Roger Peyrefitte


Roger Peyrefitte
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Roger Peyrefitte
Activités écrivain, diplomate
Naissance 17 août 1907
Castres
Décès 5 novembre 2000 (à 93 ans)
Paris
Langue d'écriture français
Genres roman, essai, biographie, souvenirs
Distinctions Prix Renaudot (1945)
Œuvres principales
  • Les Amitiés particulières (1944)
  • Les Ambassades (1953)
  • Les Clés de saint Pierre (1955)
  • Trilogie sur Alexandre le Grand (1977 - 1981)

Roger Peyrefitte (Castres, 17 août 1907 - Paris, 5 novembre 2000) est un écrivain français, auteur de romans et de biographies historiques.

Citant Dauzat, il indique que son patronyme signifierait "pierre fichée"; il était apparenté à Roger (Alain) Peyrefitte, ministre de l'Information gaulliste et académicien, qui aurait changé de prénom afin éviter toute confusion.


Sommaire

Biographie

À la suite de ses études secondaires dans différents collèges religieux (jésuites et lazaristes) du Sud-Ouest, puis à la faculté des lettres de Toulouse, il entra à l'École libre des sciences politiques, dont il sortit major en 1930. Nommé secrétaire d'ambassade à Athènes en 1933, il quitta ce poste en 1938 suite à un incident avec le jeune protégé d'un amiral grec (épisode romancé ensuite dans Les Ambassades). Revenu à Paris, il donne sa démission en octobre 1940 pour raisons personnelles (selon ses écrits, à la suite d'une suspicion de détournement d'un adolescent).

Réintégré en mai 1943, grâce selon lui (Propos Secrets, tome 1) à l'intervention de l'aristocrate auvergnate Mme de Barante auprès de l'auvergnat Pierre Laval, il est nommé à Paris, et travaille sous les ordres du bourbonnais et très pro-allemand Fernand de Brinon, "ambassadeur de France à Paris" du 3 novembre 1940 à 1942.

En février 1945, il sera contraint de se retirer de la carrière diplomatique, victime selon lui de la rancune tenace de sa collègue Suzy Borel, devenue Mme Georges Bidault, surnommée dans Propos Secrets (tome 1) "la hyène du Quai d'Orsay". Finalement réintégré par décision du Conseil d'Etat, juge suprême - décsion qui fut annulée, chose exceptionnelle, par le gouvernement. - il ne percevra pas pour autant les quelque 50 millions de centimes de dommages et intérêts accordés par cette juridiction pour le préjudice professionnel subi; la même année marque le début de son activité d'écrivain et d'historien, dont il vivra désormais.

Après cette courte carrière de diplomate, Roger Peyrefitte se consacra entièrement à l'écriture et fut pendant la seconde moitié du XXe siècle l'un des écrivains français les plus brillants et les plus controversés.

Sa vaste culture classique, son érudition, sa connaissance des sujets qu'il abordait de façon très documentée, son style concis et percutant, au vocabulaire très riche, son ironie mordante, son abondante production, firent de lui un écrivain français de premier plan, dans la lignée de Voltaire, d'Anatole France et de Marcel Aymé.

Son côté "commère mondaine" le rapproche également d'Horace de Viel-Castel, amateur d'art, collectionneur et conservateur du Musée des Souverains (Louvre), vipérin mémorialiste de la Cour et de la Ville sous le Second Empire, ce qui lui valut l'éloquent surnom de Fiel-Castel.

Roger Peyrefitte est inhumé au cimetière d'Alet-les-Bains dans l'Aude.

