Rob Liefeld


Rob Liefeld
Rob Liefeld
Rob Liefield, comic convention.jpg

Nom de naissance Rob Liefeld
Naissance 3 Octobre 1967
Anaheim (Californie)
Nationalité Américain
Profession écrivain, dessinateur, encreur, directeur de la publication

Rob Liefeld est un auteur et éditeur de comics américain né le 3 octobre 1967.

Il est certainement l'un des auteurs de comics « modernes » les plus controversés. Bien qu'il ait connu un grand succès dans les années 1990, son style de plus en plus irréaliste et exagéré, ainsi que des accusations de plagiat, lui ont valu d'être appelé « L'homme le plus détesté dans le domaine des comics » (The Most Hated Man in Comics).

Au début des années 1990, Liefeld devint une superstar grâce à ses travaux sur la série de Marvel Comics The New Mutants, et par la suite X-Force. En 1992, lui et 6 autres auteurs Marvel (Jim Lee, Whilce Portacio, Marc Silvestri, Erik Larsen, Todd McFarlane et Jim Valentino) quittèrent l'éditeur pour former la société Image Comics. Mais le label de Liefeld ne gagna pas les faveurs des critiques.

Ses fans[Qui ?] considèrent les dessins de Liefeld comme énergiques et pleins d'action, mais son style a été largement critiqué pour sa flamboyance excessive, son utilisation arbitraire des hachures, et surtout ses anatomies improbables. Plusieurs de ses personnages comportent de nombreuses similarités avec des héros existants, ce qui conduit aux accusations de plagiat. Il est connu aussi pour avoir modifié l'ordre de certains dessins des New Mutants pour cacher le fait qu'il modifiait l'histoire sans en informer le scénariste ou l'éditeur, mais ce n'est pas le seul dessinateur à avoir usé de ce stratagème, et la scénariste Louise Simonson a déclaré qu'il avait même amélioré l'histoire dans quelques cas.

La plupart des lecteurs[Qui ?] s'accordent à dire que les dessins exagérés et la part déclinante de développement des personnages dans les scénarios se sont largement répandus au début des années 1990, et que Liefeld n'est qu'un exemple représentatif d'un déclin généralisé à cette époque. Mais certains s'acharnent à dire qu'il en était le fer de lance avec des scénarios parmi les plus ineptes et des délais non respectés qui embarrassaient à la fois les lecteurs et les libraires.[réf. nécessaire]

Biographie

En 1985, à 18 ans, Liefeld achève son premier travail publié : le crayonnage pour une mini-série avec les super-héros Hawk and Dove pour DC Comics. Après quelques disputes avec ses collaborateurs à DC, il part chez Marvel Comics, où il devient en 1990 le dessinateur régulier des New Mutants (à partir du numéro 86), une série qui met en scène de jeunes X-Men. La popularité de ses dessins lui permet de prendre un contrôle progressif sur l'histoire de la série. Il est souvent crédité pour avoir créé un nouveau leader pour l'équipe, le très musculeux et très puissamment armé cyborg aux yeux luisants Cable, qui devient rapidement un anti-héros très populaire. Pourtant le personnage qui était destiné à devenir Cable - Nathan Christopher Summers - avait créé en 1986 par Chris Claremont.

Liefeld va aussi créer l'assassin Deadpool et un groupe de mutants immortels appelés The Externals. Les deux créations eurent du succès, mais lui valent aussi ses premières accusations de plagiat, car les fans remarquèrent les similarités entre Deadpool et le personnage DC Deathstroke, et entre les Externals et les immortels de Highlander.

Avec le numéro 98 des New Mutants, Liefeld assume l'entière responsabilité créative de la série, en réalisant les crayonnés, les encrages et le scénario, assisté de Fabian Nicieza pour les dialogues. Il transforma alors les personnages en une sorte de force armée à la Platoon sauce mutante : la X-Force. Le premier numéro de X-Force en 1991 fut vendu à 4 millions d'exemplaires, un record bientôt battu par le X-Men #1, illustré par Jim Lee. Dans les deux cas, ce sont des éditions différentes du même comics qui multiplièrent les ventes. Mais où les X-Men utilisèrent différentes couvertures (un stratagème qui est apparu en France pour des séries de bande dessinée à succès comme Sillage), la X-Force proposait des cartes à collectionner inédites jointes au comics.

Les relations entre Liefeld et Marvel commencent à décliner en 1991, quand il annonce son projet de publier une série originale titrée The X-Ternals chez le concurrent Malibu Comics. Face à la perte de son travail chez Marvel et aux menaces de procès qui bloquent son nouveau projet, il abandonne et incorpore les Externals à sa série X-Force.

