Rafel Nadal


Rafel Nadal

Rafael Nadal

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Rafael Nadal Tennis pictogram.svg
Nadal Australian Open 2009 1.jpg
Rafael Nadal à l'Open d'Australie 2009
Carrière professionnelle
2001 – aujourd'hui
Pays représenté(s) Espagne Espagne
Naissance 3 juin 1986 (23 ans)
Espagne Manacor
Surnom(s) Rafa
le taureau de Manacor
Taille / poids 185 cm / 85 kg
Prise de raquette Gaucher, revers à deux mains
Entraîneur(s) Toni Nadal
Gains en tournois 25 006 295 US $
Palmarès
En simple
Titre(s) 36
Finale(s) perdue(s) 10
Meilleur classement 1er (18/08/2008)
En double
Titre(s) 5
Finale(s) perdue(s) 3
Meilleur classement 26e (08/08/2005)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R.-G. Wim. US
Simple V(1) V(4) V(1) 1/2
Double 1/16 - 1/32 1/2
Médaille(s) olympique(s)
Simple 1
Titre(s) par équipe nationale
Coupe Davis 1 (2004)
Mise à jour de la boîte : 03/09/2009 • Actualiser
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Rafael Nadal Parera est un joueur de tennis espagnol né le 3 juin 1986 à Manacor.

Il est considéré par certains observateurs comme l'un des plus grands joueurs de terre battue de l'histoire, [1],[2],[3] établissant en effet des records majeurs sur cette surface. Nadal est vainqueur de Roland Garros en 2005, 2006, 2007 et 2008.[4]. Il a également triomphé aux tournois de Wimbledon en 2008, de l'Open d'Australie en 2009. Il est aussi champion olympique en 2008 et vainqueur de quinze Masters 1000. Après avoir été classé no 2 mondial durant 160 semaines consécutives (record), il reste no 1 mondial du 18 août 2008 au 5 juillet 2009, détrônant ainsi Roger Federer pendant 46 semaines.

Sommaire

Biographie

Vie personnelle

Son oncle et entraîneur, Toni Nadal

Rafael Nadal est né le 3 juin 1986 à Manacor, sur l’île de Majorque en Espagne. Il est le premier enfant de Sebastián Nadal et Ana María Parera. Il a une jeune sœur nommée María Isabel. Son oncle Miguel Ángel est un ancien joueur du FC Barcelone, de RCD Majorque et de la sélection espagnole durant les années 1990. Nadal supporte les clubs du Real Madrid et du RCD Majorque. Toni Nadal, un autre de ses oncles, est son entraîneur depuis son plus jeune âge. Il joue aussi au football mais préfère nettement le tennis : « I chose tennis. Football had to stop straight away » (« J'ai choisi le tennis. J'ai dû arrêter le football immédiatement »)[5]. Lorsqu'il avait quatorze ans, la fédération espagnole de tennis lui a demandé de quitter sa ville natale pour déménager à Barcelone, dans le but de poursuivre son entraînement. La famille de Nadal a refusé, en partie parce qu'elle craignait pour son enseignement[5], mais aussi parce que Toni Nadal pensait qu'il n'était pas nécessaire que son neveu quitte la maison pour s'améliorer. La décision de rester à la maison a conduit la fédération à revoir à la baisse son appui financier, le père du joueur a donc fourni les fonds non-offerts par la fédération.

Nadal aurait une relation amoureuse avec son amie d'enfance María Francesca Perelló, elle aussi mallorcaine[6].

Le 21 octobre 2008, il est désigné par le site web Ask Men 30e homme le plus influent au monde[7],[8].

Le mensuel français Tennis Magazine révèle que Nadal a effectué une pause dans sa carrière entre Roland Garros et la tournée américaine 2009, non seulement en raison de ses genoux douloureux, mais également parce que le divorce de ses parents l'avait perturbé, et qu'il « avait perdu l'envie de jouer ».

Biographie sportive

Article détaillé : Carrière de Rafael Nadal.

