Ryūjō (navire)


Ryūjō (navire)

Ryūjō (navire)

Ryūjō
Japanese aircraft carrier Ryūjō.jpg
Histoire
A servi dans : Marine impériale japonaise Pavillon
Quille posée : 1929
Lancement : 1931
Armé : 1933
Statut : coulé par une attaque aérienne le 24 août 1942 au nord-est des Salomon
Caractéristiques techniques
Type : Porte-avions
Longueur : 179,9 m (hors tout)
Maître-bau : 20,8 m
Tirant d’eau : 7,1 m
Déplacement : 13 650 tonnes en pleine charge
Propulsion : 6 chaudières, 2 turbines vapeur, 2 hélices
Puissance : 65 000 ch (48,5 MW)
Vitesse : 29 nœuds
Caractéristiques militaires
Armement : 8 canons de 127 mm, 

4 canons de 25 mm,  24 mitrailleuses de 13mm

Aéronefs : 37 appareils, max. 48
Rayon d’action : 19 000 km à 14 nœuds
Autres caractéristiques
Équipage : 924 hommes

Ryūjō (en japonais : 龍驤, « dragon caracolant ») était un porte-avions léger de la marine impériale japonaise. Très utilisé, à partir de décembre 1941, lors des opérations du début de l’irrésistible expansion japonaise, il fut coulé lors de la bataille des Salomon orientales en août 1942 qui marqua le début de la contre-attaque américaine.


Sommaire

Historique

Construction

Sa construction débuta aux chantiers Mitsubishi de Yokohama en 1929, le lancement eut lieu en 1931 et la mise en service en 1933. Ses petites dimensions — au lancement il ne déplaçait que 8 000 tons — révélèrent son incapacité à accomplir de façon sûre sa mission dans les mers fortes. A la fin des années 1930, il fut modifié en profondeur pour améliorer sa tenue en mer et accroitre le nombre d'avions embarqués, et en 1940 son gaillard d'avant fut relevé d'un pont plus haut pour le mettre hors d'eau. Cela ne l'empêcha pas d'être utilisé dans les opérations de la deuxième guerre sino-japonaise.

Entre-deux guerres

Entre août et décembre 1937, le Ryūjō apporta son soutien aux opérations de l'armée japonaise en Chine, comme navire amiral de la Division Aéronavale n°1. Les appareils embarqués consistaient en 12 chasseurs Nakajima A4N et 15 bombardiers en piqué Aichi D1A.[1]
Après avoir montré des performances peu satisfaisantes, le porte-avions subit les modifications conséquentes mentionnées au paragraphe Construction.

Deuxième guerre mondiale

Le Ryūjō, commandé par le capitaine Kato Tadao, était le navire-amiral de la Division Aéronavale n°4. L'existence des grands porte-avions fit qu'il fut d'abord assigné à des tâches secondaires. Sa reconstruction se révéla réussie et les performances de son groupe aérien, ainsi que sa tenue en haute-mer étaient pleinement satisfaisantes.

En décembre 1941, le Ryūjō apporta son support à l'invasion des Philippines, fournissant une couverture aérienne pour les débarquements à Davao le 20 décembre, à Jolo le 25 décembre. Ses avions consistaient en 22 chasseurs Mitsubishi A6M "Zero" et 16 bombardiers en piqué Aichi D3A "Val". En janvier 1942, il apporta son support à la conquête de la Malaisie et en février 1942, il attaqua les forces conjointes américaines, britanniques, néerlandaises et australiennes auprès de l'île de Java, coopérant à la destruction de l'USS Pope. En mars, le Ryūjō frappa les côtes birmanes et les îles Andaman.

Le Zero est inspecté par du personnel militaire U.S. (île d'Akutan 11 juillet 1942).

Au début d'avril, partie prenante dans la campagne de raids dans l'Océan Indien, le Ryūjō harcela le trafic maritime ennemi dans le Golfe du Bengale. Avec les croiseurs Chōkai, Kumano, Suzuya, Mogami, Mikuma, Yura et quatre destroyers, il coula 23 navires marchands. Le 6 avril il lança des attaques aériennes contre Cocanada et Vizagapatam en Inde.

En juin 1942, le Ryūjō faisait partie de la force du nord qui attaqua les Îles Aléoutiennes. Ses avions frappèrent Dutch Harbor sur l'île d'Unalaska les 3 et 4 juin. Pendant cette opération, un de ses chasseurs Mitsubishi A6M Zero, piloté par le sous-officier Tadahito Koga, s'écrasa sur l'île d'Akutan. Koga fut tué dans le crash, la nuque brisée, mais l'avion ne fut que légèrement endommagé.
Et c'est ainsi que le premier Zero tomba dans les mains du renseignement militaire U.S.[Notes 1]

Fin

Le Ryujo gravement touché (centre image) bombardé, le 24 août 1942, par des bombardiers B-17. Le destroyer Amatsukaze (centre en bas) s'éloigne du Ryujo à vitesse maximale et le Tokitsukaze (difficilement visible, centre à droite) recule de la proue du Ryujo afin d'éviter les bombes des B-17.

La destruction de quatre des six porte-avions d'escadre japonais pendant la bataille de Midway rendit soudain le Ryūjō bien plus important pour la marine impériale japonaise. En août 1942, il fut assigné à la Divison Aéronavale n°2 et avec le Shokaku et le Zuikaku il fut envoyé vers les Îles Salomon. Le rôle de ce porte-avions était de protéger un convoi de navires de transport qui devaient renforcer et ravitailler les troupes japonaises sur l'île de Guadalcanal, d'attaquer les américains qui terminaient la construction du terrain d'aviation Henderson Field [Notes 2].
Pendant ce temps, les deux porte-avions d'escadre se devaient se charger de détruire les porte-avions de l'U.S. Navy. Cette opération donna lieu à la bataille des Salomon orientales.


Le 24 août 192, le Ryūjō, escorté par le croiseur Tone et les destroyers Amatsukaze et Tokitsukaze, lança deux attaques sur Guadalcanal depuis une position située à environ 160 km au nord de Tulagi, île Florida. A 13h57, ses escadrilles repérées par la couverture radar des porte-avions U.S., il fut localisé et attaqué par des bombardiers en piqué et des avions torpilleurs de l'USS Saratoga (CV-3) et touché par plusieurs bombes ainsi que par une torpille[Notes 3]. Celle-ci causa l'inondation de sa salle des machines bâbord et le navire commença à prendre de la gîte. A 15h15 l'ordre fut donné d'abandonner le navire. A 18h00, celui-ci chavira et coula. Cent vingt membres d'équipage furent perdus; les survivants, dont le capitaine Kato Tadao, furent recueillis par son escorte.[2]


Notes

  1. Ce Zero fut remis en état de vol et permit aux aviateurs américains d'élaborer les tactiques nécessaires pour rétablir l'équilibre dans les combats aériens.
  2. Cet aérodrome commencé en mai 1942 par les japonais qui en furent délogés les 7 et août, allait devenir un porte-avions insubmersible.
  3. le nombre de coups au but diffère selon les sources.

Source

Références

Liens externes

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