramec y convergent également. Les alentours présentent l'aspect de prairies fertiles et de plaines inondables. La structure géologique est de type karstique, avec des grottes et des sources. La région est riche en charbon, argile, calcaire et dolomie, qui donnent des matériaux de construction.

Saint-Louis se trouve sur une faille, ce qui l'expose à des séismes, généralement faibles. Les sismologues estiment qu'un tremblement de terre de magnitude 6 peut arriver d'ici à 2040[3] et pourrait faire d'importants dégâts dans la ville.

Climat

Le climat à Saint-Louis est de type continental, car la ville se trouve à l'intérieur du continent nord-américain. En l'absence de barrière montagneuse proche, elle subit les influences des masses d'air polaire en hiver et tropical en été. L'amplitude thermique annuelle est de 26,1 °C[4]. Les températures moyennes relevées à la station de l'aéroport sont de 13,5 °C sur l'année. Les précipitations annuelles sont de l'ordre de 980 millimètres. Les hivers sont plutôt froids et secs (−6 °C en janvier), les printemps sont arrosés, les étés sont chauds et humides (32 °C en juillet). L'été indien peut durer jusqu'à la fin novembre. Le record de froid enregistré est de --30 °C, la température maximale de 47,2 °C. Les deux dernières vagues de chaleur (1995 et 1999) ont tué des centaines de personnes. [1] [2]

Relevé météorologique de Saint-Louis altitude : 163 m (période 1961-1990)
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) -6,2 -3,8 1,9 8,0 13,3 18,7 21,3 19,9 15,8 9,1 3,2 -3,3 8,2
Température moyenne (°C) -1,5 1,1 7,3 13,7 18,9 24,1 26,6 25,3 21,2 14,7 7,9 1,1 13,4
Température maximale moyenne (°C) 3,2 5,9 12,6 19,4 24,5 29,6 31,8 30,7 26,6 20,3 12,6 5,4 18,6
Précipitations (mm) 46,0 53,8 90,9 88,9 100,8 94,5 97,8 72,4 79,2 68,1 83,3 77,0 952,7
Nombre de jours avec pluie 6,0 6,2 9,1 9,1 8,5 7,9 7,1 6,2 6,6 6,6 7,3 7,4
Source : Le climat à Saint-Louis (en °C et mm, moyennes mensuelles, nbre jours pluie>1 mm) climate zone.com et Hong-Kong Observatory
Image satellite des inondations de 1993

Bien que la Des Pères qui passe en ville ait été canalisée au XXe siècle, les crues du Mississippi, gonflé par tous ses affluents lors de pluies exceptionnelles, sont toujours à redouter. Un système de digues et de murs de protection protègent donc la ville en cas de montée des eaux du fleuve. Lors de l'inondation du Midwest américain de 1993, le niveau du fleuve a atteint 6 m au-dessus du seuil d'inondation le 1er août[5], un niveau historique en 228 ans [6]. Le mur de protection contre les crues, haut de 16 m et construit pour contenir le volume d'eau de la plus importance inondation du Mississipi survenue 1844, a réussi à éviter le débordement de justesse.

Milieu naturel

St. Louis, Missouri Botanical Garden, USA

Avant la fondation de la ville par les Français, la région de Saint-Louis était couverte par la prairie et la forêt de chêne, amélanchier, cornouiller sanguin et d'érable. Les platanes d'Occident poussaient sur les rives des cours d'eau. Il subsiste une partie de ces forêts primaires dans le Forest Park.

La faune se compose de coyotes, cerfs de Virginie, écureuils gris, oppossums. Dans les parcs, on peut observer la bernache du Canada, le canard colvert, la grande aigrette et le grand héron. Les goélands suivent souvent les barges sur le fleuve Mississippi. Le pygargue à tête blanche et de nombreuses variétés d'amphibiens (Bufo americanus) et d'insectes (Cicadidae, Coccinellidae, moustiques) peuplent les rives du fleuve. Saint-Louis se trouve sur le passage des oiseaux migrateurs qui peuvent être observés à Tower Grove Park.

L'aire métropolitaine de Saint-Louis est la 18e par sa population, avec un total de 2 764 054 d'habitants en 2004.

Quartiers

La ville de Saint-Louis se compose de 79 quartiers qui ne sont pas forcément des entités administratives :

Le quartier de Lafayette Square
  • Le centre-ville (downtown)
  • Midtown
  • Benton Park
  • Carondelet
  • Central West End
  • Clayton/Tamm (Dogtown)
  • Dutchtown South
  • Forest Park Southeast
  • Grand Center
  • The Hill
  • Lafayette Square
  • Shaw
  • Southwest Garden
  • Soulard
  • Tower Grove East
  • Tower Grove South
  • Hortense Place
  • Wydown/Skinker.

Économie

Le centre des affaires de Saint-Louis

La ville concentre les sièges sociaux de diverses entreprises : Anheuser-Busch, fondée en 1852, possède de nombreuses marques de boissons (Budweiser), Energizer Holdings, la chaîne de restauration rapide Hardee's… Le groupe redistribue une partie de ses bénéfices sous forme de dons aux associations de la région (dix millions de dollars en 2007)[7] La région de Saint-Louis accueille aussi Monsanto, la célèbre société multinationale spécialisée dans les biotechnologies végétales. La société de location de véhicules Rent-A-Car est basée à Clayton. On compte également la direction de McDonnell Douglas et la compagnie Sabreliner. La ville a une agence régionale de la réserve fédérale des États-Unis.