Jeunesse

Dès son plus jeune âge, Rafael Nadal pratique différents sports, comme le football ou le basketball, mais c'est le tennis, sport qu'il pratique dès ses 4 ans, qui révèle son potentiel sportif. Toni Nadal, son oncle, devient très tôt son entraîneur et apprend à son neveu à jouer avec le bras gauche. Rafael étant droitier, il estime que son revers à deux mains tirerait profit d'un bras droit fort[9],[10]. La première compétition officielle de Rafael Nadal fut celle des Baléares qu'il remporte à l'âge de 8 ans. Il gagne par la suite de nombreux autres tournois de sa catégorie.

En 2000, Nadal remporte le tournoi des « Petits As » à Tarbes, l'officieux championnat du monde des 13-14 ans[11].

En mai 2001, l'ancien vainqueur de grand chelem Pat Cash se rend à Majorque pour jouer un match d'exhibition contre Boris Becker sur terre battue, mais ce dernier se blesse. On choisit Rafael Nadal, vainqueur des Petits As, alors âgé de 14 ans, pour le remplacer. Pat Cash, alors âgé de 36 ans, accepte de jouer contre le jeune Nadal et est battu. Après ce match, Nadal décide de devenir professionnel[12].

Rafael Nadal intègre le circuit mondial ATP après avoir, entre autres, atteint une place de demi-finaliste junior à Wimbledon en 2002 en jouant contre des joueurs de 2 ans de plus que lui. Une fois sur le circuit professionnel, il élimine deux anciens vainqueurs de Roland Garros sur leur surface favorite, la terre battue ; Albert Costa au Masters de Monte-Carlo 2003 et Carlos Moyá au Masters d'Hambourg, révélant son potentiel sur cette surface.

Débuts

En 2003, Nadal participe à ses deux premiers tournois du Grand Chelem. Il atteint le troisième tour de Wimbledon pour sa première participation, ce que seul Boris Becker avait accompli par le passé. Il est éliminé par le Thaïlandais Paradorn Srichaphan à ce stade. Il est ensuite exclu au deuxième tour à l'US Open de 2003 par le Marocain Younes El Aynaoui.

En 2004, Nadal est sélectionné pour la première fois et participe avec l'équipe d'Espagne à la Coupe Davis où il gagne au premier tour contre Radek Štěpánek lors d'Espagne-République tchèque (3-2), puis en demi-finale contre Arnaud Clément lors d'Espagne-France (4-1). En finale face aux États-Unis, il remporte un match contre Andy Roddick lors du second match et l'Espagne l'emporte finalement 3 à 2. Rafael remporte son premier trophée majeur.

Il va jusqu'en finale à Auckland, où il est défait par le Slovaque Dominik Hrbatý en trois manches. Il remporte également son premier tournoi majeur en simple à Sopot, sur terre battue, face à l'Argentin José Acasuso. Il devient, à 17 ans, le deuxième plus jeune joueur, après Michael Chang, à entrer dans le classement des 100 meilleurs joueurs mondiaux. Il est également le deuxième plus jeune joueur à remporter un tournoi de Masters Series, après Michael Chang.

C'est également en 2004 que Nadal affronte et bat pour la première fois Roger Federer, le numéro 1 mondial, au troisième tour du Masters de Miami. Rafael devait ensuite participer aux Internationaux de France mais une blessure l'empêche d'y prendre part. Il participe néanmoins à l'Open d'Australie et à l'US Open mais il est éliminé respectivement au troisième tour puis au second tour par l'Australien Lleyton Hewitt et Andy Roddick.

Il participe aux Jeux olympiques d'Athènes de 2004 en double avec Carlos Moyá où il perd au premier tour.

Premières victoires majeures

Comme chaque année, l'année 2005 commence par l'Open d'Australie. Nadal est éliminé en huitièmes de finale par l'Australien Lleyton Hewitt, qui l'avait éliminé dans le même tournoi un an plus tôt. Néanmoins, c'est la première fois de sa carrière qu'il atteint la deuxième semaine d'un tournoi majeur. Au Masters de Miami, Rafael est battu par Roger Federer en finale. Nadal remporte les deux premiers sets et mène dans le troisième avant que Federer ne renverse la situation pour finalement s'imposer en 5 sets sur le score de 2-6, 64-7, 7-65, 6-3, 6-1.