Liefeld rejoint ensuite 6 autres artistes (Marc Silvestri, Jim Lee, Erik Larsen, Jim Valentino, Todd McFarlane et Whilce Portacio) qui quittent Marvel pour former la société Image Comics en 1992, une migration parfois appelée « the X-Odus » (la plupart des artistes ayant travaillé sur des titres des X-Men). Les super-héros de Liefeld, les Youngblood sont les premiers à sortir en librairie, et contiennent beaucoup d'éléments du stéréotype Image : muscles énormes, poitrines énormes, armes énormes, explosions énormes... et beaucoup de violence. Les personnages des séries furent souvent considérés comme des dérivés des personnages Marvel.

Dans la structure Image, Rob Liefeld dirige deux labels : Extreme Studios et Maximum Press. Quand Image commence à publier, on y retrouve de moins en moins souvent ses dessins, à cause de ses nouvelles responsabilités d'éditeur. Les mauvaises langues attribuèrent plutôt cette absence à sa fortune récente et au manque de supérieur hiérarchique. Il continue néanmoins à s'occuper des scénarios, pour Youngblood et ses divers spin-offs comme l'ersatz de Superman, Supreme, et pour la femme fatale Glory. Les critiques n'approuvèrent pas ces personnages, et si les ventes aux librairies semblent élevées, les ventes finales sont étonnamment faibles. Plus tard dans l'année, Liefeld et Lee retournent chez Marvel pour relancer quelques classiques de la société dans une saga appelée Heroes Reborn (la renaissance des héros). Liefeld s'engage à écrire 12 numéros des Vengeurs et à écrire (avec Jeph Loeb) et dessiner 12 numéros de Captain America. Mais il n'arrive pas à suivre son calendrier, et ses sorties reçoivent un accueil peu enthousiaste. Marvel met fin au contrat, et transmet la charge des séries au studio de Jim Lee.

En 1996, Liefeld quitte Image Comics après des disputes avec ses partenaires (qui poussèrent Marc Silvestri à quitter temporairement la société). La presse décrivit cet évènement comme un effet de la mauvaise réputation de Liefeld qui entâchait l'image de la maison, ou un effet de son usurpation du titre de directeur de la société. Suivirent quelques revers fincanciers, qui le poussèrent à regrouper ses intérêts pour fonder une nouvelle maison d'édition appelée Awesome Comics.

Liefeld et Loeb tentèrent rapidement de redonner vie à leurs scénarios destinés à Captain America en créant un nouveau personnage Awesome : Agent America, presque identique en apparence et en historique à Captain America, peut-être pour que Liefeld puisse réutiliser ses dessins avec des modifications mineures. Devant les menaces de procès de Marvel, Liefeld achète les droits de Fighting American, un super-héros patriotique qui avait disparu de la circulation, créé dans les années 1960 par les créateurs de Captain America, Joe Simon et Jack Kirby. Sa version du Fighting American était aussi très proche du personnage Marvel (son bouclier ne contenait pas d'étoile au milieu : le logo apparaissait sur son torse). Marvel et Liefeld se mirent alors d'accord sur les limites à respecter pour qu'il puisse utiliser son personnage (par exemple, Fighting American n'avait pas le droit de lancer son bouclier).

Pendant ce temps, Liefeld engage le légendaire scénariste Alan Moore pour relancer plusieurs de ses créations en train de décliner. Moore écrit quelques numéros de Youngblood et de Glory, mais son plus gros travail concerne la série Supreme, qui rend hommage à « l'ère Mort Weisenger » de Superman. Awesome, à l'instar des autres labels de Liefeld, commença néanmoins à accumuler des retards successifs, provoquant un calendrier de publications imprévisible, et une impopularité croissante chez les lecteurs.

Même si les erreurs de Liefeld, tant comme entrepreneur que comme auteur, furent la cause des problèmes de ses labels, une faille fondamentale était son business model : ses projets commençaient en trombe, gonflés par des acheteurs de comics spéculateurs et des options sur les droits TV/cinéma, mais n'atteignaient jamais le retour sur investissement désiré par les investisseurs.

Ces dernières années Liefeld est retourné travailler sur la franchise X-Men, crayonnant des couvertures ou des intérieurs de Cable ou X-Force, qui continuent à être populaires jusqu'aux débuts des années 2000, époque à laquelle ces séries furent abandonnées.

En 2004, il retrouve Fabian Nicieza pour une mini-série X-Force, et illustre les premières couvertures de Cable et Deadpool. La même année, Liefeld fonde Arcade Comics et annonce sa volonté de poursuivre Youngblood.

Liefeld a lancé un nouveau site web en mai 2005 avec un webcomic en ligne appelé Shrink. À la même période, il travaille pour DC Comics sur les Teen Titans, et a de plus retravaillé pour Deadpool à travers la série Deadpool Corp..

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