Ruwenzori


Ruwenzori

Rwenzori

Rwenzori
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Géographie
Altitude 5 109 m, pic Marguerite
Massif Vallée du grand rift
Longueur 120 km
Largeur 65 km
Superficie 1 000 km2
Coordonnées
Administration
Pays Ouganda Ouganda
République démocratique du Congo République démocratique du Congo
'
'
Géologie
Âge
Roches Roches métamorphiques

La chaîne du Ruwenzori, officiellement appelée Rwenzori depuis 1980 pour se rapprocher des dénominations locales, est une petite chaîne de montagnes de l'Afrique centrale, située sur la frontière entre l'Ouganda et la République démocratique du Congo, culminant à 5 109 mètres d'altitude au pic Marguerite (mont Stanley), ce qui en fait le troisième sommet d'Afrique après le Kilimandjaro et le mont Kenya. Ce sont une des rares montagnes englacées d'Afrique avec le Kilimandjaro ou encore le mont Kenya. Les glaciers menacent cependant de disparaître à cause du réchauffement climatique[1].

Son nom signifie « faiseur d'eau » car ces montagnes reçoivent annuellement environ 1 990 mm d'eau créant de nombreux court dont certain alimentent le Nil blanc en amont.

Le site, couvrant plus de 100 000 hectares, est considéré comme patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1994 sous l'appellation « Monts Rwenzori ».

Sommaire

Géographie

Topographie

Vue sur le Ruwenzori

La chaîne fait environ 120 kilomètres de long pour 65 kilomètres de large. Elle est constituée de six massifs séparés par de profondes vallées : les monts Baker, Emin, Gessi, Luigi di Savoya, Speke et Stanley (Pic Marguerite). Le mont Stanley est le plus important, avec plusieurs sommets. Il comporte le pic Marguerite, le point culminant du massif avec 5 109 mètres d'altitude.

Géologie

Ces montagnes se sont formées avec la surrection des rives de la partie ouest de la vallée du grand rift. Elles sont composées de roches métamorphiques basculées et compressées par le mouvement des plaques[réf. nécessaire].

Flore

Monts Rwenzori 1
Patrimoine mondial
Végétation sur les flancs des monts Rwenzori

Végétation sur les flancs des monts Rwenzori

Latitude
Longitude
0° 13′ 25″ Nord
       29° 55′ 27″ Est
/ 0.22361, 29.92417
Pays Ouganda Ouganda
Type naturel
Critères vii, x
No  identification (ID) 684
Région 2 Afrique
Année d’inscription 1994 (18e session)

1 Descriptif officiel (UNESCO)
2 Classification UNESCO

World Heritage Emblem.svg
Documentation du modèle

La flore du Rwenzori est très diversifiée, allant de la forêt tropicale à l'étage nival avec des glaciers en passant par tous les étages intermédiaires. Grace à des conditions de température et de pluviométrie constante et importante tout au long de l'année, certaines espèces se sont développées de manières particulièrement exubérante. Et ce avec un taux d'endémicité important, surtout dans les zones de forêt de nuages, où l'air saturé de brumes a permis le developpement d'espèces completement insolite, subissant un gigantisme impressionnant : Lobelias, Séneçon géant, bruyères, bambous.

Faune

La faune comprend des éléphants, plusieurs espèces de primates et de nombreuses espèces d'oiseaux endémiques. On y trouve des animaux très étonnant comme une espèce de damant unique ou encore le caméléon de Jackson. La majorité de la chaîne fait partie du patrimoine mondial protégé par le parc national des monts Rwenzori en Ouganda et le parc national des Virunga en République démocratique du Congo.

Histoire

Ces montagnes sont souvent considérées comme étant les « Montagnes de la Lune », mentionnées par Ptolémée comme étant les sources du Nil, mais ses descriptions sont trop imprécises pour en avoir la certitude. Elles sont découvertes près de 2000 ans plus tard par les Européens avec Henry Morton Stanley en 1889. La première ascension du pic Margherita a été réalisée en 1906 par le duc des Abruzzes.

Notes et références

Annexes

Liens externes

Référence

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Ruwenzori Range ».
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