Le 17 avril, l'Espagnol l'emporte sur Guillermo Coria à Monte-Carlo. Il gagne également face au Français Gaël Monfils. En demi-finale, pourtant mené par Richard Gasquet, il s'impose finalement. Sur sa lancée, il l'emporte contre son compatriote Juan Carlos Ferrero en finale du tournoi de Barcelone[13], et remporte le tournoi de Rome le 2 mai, après une dernière victoire contre l'Argentin Guillermo Coria en cinq sets 6-4, 3-6, 6-3, 4-6, 7-66, lors d'un match de 5 h 14. Nadal déclara après le match qu'il venait de gagner « la plus belle victoire de sa carrière »[14]. Il devient le favori des Internationaux de France. Il se qualifie en quart de finale sans grande difficulté. En quart de finale, il élimine son compatriote David Ferrer. En demi-finale, Nadal bat Roger Federer. En finale, l'Espagnol bat Mariano Puerta (6-7, 6-3, 6-1, 7-5)[15], et remporte son premier titre en Grand Chelem à l'issue d'un match disputé. En effet, Puerta s'est offert deux balles de 4e set, mais ne conclut pas et s'incline. Mariano Puerta sera contrôlé positif à l'étiléfrine et suspendu par la Fédération internationale de tennis[16].

Nadal est éliminé au deuxième tour de Wimbledon par le Luxembourgeois Gilles Muller.

À Bastad, le Majorquin gagne en finale, contre Tomáš Berdych. Il enchaîne par le tournoi de Stuttgart, qu'il remporte. Il gagne également le Masters du Canada, face à Andre Agassi. Il est battu au troisième tour de l'US Open par l'Américain James Blake. Rafael Nadal obtient son dernier titre de la saison au Masters de Madrid, face au Croate Ivan Ljubičić.

Il débute ensuite la saison 2006 en déclarant forfait lors le tournoi de Sydney suite à une blessure au pied occasionnée en octobre 2005 lors du Masters Series de Madrid. Il fait également l'impasse sur les Masters de Shanghai et sur le tournoi ATP de Chennai, épreuve d'ouverture de la nouvelle saison. Il ne participe pas non plus à l'Open d'Australie. Il reprend la compétition au tournoi de Marseille, où il perd en demi-finale face à Arnaud Clément. Son tournoi suivant sera celui de Dubaï où il gagne en finale contre le numéro un mondial Roger Federer. Il va jusqu'en demi-finale du Masters Series d'Indian Wells, où il est éliminé par James Blake.

Nadal (en bas) au service contre Federer (en haut) lors de la finale du tournoi de Wimbledon 2006

Rafael Nadal remporte son deuxième titre de l'année aux Masters de Monte-Carlo contre Roger Federer. Il remporte le 29 avril 2006 son deuxième Open de Barcelone consécutif en battant en finale son compatriote Tommy Robredo. Mi-mai, lors du tournoi de Rome, Rafael affronte à nouveau Federer en finale. Après cinq heures de match, l'Espagnol l'emporte en cinq sets : 60-7, 7-65, 6-4, 2-6, 7-65. Le Majorquin est mené 1-4 dans le cinquième set, et sauve deux balles de match à 5-6 (15-40), et est même mené 3-5 dans le jeu désicif, avant de l'emporter finalement 7-5. Tout comme son adversaire, il déclare forfait par la suite à Hambourg pour la troisième année consécutive pour cause de fatigue. Il arrive aux Internationaux de France de Roland-Garros 2006 comme tenant du titre et favori. Mis en difficulté au troisième tour par le Français Paul-Henri Mathieu, il passe finalement en huitième de finale en 4 sets. Rafael remporte son huitième de finale face à Lleyton Hewitt. En quart de finale, il gagne après le forfait de son adversaire, le serbe Novak Đoković. En demi-finale, il rencontre le croate Ivan Ljubičić, qu'il bat en trois sets. Le dimanche 11 juin 2006, il remporte le tournoi contre Roger Federer en quatre sets. Stefan Edberg, ancien joueur de tennis suédois, vainqueur de six Grands Chelems, lui remet la Coupe des mousquetaires.

