Robert esnault-pelterie


Robert esnault-pelterie

Robert Esnault-Pelterie

Avion Esnault-Pelterie, 1906

Robert Esnault-Pelterie, né à Paris le 8 novembre 1881 et mort à Paris le 6 décembre 1957, est un ingénieur aéronautique français, pionnier de la théorie des vols spatiaux.

Sommaire

Biographie

Issu d’une famille d’industriels, Robert Esnault-Pelterie achève en 1902 des études de physique à l'Université de Paris, puis installe un laboratoire de recherche sur les moteurs, ainsi que sur les planeurs et les avions.

Carrière

En 1905, il invente l’aileron en modifiant un avion de sa construction conçu d'après le Flyer des frères Wright. En décembre 1906, il dépose le brevet du manche à balai. Le 10 octobre 1907, à Buc-Toussus-le-Noble, il teste son R.E.P. 1, monoplan à structure métallique entoîlée et vernie, équipé d’un moteur en étoile. Après un accident le 18 juin 1908, il abandonne le pilotage.

Il est le co-fondateur avec André Granet (1881-1974) de l'association des industriels de la locomotion aérienne (ancêtre de l'actuel Groupement des industries françaises aéronautiques et spatiales ou Gifas). Avec lui, il sera à l'initiative de la 1ère exposition de la locomotion aérienne au Grand Palais à Paris en 1909, qui deviendra l'actuel salon international de l'aéronautique et de l'espace[1].

À partir de 1912, il s'intéresse à la propulsion par réaction. Le 8 juin 1927, il fait un exposé remarqué sur L'Exploration par fusées de la très haute atmosphère et la possibilité des voyages interplanétaires. En 1931, il réalise une fusée à combustible liquide. Il perd l’extrêmité de quatre doigts de la main gauche lors d’une explosion dans son laboratoire de Boulogne-Billancourt. Il est élu membre de l'Académie des sciences en 1936.

Il a également fondé en 1907 la societé qui porte son nom : REP (pour Robert Esnault-Pelterie).

Notes

  1. "Cents ans de Salons, cent ans d'histoire" de Bernard Bombeau, Air et Cosmos, n° 2176, 12 juin 2009.

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