Les Amitiés particulières

Cet ouvrage, paru en 1944 chez Jean Vigneau, lui apporta d'emblée la notoriété en obtenant le prix Renaudot en 1945. L'auteur y suscitait le scandale en révélant des tendances amoureuses peu orthodoxes : le livre décrit une passion amoureuse entre deux garçons de quatorze et douze ans, au sein d'un internat catholique à l'atmosphère étouffante. Si la sexualité y est évoquée avec discrétion, elle est néanmoins bien présente en filigrane derrière les sentiments exacerbés des garçons – et parfois, aussi, ceux des adultes. Comme lorsque le jeune Alexandre pose à son ami cette question : « Georges, sais-tu les choses qu'il ne faut pas savoir ? »

On peut lire cette histoire émouvante comme l'affrontement tragique, au sein d'une communauté exclusivement masculine, de deux religions : celle du Christ et celle du Garçon. Chacun des personnages principaux est peu ou prou traversé par cette lutte entre l'amour mystique et l'amour garçonnier, entre le christianisme officiel et un amour interdit secrètement triomphant. C'est ce caractère quasi mythique, joint à l'érudition de l'auteur, au classicisme du style et à une composition rigoureuse, qui a fait des Amitiés particulières un véritable livre culte.

Vingt ans après sa publication, l'œuvre a été portée à l'écran dans un film de Jean Delannoy (1964), qui reçut un accueil triomphal à la Biennale de Venise. Sans avoir la densité et la profondeur du roman, cette adaptation est remarquablement servie par le jeune Didier Haudepin (Alexandre), Michel Bouquet (le père de Trennes) et Louis Seigner (le père Lauzon).

C'est au cours du tournage en l'abbaye de Royaumont que Roger Peyrefitte tomba amoureux d'Alain-Philippe Malagnac, qui avait alors douze ans et demi[1]. Leur liaison passionnée dura plusieurs années et fut le sujet, entre autres, des récits Notre amour et L'Enfant de cœur.

C'est pour financer les diverses affaires entreprises par Alain-Philippe Malagnac dans les années 1980, et combler les grands déficits qu'ils engendrèrent, que Peyrefitte livra aux enchères publiques ses importantes collections de monnaies, de livres rares et de sculptures antiques, dont une série de rares objets érotiques, ce qui inspira à Guy Hocquenghem ce titre dans Libération : "Peyrefitte brade ses vieux godemichés".

Par la suite, Alain-Philippe Malagnac épousa Amanda Lear et trouva une mort tragique avec un jeune ami dans l'incendie de leur maison provençale, six semaines seulement après la mort de l'écrivain, à qui le liait peut-être un pacte de "disparition commune".

Historien et auteur satirique

"Le soufre est mon élément naturel". (RP)

En 1953, Les Clés de saint Pierre, où Peyrefitte brocardait le pape Pie XII, fit scandale. Par des allusions voilées, il y prêtait au Souverain Pontife des tendances homosexuelles – par exemple dans le passage où il montre Pie XII en train de se dépouiller de ses vêtements à la manière d'une jolie femme: comme il commence par appeler le pape « Sa Sainteté », cela lui permet d'en parler ensuite en disant toujours « Elle » ; puis il termine par cette phrase, dans laquelle Pie XII retrouve le genre masculin : « Sans doute voulait-il mettre un terme à ce déshabillage qui pouvait ne plus avoir de limites ». François Mauriac menaça de quitter L'Express si cet hebdomadaire continuait à faire de la publicité pour le livre. L'affrontement entre les deux écrivains devait encore s'exacerber au moment de la sortie du film Les Amitiés particulières, et il culmina avec une féroce lettre ouverte publiée par Roger Peyrefitte en mai 1964 dans l'hebdomadaire Arts, Peyrefitte qui n'hésita pas à accuser Mauriac d'être un homosexuel caché, ce qui est établi aujourd'hui[2], et à le traiter de Tartuffe.

Les Clés de saint Pierre faisait de nombreuses révélations sur le petit monde du Vatican. Dans Propos secrets, Peyrefitte livre le nom de son informateur, Mgr Léon Gromier, chanoine de Saint-Pierre, Consulteur à la Sacrée Congrégation des Rites et Protonotaire apostolique[3]. Tel que le décrit Peyrefitte, ce prélat éclairé semble avoir été un homme plutôt austère, profondément croyant et de mœurs irréprochables ; mais il était scandalisé par ce qu'il voyait, et il était de ceux qui pensent que faire éclater les scandales est le seul moyen de les faire disparaître. Il pourrait avoir servi de modèle au personnage de Mgr Belloro, qui est justement Préfet de la Sacrée Congrégation des Rites.

