Saint-Mathieu (Haute-Vienne)


Saint-Mathieu (Haute-Vienne)
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45° 42′ 24″ N 0° 45′ 32″ E / 45.7066666667, 0.758888888889

Saint-Mathieu
La mairie
La mairie
Administration
Pays France
Région Limousin
Département Haute-Vienne
Arrondissement Rochechouart
Canton Saint-Mathieu
(chef-lieu)
Code commune 87168
Code postal 87440
Maire
Mandat en cours
Bertrand Grégaux
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes Bandiat Tardoire Avenir
Démographie
Population 1 171 hab. (2008[1])
Densité 29 hab./km²
Géographie
Coordonnées 45° 42′ 24″ Nord
       0° 45′ 32″ Est
/ 45.7066666667, 0.758888888889
Altitudes mini. 225 m — maxi. 435 m
Superficie 40,39 km2

Voir la carte physique

Voir la carte administrative

Saint-Mathieu, Samatiá en occitan, une commune du département de la Haute-Vienne, dans la région Limousin.

Elle est intégrée au Parc naturel régional Périgord Limousin.

Sommaire

Géographie

Situation de Commune de Saint-Mathieu en Haute-Vienne

Communes limitrophes

Histoire

Tout au bout de la pointe Sud-Ouest de la Haute-Vienne, en lisière des départements de la Charente et de la Dordogne, vous trouverez Saint-Mathieu. Mais ne vous y trompez pas, vous êtes bien toujours en Limousin. La frontière géologique, historique et linguistique de notre vieux pays avec les provinces d 'Angoumois et du Périgord se trouvant une vingtaine de kilomètres plus loin.

Comme il ne l'indique pas, le nom de la commune n'a pas pour origine l'apôtre Mathieu (l'église étant d'ailleurs placée sous le vocable de Saint-Martin), mais plus vraisemblablement le nom hébraïque Mathias, comme l'atteste d'ailleurs l'actuelle prononciation occitane "Samatia" qui ne s'est pas laissée gagner par la confusion introduite par la francisation.

Un petit morceau du Limousin dont l'histoire se confond avec celle de sa province. "...une terre qui avait beaucoup servi déjà" dira d'elle Jean Giraudoux, et il est vrai que depuis de nombreux siècles l'homme se promène dans notre pays. Les plus anciennes traces de présence relevées sur le territoire de la commune nous ramènent à l'âge du fer. Sont parvenus jusqu'à nous les tumili, ces monticules de terre recouvrant une sépulture et dont les fouilles ont mis au jour haches en pierre et urnes funéraires. A Saint-Mathieu comme ailleurs, ces tumuli jalonnent les routes de crêtes situées sur les interfluves (par exemple la route de Saint-Mathieu à la Chapelle Montbrandeix). Ces itinéraires celtiques, que l'on appelle localement des routes de pouge, évitaient consciencieusement les vallées pour des raisons évidentes de sécurité. Ils sont restés des lieux de passage fréquentés plusieurs millénaires après leur tracé puisque plusieurs départementales et voies communales suivent toujours leur parcours.

Puis les romains sont arrivés et se sont mêlés avec les populations déjà en place. De cette occupation gallo-romaine, il nous reste des éléments de construction de villa (exploitations rurales) tel que des tuiles à rebord ou encore des vestiges de murailles notamment au village des Bussières (il est à noter que le nom même de ce village nous apporte des indices intéressants : Bussière, toponyme fréquent en Limousin vient de buscus, le buis en latin, or cet arbuste qui apprécie les terrains calcaires, ne peut pousser spontanément chez nous que s'il y a une forte présence de chaux dans la terre, comme par exemple sur les ruines des anciennes villa gallo-romaine aux murs maçonnés à la chaux...).

Mais c'est surtout au Moyen Âge que le bourg de Saint-Mathieu s'est développé. L'édification du château-fort, situé derrière l'actuelle église, s'inscrit alors, comme les forteresses de Cromières, Vieux Château, la Besse, dans une zone de défense à la limite du Limousin, des Charentes et du Périgord. Du château fort, aujourd'hui, il ne reste que les corps de bâtiments et des vestiges de douves. La dernière tour existante fut démolie en 1927. De sa construction en 1373 à sa vente comme bien national en 1799, ce château appartint à la même famille (ou à ses alliés) : les Vigier, dont les armes ornent le portail gothique flamboyant de l'église. C'est en effet à cette famille que l'on doit, vers 1486, l'agrandissement de l'église primitive du XIIe siècle et de la nef romane. Tirant profit de la présence de ressources naturelles variées (eau, bois, minerai de fer), l'activité humaine s'est très rapidement consacrée à des productions pré-industrielles le long de la vallée de la Tardoire. La plus originale de ses activités fut la confection de la côte de maille. Cet équipement est en effet adopté au XIIe siècle par toute l'armée, et de ce fait la production prend une extension considérable dans les ateliers de Saint-Mathieu. Les hauts-fourneaux sont alimentés par le charbon des taillis de châtaigniers et le minerai est pris sur place. La force hydraulique fournie par les rivières ou les étangs assure le fonctionnement des marteaux pilons et des soufflets. Il existait encore à la fin du XVIIe siècle trois mailleries et Saint-Mathieu, comme toute la zone limousine de contact avec le Périgord, fera longtemps de la forge sa spécialité (Séchères, Le Buisson, la Couade qui produisit des pointes jusqu'en 1938...). Après 1860, l'arrivée du fer lorrain et la substitution de la houille au charbon de bois mettront peu à peu un terme à cette industrie.

L'activité agricole qui a façonné nos paysages de prés, de haies et de bois a toujours été, bien entendu, prédominante. Les foires qui se tenaient le 13 de chaque mois drainaient des centaines d'animaux bovins ou porcins. Avant la Seconde Guerre mondiale, le 13 septembre voyait se dérouler la foire aux haricots. Ce jour là, sous la halle, c'est par tonnes que "les mongetas" étaient achetées par des commerçants venus de Charente et de Dordogne. Notre terroir donnant paraît-il à cette légumineuse une cuisson et un goût remarquable.

Héraldique

blason

Les armes de la commune se blasonnent ainsi :

Parti : au 1) d’azur aux trois fasces d’argent, au 2) coupé au I cinq points d’azur équipolés à quatre d’argent et au II d’azur à la croix d’argent.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1977 1983 Claude Thuiller UDF  
1983 1995 Claude Pauliat ADS Conseiller général du Canton de Saint-Mathieu depuis 2001
1995 2001 Jean-Marie Demaison    
2001 en cours Bertrand Grébaux[2] PS  
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
(Source : INSEE[3])
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2007 2008
1 711 1 613 1 483 1 364 1 271 1 233 1 186 1 178 1 171
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

Lieux et monuments

Personnalités liées à la commune

Liens externes

Étape


Précédé par
Chéronnac
Route Richard Cœur de Lion
blason de la route Richard Cœur de Lion
Suivi par
Cussac

Voir aussi

Notes et références

Liens externes


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