Reichstag (Empire allemand)


Reichstag (Empire allemand)
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Photo de l'hémicycle du Reichtag bondé.
Tribune de la salle des séances plénières du palais du Reichstag, vers 1906.

Le Reichstag était l’assemblée parlementaire représentant le peuple allemand dans son ensemble sous l’Empire allemand, de 1871 à 1918 ; il a été créé en 1867 pour la Confédération de l’Allemagne du Nord et maintenu lors de la transformation constitutionnelle de 1871. Il siégeait à Berlin, d’abord au Château royal, puis à partir de 1894 au palais du Reichstag construit spécialement.

Le Reichstag exerçait le pouvoir législatif en coopération avec le Bundesrat et participait à l’adoption du budget. Ses pouvoirs étaient cependant limités par l’impossibilité de contrôler l’action du pouvoir exécutif, le chancelier impérial n’étant responsable que devant l’empereur ; Guillaume II le qualifiait de « cage à singes ».

Ses membres étaient élus au suffrage universel direct et au scrutin uninominal majoritaire à deux tours, le corps électoral comprenant tous les hommes majeurs de vingt-cinq ans. Il y avait à l’origine 382 parlementaires élus pour trois ans ; le nombre de membres fut porté à 397 en 1874 suite à l'entrée du Reichsland Elsass-Lothringen dans l'empire et la durée d’une législature à cinq ans en 1890.

La responsabilité gouvernementale ne fut instaurée qu’en 1918 lors de la réforme d’Octobre, mais la révolution de Novembre balaya quelques jours plus tard les institutions impériales. Le Reichstag instauré en 1919 par la république de Weimar gagna en importance dans le système politique.

Présidents du Reichstag

  • Eduard Simson (1871-1874)
  • Maximilian Franz August von Forckenbeck (1874-1879)
  • Otto Theodor von Seydewitz (1879-1880)
  • Comte Adolf von Arnim-Boitzenburg (1880-1881)
  • Gustav Konrad Heinrich von Gossler (1881-1881)
  • Albert Erdmann Karl Gerhard von Levetzow (1881-1884)
  • Wilhelm von Wedell-Piesdorf (1884-1888)
  • Albert Erdmann Karl Gerhard von Levetzow (1888-1895)
  • Baron Rudolf von Buol-Berenberg (1895-1898)
  • Franz von Ballestrem (1898-1907)
  • Comte Udo zu Stolberg-Wernigerode (1907-1910)
  • Comte Hans von Schwerin-Löwitz (1910-1912)
  • Johannes Kämpf (1912-1918)
  • Konstantin Fehrenbach (1918-1918)

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