Richard Tolman


Richard Tolman
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Richard Tolman et Albert Einstein en 1932, au Caltech

Richard Chase Tolman (né le 4 mars 1881 à Newton (Massachusetts) — mort le 5 septembre 1948 à Pasadena) était un physicien, physico-chimiste et cosmologiste d'origine américaine.

Il était membre de l'Alliance Technique fondée en 1918-19 par Howard Scott.

Co-auteur avec Albert Einstein de plusieurs articles sur les paradoxes apparents de la mécanique quantique, il est l'auteur de la théorie semi-classique des interactions entre matière et rayonnement. Pour ce faire, il s'appuya sur les travaux d'Arthur Compton et Chandrasekhara Raman et discuta, dès 1924, les températures négatives (on dirait aujourd'hui inversion de population) qui rendront possible l'invention du laser.

Il a été parmi les premiers à s'intéresser au problème des perturbations cosmologiques, ainsi qu'à des aspects relatifs à la thermodynamique dans un univers en expansion. Il a notamment démontré qu'un rayonnement ayant un spectre de corps noir gardait ce spectre de corps noir, mais voyait sa température décroître du fait de son expansion. Ce résultat crucial est une explication au fait que le fond diffus cosmologique, sorte d'écho lumineux du Big Bang est aujourd'hui un rayonnement extrêmement froid à 2,7 K.

A enseigné au Massachusetts Institute of Technology, Université de Michigan, université de Cincinnati, Université d'Illinois ; Directeur du Fixed Nitrogen Research Laboratory; Professeur de la physico-chimie et de la physique mathématique et doyen de troisième cycle d'université, California Institute of Technology. Pendant la deuxième guerre mondiale, désignée au National Defense Research Committee; quand le Président Roosevelt a nommé Vannevar Bush comme Président, les autres membres du Comité ont choisi Tolman comme vice-président ; membre, National Academy of Sciences; Fellow, American Academy of Arts and Sciences; auteur, Statistical Mechanics with Applications to Physics and Chemistry[1].


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