Les romans très documentés de Roger Peyrefitte sont fondés sur des faits réels, historiques ou d'actualité (par exemple la trilogie sur Alexandre). Mais la plupart de ses ouvrages constituent essentiellement des satires, même s'ils sont parfois en deçà de la réalité (cf. Les Ambassades).

Certains de ces ouvrages s'adressent aux spécialistes (Chevaliers de Malte, les Juifs), et même si l'humour de Peyrefitte reste attrayant, certaines de ses œuvres s'avèrent parfois un peu difficiles pour le profane (Les Fils de la Lumière).

Dans la plupart de ses œuvres portant sur des sujets contemporains, il n'eut de cesse de mettre au jour l'homosexualité ou la pédérastie de certaines personnalités qui, selon lui, dissimulaient leurs mœurs, comme Henry de Montherlant (dépeint à plusieurs reprises sous le pseudonyme transparent de Lionel de Beauséant), le secrétaire général des Nations unies, ou même le Pape Jean XXIII (« que les familiers du Vatican appelaient Giovanna », écrit-il dans Propos secrets). De plus, Roger Peyrefitte ne manquait pas d'amuser le lecteur en dénonçant diverses turpitudes des personnes qu'il mettait en scène, ce qui le rendait redoutable à fréquenter. Bien que plus rarement, il fit aussi l'éloge de nombreuses personnalités, comme son amie la chanteuse Sylvie Vartan (cf. L'enfant de cœur).

Alexandre le Grand

Roger Peyrefitte a entrepris la biographie d'Alexandre III de Macédoine (La jeunesse d'Alexandre ; Les conquêtes d'Alexandre ; Alexandre le Grand), qui est, à n'en pas douter, l'œuvre de sa vie. Ce livre raconte, non sans humour, la vie fabuleuse du grand conquérant, non pas à la manière de toutes les biographies historiques précédentes rédigées sur le même sujet, mais en y mêlant des connaissances sociales, géographiques, et surtout mythologiques qui font de cette œuvre un instant de lecture proprement jubilatoire.

Au fil des pages, l'auteur a souhaité démontrer que l'amour était le fil conducteur de la vie d'Alexandre. De ce travail immense, foisonnant, et malheureusement trop méconnu encore, Roger Peyrefitte a consacré une séance en Sorbonne, ayant en outre reçu le Prix de l'Acropole.

L'amour des garçons

Peyrefitte s'est toujours proclamé pédéraste plutôt qu'homosexuel : « J'aime les agneaux, disait-il, pas les moutons »[4].

Plus encore que Paul Verlaine, André Gide et Jean Cocteau, et au contraire d'Henry de Montherlant dont il fut longtemps un ami, il conçut sa carrière littéraire comme un militantisme littéraire et assidu en faveur de l'amour des garçons.

Ce long combat pour la liberté amoureuse ne l'empêcha d'ailleurs pas de manifester en diverses occasions de la sympathie pour la tradition catholique; il mourut à 93 ans, "muni des sacrements de l'Église".

Ses œuvres ont été publiées dans de nombreuses langues, en particulier en italien, en anglais, et aussi en grec (à la fin des années 1970, sous la forme de feuilleton dans un journal à grand tirage d'Athènes, Ta Nea, sous le nom de Rozé Perfit).

