Requiem (Verdi)


Requiem (Verdi)

Messa da requiem

La Messa da requiem (ou Requiem de Verdi) est une messe de Requiem pour quatre solistes (soprano, mezzo-soprano, ténor et basse), (double) chœur et orchestre de Giuseppe Verdi composée en 1874.

Sommaire

Genèse de l'œuvre

Pour le compositeur, elle devait à l'origine signifier la fin et le couronnement de sa carrière. Après avoir connu le succès avec l'opéra Aïda en 1871, Verdi composa la Messa da Requiem comme si elle devait être sa dernière œuvre, en mémoire de son défunt compatriote Alessandro Manzoni mort en 1873. Verdi fut si ébranlé par la mort de Manzoni qu'il ne put se joindre au cortège funèbre. Manzoni, comme Verdi, s'était engagé pour l'unité italienne au sein du Risorgimento, pour les idéaux de justice et d'humanité. L’œuvre a pour origine une commande passée à plusieurs compositeurs italiens pour écrire une messe de requiem à la mémoire de Gioacchino Rossini (mort le 13 novembre 1868). Des treize pièces de ce Requiem, Verdi écrit la treizième, le Libera me. La Messa per Rossini n’est jamais exécutée, mais Verdi envisage rapidement de composer un requiem entier à partir de sa première pièce, ce sera la "Messa da Requiem"[1].

Verdi offrit à la ville de Milan la composition d'une Messe qu'il devait créer un an après le décès de Manzoni. La ville accepta l'offre avec empressement. C'est pourquoi la Messe fut à l'origine appelée « Requiem de Manzoni ».

La création eut lieu le jour du premier anniversaire de la mort de Manzoni le 22 mai 1874 en l'église San Marco de Milan sous la direction du compositeur lui-même. Le Requiem fut accueilli avec un grand enthousiasme et trois autres exécutions furent réalisées au théâtre de la Scala, où la foule se pressa. Verdi dirigea aussi le Requiem huit jours après à Paris, à l'Opéra Comique, et en 1875 à Londres et à Vienne. En Allemagne les premières ont eu lieu en décembre 1875 à Cologne et à Munich.

« Un opéra en robe d'ecclésiastique » ironisa un chef allemand lors de la première. Cet aphorisme est à prendre à la lettre : le Requiem ressemble par de nombreux traits à un opéra avec ses contrastes (le sombre Mors Stupebit et le gai Sanctus, le pianissimo de la fin du Libera me et le violent Tuba Mirum…) et sa musique fortement expressive. Les moyens employés par Verdi font en effet penser à une œuvre lyrique : trompettes cachées, quatuors vocaux, arias lyriques, fugues des chœurs (notamment dans le Sanctus), pauses entre les différentes parties… Le Requiem de Verdi ne serait-il qu'un opéra dédié à la Mort plus qu'à un grand écrivain ?

Structure

Le texte et la structure de l'œuvre correspondent presque parfaitement à la Liturgie catholique romaine du service des morts. Les écarts sont marginaux : Verdi a seulement renoncé à l'adaptation musicale du Graduel et du Trait, a toutefois ajouté le répons (Libera me). La distribution correspond à celle d'un orchestre d'opéra de 100 exécutants (similaire à celle de Don Carlos) avec quatre solistes et un chœur.

1. Introït : Requiem aeternam - Te decet hymnus - Kyrie (soli, chœur)
2. Séquence („Dies irae“) :
2.1 Dies irae - Quantus tremor (chœur)
2.2 Tuba mirum - Mors stupebit (B, chœur)
2.3 Liber scriptus - Dies irae (2.) (M, chœur)
2.4 Quid sum miser (S, M, T)
2.5 Rex tremendae - Salva me (S, chœur)
2.6 Recordare - Quaerens me - Juste Judex (S, M)
2.7 Ingemisco - Qui Mariam - Preces meae - Inter oves (T)
2.8 Confutatis - Oro supplex - Dies irae (3.) (B, chœur)
2.9 Lacrymosa - Pie Jesu (Soli, chœur)
— Pause —
3. Offertoire : Domine Jesu - Hostias - Quam olim Abrahae (Soli)
4. Sanctus (double chœur)
5. Agnus Dei (S, M, chœur)
6. Communion : Lux aeterna (M, T, B)
7. Répons : Libera me - Dies irae (4.) - Libera me (S, chœur)

L'ensemble dure une heure et demie environ.

Abréviations : S - Soprano, M - Mezzo-soprano, T - Ténor, B - Basse

Traits marquants

Verdi utilise dans son Requiem, un peu comme dans ses opéras, des contrastes violents pour émouvoir le public. Citons, entre autres passages :

  • Les premières mesures pianissimo de l'Introït, lugubres, effrayantes.
  • Le célèbre Dies Irae, représentant la catastrophe de la fin du monde.
  • Le Tuba Mirum, annoncé de façon inquiétante par des trompettes cachées aux yeux du public, se déclenche dans un immense fortissimo de cuivres.
  • Un Sanctus bref et très gai, contrastant avec le reste de l'œuvre.

Discographie

L’œuvre a été enregistrée plusieurs fois par Herbert von Karajan, Claudio Abbado et Georg Solti, et une fois par Arturo Toscanini, Victor de Sabata, Ferenc Fricsay, Sergiu Celibidache,John Eliot Gardiner, Leonard Bernstein, Riccardo Chailly, Valery Gergiev, Victor de Sabata et Michel Plasson. Voici quelques versions de référence :

Note et références

  • (de) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Messa da Requiem (Verdi) ».

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