Ralph Harris

Ralph Harris

Ralph Harris, Baron Harris of High Cross (Londres, 10 décembre 1924 - Londres, 19 octobre 2006) est un économiste britannique. Il dirigea l'Institute of Economic Affairs de 1957 à 1987. Cet institut défend une économie libérale. Cette orientation extrêmement impopulaire lors de la fondation de l'IEA arriva cependant au pouvoir 20 ans plus tard avec Margaret Thatcher. Pour cela, Ralph Harris est considéré comme l'un des architectes du thatchérisme.

Sommaire

Biographie

Né dans le nord de Londres, Harris était le fils d'un inspecteur de tramways. Il est scolarisé à l'école de Tottenham puis étudie l'économie au Queen's College à Cambridge, et termine avec un degree first-class. Il se marie en 1949.

Après avoir travaillé au Conservative Central Office, Harris donne des leçons en économie politique à l'université de St Andrews de 1949 à 1965. Il échoue comme candidat du Parti Conservateur aux élections générales dans la circonscription de Kirkcaldy en 1951 puis à celle de Edinburgh Central en 1955. Il devient une des principales plume du Glasgow Herald en 1956.

Harris devient directeur général du Institute of Economic Affairs en 1957. Il reste en poste jusqu'en 1987, date à laquelle il s'efface en devenant président, remplacé à la direction par Graham Mather. Harris restera président fondateur de l'IEA de 1990 à sa mort. Cet institut avait été mis en place par Antony Fisher et Oliver Smedley en 1955 sur une idée de Friedrich Hayek. Ce dernier avait suggéré qu'un contrepoids intellectuel était nécessaire pour combattre le consensus keynésien dominant, le « Butskellism » de R. A. Butler et Hugh Gaitskell. Harris, associé à Arthur Seldon, construit l'IEA comme un bastion d'économie libérale de libre marché. Sous sa direction, l'IEA développe des liens avec des économistes tels que Hayek, Gottfried Haberler, Harry Johnson, Milton Friedman, George Stigler et James Buchanan, et publie de nombreux pamphlets et papiers sur des sujets de finances publiques: impôts, retraites, éducation, santé, transports et taux de change.

En 1979, durant les premiers mois au pouvoir de Margaret Thatcher, il est fait pair à vie de Tottenham dans le comté du Grand Londres avec le titre de Baron Harris of High Cross. Cela a été une des premières nominations de Margaret Thatcher. À la chambre des Lords, il siégeait sur les cross-benches[1] pour afficher son indépendance des partis politiques.

Il respectait profondément la Théorie des sentiments moraux et Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations d'Adam Smith; Ainsi il refusa d'avoir un blason après l'acquisition de sa pairie, expliquant que la main invisible ne peut être symbolisée.

Il fut membre du conseil de l'Université de Buckingham de 1980 jusqu'à 1995. Celui-ci avait été fondé en 1976 à la suite d'un appel de Harris et Seldon en 1968 pour une université indépendante; Harris était secrétaire de la Société du Mont Pèlerin depuis 1967, et son président de 1982 à 1984. Il n'aimait pas être décrit comme un « thatchériste » mais fut un fondateur du groupe No Turning Back en 1985. Il devint un eurosceptique et fut président du Groupe de Bruges de 1989 à 1991. Il fut un directeur de la compagnie Times Newspapers de Rupert Murdoch de 1988 à 2001, bien qu'il lise et écrive dans The Daily Telegraph. Il aida à réunir les fonds nécessaires pour que Mostyn Neil Hamilton puisse poursuivre Mohamed Al Fayed en diffamation en 1999. Il a présidé CIVITAS à partir de 2000.

Fumeur de pipe, il était un président des militants pour les droits des fumeurs, FOREST, et son président en 2003. Il n'était pas convaincu que le tabagisme passif était dangereux, publiant et militant contre l'interdiction de fumer dans les trains reliant Brighton à la gare Victoria en 1995, Cependant il admettait qu'il voyageait rarement en train lui-même. Il est mort d'un arrêt cardiaque à Londres.

Œuvres

Références

Notes

  1. On appelle cross-benchers les Lords qui siègent à la chambre en tant qu'indépendants

Liens externes


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