Œuvres

Œuvres principales

  • Les Amitiés particulières, roman, Jean Vigneau, 1944
  • Mademoiselle de Murville, roman, Jean Vigneau, 1947
  • Le Prince des Neiges : drame en trois actes, Jean Vigneau, 1947
  • L'Oracle, roman, Jean Vigneau, 1948 (éd. définitive en 1974)
  • Les Amours singulières, roman, Jean Vigneau, 1949
  • La Mort d'une mère, Éd. Flammarion, 1950
  • Les Ambassades, roman, Éd. Flammarion, 1951
  • Du Vésuve à l'Etna, récit, Éd. Flammarion, 1952
  • La Fin des ambassades, roman, Éd. Flammarion, 1953
  • Les Amours de Lucien de Samosate (traduit du grec), Éd. Flammarion, 1954
  • Les Clés de saint Pierre, roman, Éd. Flammarion, 1955
  • Jeunes proies, Éd. Flammarion, 1956
  • Chevaliers de Malte, Éd. Flammarion, 1957
  • L'Exilé de Capri, Éd. Flammarion, 1959 (rééd. Le Livre de Poche, 1974, avec un chapitre supplémentaire[5])
  • Le Spectateur nocturne, dialogue dramatique, Éd. Flammarion, 1960
  • Les Fils de la Lumière, Éd. Flammarion, 1961
  • La Nature du prince, Éd. Flammarion, 1963
  • Les Secrets des conclaves, Éd. Flammarion, 1964
  • Les Juifs, Éd. Flammarion, 1965
  • Notre amour, Éd. Flammarion, 1967
  • Les Américains, roman, Éd. Flammarion, 1968
  • Des Français, roman, Éd. Flammarion, 1970
  • La Coloquinte, roman, Éd. Flammarion, 1971
  • Manouche, récit, Éd. Flammarion, 1972
  • L'Enfant Amour, essai, Éd. Flammarion, 1972
  • Un Musée de l'amour, illustré de photographies de Marianne Haas, Éd. du Rocher, 1972
  • La Muse garçonnière, textes traduits du grec, Éd. Flammarion, 1973
  • Tableaux de chasse, ou La vie extraordinaire de Fernand Legros, Éd. Albin Michel, 1976
  • Propos secrets (tome 1), Éd. Albin Michel, 1977.
  • Trilogie sur Alexandre le Grand, Éd. Albin Michel :
    • I. - La Jeunesse d'Alexandre, 1977
    • II. - Les Conquêtes d'Alexandre, 1979
    • III. - Alexandre le Grand, 1981
  • L'Enfant de cœur, Éd. Albin Michel, 1978
  • Roy, Éd. Albin Michel, 1979
  • Propos secrets 2, Éd. Albin Michel, 1980.
  • L'Illustre écrivain, Éd. Albin Michel, 1982
  • Correspondance Henry de Montherlant–Roger Peyrefitte [1938-1941] (tome 1), présentation et notes de R. Peyrefitte et Pierre Sipriot, Éd. Robert Laffont, 1983. (Les tomes prévus suivants ne paraîtront pas.)
  • La Soutane rouge, Éd. du Mercure de France, 1983
  • Voltaire, sa jeunesse et son temps, Éd. Albin Michel, 1985
  • L'Innominato : nouveaux propos secrets, Éd. Albin Michel, 1989
  • Réflexion sur De Gaulle, Paris, Éd. Régionales, 1991
  • Voltaire et Frédéric II, Éd. Albin Michel, 1992
  • Le Dernier des Sivry, Éd. du Rocher, Monaco, 1993
  • Retours en Sicile, Éd. du Rocher, Monaco, 1996