Malgré la désindustrialisation qui a touché Saint-Louis, l'agglomération dispose encore de plusieurs usines dans divers secteurs : des unités de production automobile (DaimlerChrysler à Fenton ; General Motors à Wentzville et Ford à Hazelwood). Le secteur pharmaceutique et de la santé bénéficie de synergies avec l'école de médecine de l'université Washington.

Entre 1982 et 2001, l'aéroport Lambert-St.Louis International constitue le hub principal de la compagnie aérienne TWA. En 2001, après la faillite de la compagnie et sa fusion avec American Airlines, le nombre de vols desservant St.Louis diminue significativement.

Éducation

Enseignement supérieur

Le DuBourg Hall abrite l'administration de Saint Louis University
  • Allied Medical College
  • Aquinas Institute of Theology
  • Concordia Seminary of the Lutheran Church—Missouri Synod
  • Covenant Theological Seminary
  • Deaconess College of Nursing
  • Eden Theological Seminary of the United Church of Christ
  • Fontbonne University
  • Harris-Stowe State University
  • Hickey College
  • Kenrick-Glennon Seminary
  • Lindenwood University
  • Maryville University
  • Missouri Baptist University
  • Missouri College
  • Missouri Tech University
  • National Academy of Beauty Arts
  • Patricia Stevens College
  • Ranken Technical College
  • St. Louis College of Pharmacy
  • Southern Illinois University Edwardsville, the sister institution of Southern Illinois University Carbondale
  • University of Missouri–St. Louis
  • University of Phoenix - St. Louis Campus
  • Université Washington à Saint Louis (Anglais: Washington University in St. Louis)

Monuments

Saint-Louis aux États-Unis
La basilique-cathédrale de Saint-Louis

Il existe de nombreux musées et monuments à Saint-Louis : le musée de la ville (City Museum) offre une grande variété d'expositions. La maison d'Eugene Field est située dans le centre-ville, celle de Scott Joplin aussi. Le musée de l'histoire du Missouri (Missouri History Museum) présente entre autres sujets l'expédition Lewis et Clark ou l'exposition de 1904. Le théâtre Fox sur Grand Boulevard a une façade de style byzantin.

Il y a plusieurs églises dans la ville, mais la plus importante est la basilique-cathédrale ("New Cathedral"). Elle est construire dans le style byzantin et néoroman. L'intérieur est décoré avec l'un des plus grands programmes de mosaïques du monde.

La cathédrale Saint-Louis (1834), également connue comme la Vieille Cathédrale (Old Cathedral) est la plus ancienne cathédrale catholique à l'ouest du Mississippi. Elle se trouve à côté du Jefferson National Expansion Memorial. Le quartier de la colline (The Hill) est un ancien quartier italien. Le Soulard Market district est l'un des plus anciens quartiers de la ville (1779-1842).

Le Jefferson National Expansion Memorial est le symbole de la ville : construit à proximité du lieu de départ de l'expédition Lewis et Clark, il fut classé mémorial national le 21 décembre 1935. Il est géré par le National Park Service (NPS). L'arche a été construite en 1954 et symbolise la porte de l'Ouest. Ce parc commémore l'achat de la Louisiane française par les États-Unis, l'établissement de la première cathédrale à l'ouest du Mississippi et le débat sur l'esclavage soulevé par Dred Scott Sandford. Il se trouve sur les rives du Mississippi, et abrite le Museum of Westward Expansion. Il est visité chaque année par quatre millions de personnes. La grande arche mesure 192 mètres de hauteur ; elle a été dessinée par l'architecte finlandais Eero Saarinen. Les touristes peuvent accéder au sommet pour avoir la plus belle vue sur Saint-Louis.

Jumelage

Saint-Louis, vue de l'arche
Le centre-ville vu d'avion

Célébrités

Nées à Saint-Louis

Sports

Edward Jones Dome, stade des Saint Louis Rams, Saint-Louis
Club Sport Ligue Stade Logo
Cardinals de Saint-Louis Baseball Ligue majeure de baseball: LN Busch Stadium
Rams de St-Louis Football Américain National Football League: NFC Edward Jones Dome
Blues de St-Louis Hockey Ligue nationale de hockey Scottrade Center
Steamer de St-Louis Soccer Major Indoor Soccer League Scottrade Center
Rage de River City Arena Football National Indoor Football League Family Arena

Voir aussi

St. Louis Arch

Notes

  1. http://www.census.gov/population/documentation/twps0027/tab13.txt
  2. Denise Artaud, L'Amérique en crise. Roosevelt et le New Deal, Paris, Armand Colin, 1987, (ISBN 2200371160), p.28
  3. New Data Confirms Strong Earthquake Risk to Central U.S. | LiveScience
  4. Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, ISBN 2-7495-0021-4
  5. (en) The Mississippi River Flood Of 1993. Consulté le 2007-10-23
  6. (en) Missouri Historical Society, « The Founding of St. Louis », National Park Service. Consulté le 2007-10-23
  7. (fr) Charlotte Mikolajczak, « Saint-Louis, berceau de la Bud, a la gueule de bois » sur 'Courrier International', La Libre Belgique. Mis en ligne le 16 juillet 2008, consulté le 21 juillet 2008

Bibliographie

Liens internes

Liens externes

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Comtés

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