Republique de Novgorod


Republique de Novgorod

République de Novgorod

La République de Novgorod (en russe : Новгородская республика, Novgorodskaïa respoublika) était un puissant état de la Russie médiévale qui s'étendait de la mer Baltique à l'Oural, entre 1136 et 1478.

Sommaire

Formation et histoire de la République

Les velléités de Novgorod de se séparer de Kiev se sont manifestées dès le début du XIe siècle. Les boyards de Novgorod étaient les principaux tenants de cette séparation, avec le soutien de la population urbaine qui devait payer un tribut à Kiev et fournir des troupes pour les campagnes militaires.


Victoire de Novgorod sur André Ier Bogolioubski

Au début du XIIe siècle, Novgorod commence à inviter différents knyazs (ducs) pour diriger la ville sans demander l'avis des grands princes de Kiev. En 1136, les boyards et les principaux marchands obtiennent l'indépendance politique. Des villes comme Staraïa Roussa, Staraïa Ladoga (en), Torjok ou Orechek se placent comme vassales de Novgorod.

Au milieu du XIIIe siècle, la ville de Pskov commence à revendiquer son indépendance. Novgorod devra la reconnaître au traité de Bolotovo (en), en 1348. Pskov devient alors également une république.

Cela n'empêche pas la République de Novgorod de s'étendre à l'est et au nord-est entre le XIIe siècle et le XVe siècle. Elle explore les zones situées autour du lac Onega, le long de la Dvina et les côtes de la mer Blanche. Au début du XIVe siècle, elle explore même l'océan Arctique, la mer de Barents, la mer de Kara et l'Ob. Les tribus ougriennes, qui habitent le nord de l'Oural, doivent alors payer un tribut à Novgorod.

Les territoires situés au nord de la ville, qui sont riches de leurs fourrures, animaux marins et salines, sont d'une grande importance économique pour Novgorod.

L'organisation interne

L'assemblée populaire (vietche) est la plus haute autorité de la République. Elle comprend non seulement les membres de la population urbaine, mais également la population rurale libre. Cet organe a le pouvoir d'élire, parmi les boyards, le premier ministre (Posadnik), les commandants militaires (tys'atskys) et même l'archevêque depuis 1156.

L'archevêque est à la tête de l'exécutif et le propriétaire terrien le plus riche de Novgorod, possédant l'essentiel des terres et des richesses transférées par les princes de Kiev. Il est en charge du trésor et des relations extérieures. Les commerçants et les artisans participent également aux affaires politiques de la ville et ont leurs guildes appelées konchans, oulichans ou sotnyas.

L'économie

La place du marché à Novgorod.

L'économie de la République était principalement axée sur l'agriculture et l'élevage. La chasse, l'apiculture et la pêche étaient également répandues. Dans la plupart des cas, ces activités étaient combinées avec l'agriculture. Des mines de fer étaient exploitées le long du golfe de Finlande, alors que Staraya Russa et d'autres villes étaient connues pour leurs salines. La culture du lin et du houblon avaient également une importance significative.

Tous ces produits étaient vendus sur les marchés et exportés vers d'autres villes russes ou même plus loin. Les marchands de Novgorod commerçaient en effet avec les villes suédoises, allemandes et danoises. La ligue hanséatique n'autorisait toutefois pas les marchands de Novgorod à se rendre dans les ports européens sur leurs propres bateaux.

Plus de la moitié des terres détenues par des particuliers dans la République ont été concentrées dans les mains de 30 à 40 familles de boyards au cours des XIVe et XVe siècle. Ces richesses permettaient d'assurer la suprématie politique des boyards.

Le principal rival des boyards en termes de propriété terrienne était la Maison de Sainte Sophie à Novgorod. Il s'agissait du plus grand établissement ecclésiastique de la République. Ses dépendances étaient placées dans les régions les plus développées.

Les relations extérieures

La République de Novgorod doit lutter contre les agressions de la Suède et des chevaliers allemands. Durant les guerres novgorodo-suédoises, les Suédois ont envahi la Finlande où une partie de la population payait auparavant des tribus à la République. Les Allemands ont eux essayé de conquérir la région de la Baltique depuis la fin du XIIe siècle. La République de Novgorod a ainsi mené 26 guerres contre la Suède et 11 contre les Chevaliers Porte-Glaive.

Prenant avantage des invasions mongoles, les chevaliers allemands désormais intégrés à l'Ordre Teutonique, alliés pour l'occasion avec les Danois et les Suédois, ont accru leurs activités militaires en 1240, transférant leurs opérations sur le territoire de la République. Toutefois, ceux-ci perdent la bataille de la Neva, en 1240, et la bataille du Lac Peïpous deux ans plus tard.

Le 12 août 1323, la Suède et la République signent un traité réglant la question de leurs frontières. C'est la première fois qu'une frontière précise est établie entre ce qui allait devenir la Russie et le royaume de Suède.

Si la République a réussi à échapper aux invasions mongoles et à proclamer son indépendance vis-à-vis de la Horde d'Or, elle a tout de même dû leur payer un tribut. Au XIVe siècle, les raids des pirates de Novgorod vont en revanche contribuer à la stagnation économique, puis à la chute, de la Horde d'Or.

La chute de la République

Tver, la Moscovie et la Lituanie ont essayé de s'emparer de la République depuis le XIVe siècle. Aussitôt nommé Grand Prince de Vladimir, Mikhaïl de Tver envoie ses gouverneurs à Novgorod sans consultation préalable. Cet incident pousse la République à développer des liens plus proches avec Moscou durant le règne du Grand Prince George.

Alors que la Moscovie commence à s'agrandir, plusieurs de ses monarques, notamment Ivan Kalita et Simeon Gordiy, essayent de limiter l'indépendance de la République. Un conflit éclate en 1397 lorsque la Moscovie annexe les terres situées le long de la Dvina. Elles sont rendues à la République l'année suivante.

Afin de résister à l'oppression moscovite, le gouvernement de Novgorod cherche alors alliance avec la Lituanie et devient un obstacle dans la campagne de la Moscovie pour l'élimination des divisions féodales en Russie. La plupart des boyards de Novgorod, souhaitant garder leur République, la mènent donc vers une alliance avec le Grand Duché de Lituanie. Ce groupe de boyards est appelé le parti lituanien et est dirigé par Marfa Boretskaïa.

Sur l'initiative de ce parti, Boretskaïa se marie au prince lituanien Mikhaïl Olelkovitch et lui offre le gouvernement de la République. Une alliance est également conclue avec le Grand duc Casimir lui-même. Une grande partie de la population n'est toutefois pas d'accord avec cette alliance et des troubles éclatent.

Les autorités moscovites tirent alors avantage de ce conflit interne et, dénonçant le Traité de Iajelbirsy, déclarent la guerre à la République. En 1471, les Moscovites remportent une victoire à la bataille de Chelon (en). Sept ans plus tard, Ivan III de Russie envoie son armée envahir Novgorod et annexe finalement l'ensemble de la République. Elle cesse donc d'exister en 1478.

Voir aussi

Sources

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Novgorod Republic  ».

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