Saint-Mammès (martyr)


Saint-Mammès (martyr)

Saint Mammès (martyr)

Saint Mammès venant se livrer au tribunal du gouverneur de la Cappadoce, Alexandre - Tapisserie de Jean Cousin le Père de 1544 - Musée du Louvre

Selon la légende, Saint Mammès (dont le nom signifie « celui qui a été allaité ») est né au sein d'une famille modeste de Cappadoce (en Asie mineure, l'actuelle Turquie). Certains historiens datent sa naissance en l'an 259 et son martyre aurait eu lieu en 275. Il fut donc martyrisé à l'âge de seize ans.

La légende de saint Mammès

Saint Mammés et Saint Bertrand entourant Les amis de Dieu et les saints apôtres de Romain Cazes, à Saint-Mamet

Fils de Teodoto et de Rufina, saint Mammès est né en prison là où se trouvaient ses parents, coupables d'être chrétiens. Peu de temps après sa naissance, ses parents moururent. Avant sa mort, sa mère avait demandé à Dieu la grâce de trouver quelqu'un qui s'occuperait de son bébé. Sa prière fut exaucée, car lorsqu'elle mourut, un ange ordonna à Ammia, une riche veuve de Césarée de Cappadoce ou Kayseri, sainte elle aussi, de prendre en charge le nouveau-né. Elle adopta l’enfant et l'appela Mamas à cause de ses premiers balbutiements. En grandissant, Mamas ou Mammès devint un défenseur ardent de la foi. Amnia mourut alors que Mammès n'avait que quinze ans, laissant l'adolescent héritier de ses richesses. Il n'en resta pas moins ardent prosélyte de la foi.

Ceci parvint aux oreilles de l'empereur Aurélien qui envoya Démocrite occuper le poste de gouverneur de Césarée de Cappadoce avec mission de faire abjurer le jeune trublion de Mammès. Comme celui-ci refusait d'abjurer sa foi, Démocrite lui fit brûler le torse avec des torches enflammées mais rien n'atteignait l'adolescent. Démocrite, en désespoir de cause, ordonna alors de jeter Mammès au fond de l'eau avec une masse de plomb attachée au cou afin de le tuer. Mais pendant que les bourreaux le conduisaient vers son lieu de supplice, un ange l'enleva et l'envoya s'abriter sur le mont Argée, montagne proche de Césarée.

Après qu'il y fut resté 40 jours, il vit un bâton tomber du ciel et entendit une voix qui disait "frappe le sol !". Mammès obtempéra et vit alors apparaître le livre des Évangiles. Il accumula ainsi des connaissances religieuses qui lui permettaient de descendre de temps en temps à Césarée pour prêcher. Dans la montagne, il se nourrissait du lait des biches et des chèvres dont il faisait du fromage. Il apprivoisait les bêtes et les fauves. Les ours, les lions et les tigres le suivaient comme des moutons suivent le berger.

L'empereur Aurélien nomma un nouveau gouverneur en Cappadoce, Alexandre. Ce dernier envoya ses gardes pour l'arrêter en vue de le juger. Mammès leur servit des fromages et du lait et pendant qu’ils mangeaient, les fauves arrivèrent et entourèrent Mammès formant ainsi une redoutable muraille protectrice. Les soldats étaient effrayés, mais Mammès les rassura. Il leur dit qu'il se rendrait bientôt à la ville. Peu après, Mammès descendit à Césarée. Mis en jugement, on l'accusa d'être un magicien qui avait le pouvoir sur les bêtes. Condamné, on le prépara à être jeté dans une fournaise. Mais Mammès courut de lui-même dans la fournaise qui ne lui fit aucun mal. Il y resta trois jours puis sortit.

Livré aux lions du cirque, ces derniers refusèrent de dévorer Mammès qui les avait apprivoisés et, devant ce prodige, le gouverneur Alexandre décida de mettre un terme à sa vie en lui plantant un trident dans l'abdomen. Ayant enlevé l'arme de son ventre, le jeune Mammès parvint jusqu'à une grotte située près du cirque, où il mourut.

Traditionnellement, il est invoqué par les personnes souffrant de coliques. Il est considéré comme saint protecteur des personnes ayant des fractures osseuses, ainsi que de ceux qui sont allaités. Dans la localité de Murero (près de Saragosse en Espagne), il est considéré comme saint patron de ceux qui souffrent de hernie et d'éventration.

Cathédrale de Langres

La cathédrale Saint-Mammès de Langres, en France dans le département de la Haute-Marne, dédiée à saint Mammès, possède, exposées dans son transept deux anciennes tapisseries figurant la légende du saint, ainsi qu'un buste-reliquaire contenant le crâne de ce dernier, et conservé dans la salle du Trésor.

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