Saint-Leon (Allier)


Saint-Leon (Allier)

Saint-Léon (Allier)

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Saint-Léon
Carte de localisation de Saint-Léon
Pays France France
Région Auvergne
Département Allier
Arrondissement Arrondissement de Vichy
Canton Canton de Jaligny-sur-Besbre
Code Insee 03240
Code postal 03220
Maire
Mandat en cours
Christian Lafaye
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes Val de Besbre Sologne Bourbonnaise
Latitude
Longitude
46° 24′ 12″ Nord
       3° 41′ 15″ Est
/ 46.4033333333, 3.6875
Altitude 245 m (mini) – 436 m (maxi)
Superficie 33,62 km²
Population sans
doubles comptes
652 hab.
(1 999)
Densité 19 hab./km²

Saint-Léon est une commune française, située dans le département de l'Allier et la région Auvergne.

Sommaire

Géographie

Dernier contrefort au nord du Massif central, le Puy Saint-Ambroise est situé à l'extrémité nord des Monts de la Madeleine et culmine à l'altitude de 442 mètres; il offre une vue impressionnante sur 7 départements (Cher, Nièvre, Saône-et-Loire, Loire, Rhône, Puy-de-Dôme et Allier). Village essentiellement agricole, l'élevage de bovins Charolais est dominant, on note aussi plusieurs élevages de volailles et un éleveur de porcs en plein-air. Les cultures sont peu présentes.

Histoire

Voisine de 4 kilomètres de sa voisine Chatelperron qui était une fabrique de silex taillé et qui a donné naissance à l'ère Castelperonnienne,(Musée Prehistorama), Saint-Léon n'a pas gardé de trace de la préhistoire néolithique(-35000 ans avant JC)si ce n'est quelques objets taillés.
Un petit prieuré roman s'établit en haut du Puy Saint-Ambroise au XIe siècle avec une communauté de moine bénédictins. Ces moines, après avoir défriché la forêt de chênes, cultivaient la vigne sur les pentes. Au cours des siècles, cette communauté s'enrichit de nombreuses propriétés et fut rattachée à l'abbaye de Cluny. Ce prieuré perdurera jusqu'à la Révolution de 1789, date à laquelle les moines furent exécutés et enterrés sur place, leurs tombes étant encore visibles.

Une foire à "la Montagne" avait également lieu en haut du Puy Saint-Ambroise une fois par an, attirant plusieurs centaines de marchands. Celle-ci fut abandonnée à la fin du XIXe siècle, après 400 ans de présence.
Joseph Beauchamp, propriétaire de nombreux domaines, sera député de la Convention, époque à laquelle le nom du village fut laïcisé en "Puy la Montagne".

Après la Révolution de 1848, Charles Billard sera lui aussi député et essaiera sans succès de lutter contre le coup d'état de Napoléon III, en manifestant parfois violemment avec la destruction des ponts, avant d'être déporté à Cayenne. Une rue du village lui rend hommage, la rue "Billard Le Proscrit".

Le dernier saint-léonnais connu est le chanteur Gilbert Montagné, dont les parents ont toujours vécu sur "la Montagne", qui vit dans la commune voisine du Donjon.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Parti Qualité
mars 2001 mars 2008 Marcel Thain
mars 2008 Christian Lafaye[1]
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
(Source : INSEE[2])
1962 1968 1975 1982 1990 1999
863 893 858 773 721 652
Nombre retenu à partir de 1968 : population sans doubles comptes

Lieux et monuments

outre le Puy Saint Ambroise, de nombreux châteaux valent un détour:

Marcellange, Coulon, Montperroux et ses chambres d'hôtes....

à visiter également, l'eglise de Saint-Leon, dont la nef remonte au 12° siècle

Personnalités liées à la commune

Voir aussi

Notes et références

  1. Conseil général de l'Allier fichier au format PDF consulté le 12 juillet 2008
  2. Saint-Léon sur le site de l'Insee

Liens externes

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