Œuvres mineures

  • Les Œuvres libres / Roger Peyrefitte, etc. Éd. Arthème Fayard, 1951
  • « Le petit Arabe », in Arcadie, n° 1, Paris, janvier 1954
  • « Les Clés de saint Pierre », in Arcadie, n° 16, Paris, avril 1955
  • « Message de vœux », in Arcadie, n° 25, Paris, janvier 1956
  • « Les Clés de saint Pierre, chapitre inédit », in Arcadie, n° 25, Paris, janvier 1956 (republié dans le n° 130, octobre 1964)[6]
  • « Amour en Arcadie », in Arcadie, n° 37, Paris, janvier 1957
  • « Les jeunes gens de Pompéi », in Arcadie, n° 49, Paris, janvier 1958
  • « La Rome des papes », in Paese Sera, 1958[7]
  • « Allocution prononcée au banquet du cinquième anniversaire », in Arcadie, n° 61, Paris, janvier 1959
  • « L'enfant, poème de Gabriel d'Annunzio, présentation et traduction par Roger Peyrefitte », in Arcadie, n° 64, Paris, avril 1959
  • « Pietro Fortini », in Arcadie, n° 86, Paris, février 1961
  • « La confession d'un Arcadien sous la Renaissance italienne », in Arcadie, n° 111, Paris, mars 1963
  • « Lettre ouverte à M. François Mauriac, Prix Nobel, membre de l'Académie française », in Arts, Paris, 1er mai 1964[8]
  • « Arcadie et Les Amitiés particulières. Allocution de Roger Peyrefitte », in Arcadie, n° 133, Paris, janvier 1965
  • Préface de Paris bleu-tendre, Jacques-Louis Delpal, avec la collaboration de Georges Debot, Paris, Éd. du Mont-Cenis, 1973, coll. Ultra-guide
  • Préface du catalogue de vente publique Collections Roger Peyrefitte, Paris, Jean Vinchon, avril 1974
  • « Roger Peyrefitte », interview par Jacques Chancel (8 mai 1970), in Radioscopie, vol. 1, Paris, J'Ai Lu, 1975
  • « Peyrefitte descend Malraux », in Sortir, novembre 1976[9]
  • Texte de présentation de La Grèce, notre mère, Yves Brayer, Paris, Éd. Michèle Trinckvel, 1982
  • Texte de présentation de Paris, raconté par Louis Doucet, photographié par Rosine Mazin, Paris, Sun, 1985
  • « Les Trois roses », in La Nouvelle Revue Française, Paris, Gallimard[10]

Théâtre

Notes et références

  1. R. Peyrefitte, Propos secrets, 1977, p. 285-289 ; L'Enfant de cœur, 1978, p. 9 et 29.
  2. JL Barré : François Mauriac, biographie intime 1885-1940 - Paris, éditions Fayard, 2009 - (ISBN 978-2213626369).
  3. Cet ecclésiastique semble avoir été très au courant de ce qui se passait au Vatican, comme en témoigne Mgr François Ducaud-Bourget : désirant écrire un livre sur la canonisation de Pie X, il avait demandé la communication d'un document au futur cardinal Antonelli, qui refusa en expliquant qu'il s'agissait d'une pièce secrète (il ne s'agissait pas de l'actuel cardinal Ennio Antonelli, qui n'avait que dix-huit ans à l'époque, mais du futur cardinal Ferdinando Giuseppe Antonelli, qui en avait près de soixante). Le visiteur éconduit alla voir son vieil ami Mgr Gromier, lequel lui fournit immédiatement ce qu'il désirait : il avait dans sa bibliothèque le document interdit (in François Ducaud-Bourget, La Maçonnerie noire ou La vérité sur l'intégrisme, Éd. Nicolas Imbert, Niort, 1974). Voir aussi Propos secrets, 1977, p. 243.
  4. Propos secrets, 1977, p. 188.
  5. Dans l'édition originale de 1959, Peyrefitte avait supprimé ce chapitre, ainsi qu'un autre, à la demande de d'Uckermann, directeur littéraire chez Flammarion (Propos secrets, 1977, p. 230-231).
  6. Peyrefitte avait supprimé ce chapitre, dans l'édition originale de 1955, à la demande de d'Uckermann, directeur littéraire chez Flammarion (Propos secrets, 1977, p. 230-231).
  7. Article mentionné – sous son titre traduit en français – dans Propos secrets, 1977, p. 221.
  8. Le texte intégral de cette lettre ouverte figure dans le Peyrefitte démaquillé d'André du Dognon, 1976, p. 145-158.
  9. Article mentionné dans Propos secrets, 1977, p. 197.
  10. Nouvelle mentionnée dans Propos secrets, 1977, p. 230.

Voir aussi

Bibliographie

  • Antoine Deléry,Roger Peyrefitte le sulfureux, (biographie), Montpellier, H&O, juin 2011
  • Arcadie : revue littéraire et scientifique, n° 130, Paris, octobre 1964. [Numéro entièrement consacré à Roger Peyrefitte]
  • André du Dognon, Peyrefitte démaquillé, Paris, Éd. Jean-Pierre Ollivier, 1976
  • Maurice Périsset, Roger Peyrefitte ou La boutiquière de Castres, Nice, Éd. Alain Lefeuvre, coll. Pamphlets, 1979

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