Il se qualifie pour les quarts de finale à Wimbledon pour la première fois après avoir battu les Américains Robert Kendrick et Andre Agassi. Il bat le Finlandais Jarkko Nieminen en quart avant d'accéder à la finale grâce à sa victoire en demi-finale sur le Chypriote Márcos Baghdatís. En finale, il est défait en quatre manches par Roger Federer.

Il dispute les deux masters series sur le sol nord-américain (Toronto et Cincinnati) où il s'incline respectivement au troisième tour et en quart de finale. À l'US Open, il est battu par Mikhail Youzhny en quart de finale[17]. Il déclare forfait pour l'Open de Chine à cause d'une foulure à la cheville[17]. Il reprend la compétition au Masters de Madrid mais est défait en quart de finale par Tomáš Berdych. Il finit la saison en atteignant les demi-finales du Masters de Shanghai où il est battu une nouvelle fois par Roger Federer.

Conquête de la première place mondiale (2007)

Rafael Nadal débute l'année 2007 comme le principal rival de Roger Federer, surtout parce qu'il fut invaincu sur terre battue en 2006. Dès son premier tournoi de la saison, il atteint la demi-finale de l'Open de Chennai où il perd contre Xavier Malisse. Il participe également au Tournoi de Sydney mais, pour cause de douleurs aux adducteurs, abandonne au 1er tour contre Chris Guccione alors qu'il menait, préférant se soigner en vue de l'Open d'Australie débutant la semaine suivante. Il prend part ensuite à l'Open d'Australie où il atteint pour la première fois les quarts de finale après avoir éliminé successivement Robert Kendrick, Philipp Kohlschreiber, Stanislas Wawrinka et Andy Murray. Il s'incline en quart face à Fernando González. Blessé, Rafael Nadal déclare forfait pour le 1er tour de la Coupe Davis contre la Suisse (victoire de l'Espagne 3-2) puis pour l'Open 13. Il fait son retour sur les courts lors de l'Open de Dubaï mais perd pour la deuxième fois consécutive face à Mikhail Youzhny en quart de finale. Il participe ensuite au Masters d'Indian Wells qu'il remporte sans perdre un seul set, en dominant en finale le Serbe Novak Đoković. Il enchaîne la semaine suivante avec le Masters de Miami où il est battu en quart de finale par Novak Đoković.

Il remporte son premier tournoi sur terre battue de sa saison, le Masters de Monte-Carlo, en battant Roger Federer sans avoir perdu le moindre set durant le tournoi. Il est ainsi le premier à réaliser le triplé à Roquebrune Cap Martin depuis Ilie Năstase (1971-1973). Il remporte ensuite l'Open de Barcelone pour la troisième année consécutive contre Guillermo Cañas en finale. C'est le 20e titre de sa carrière. Ces résultats lui permettent de prendre la place de Roger Federer en tête du classement ATP Race 2007 le 30 avril. Le 2 mai 2007, il remporte le match d'exhibition organisé sur un terrain recouvert à moitié de terre battue et à moitié de gazon appelé La bataille des surfaces contre Roger Federer à Palma de Majorque.

En battant Nikolay Davydenko en demi-finale du Masters de Rome le 12 mai, Rafael Nadal bat le record détenu par John McEnroe de victoires consécutives sur une seule surface (l'Américain était resté invaincu durant 75 matches sur surface rapide en salle entre 1983 et 1985). Nadal bat en finale Fernando González et devient le premier joueur à s'imposer trois fois de suite au Foro Italico. La semaine suivante au Masters d'Hambourg, Nadal est en course pour devenir le premier joueur à remporter la même année les trois Masters Series disputés sur terre battue.

Il atteint la finale où il est battu par Roger Federer sur le score de 6-2, 2-6, 0-6. Après un début de match laborieux, Federer se reprend et finit par s'imposer. Il s'agit de la première défaite de Nadal après 81 victoires d'affilée sur terre battue, cependant, il conserve la tête du classement ATP Race 2007. À Roland Garros, il arrive en finale après avoir affronté Juan Martín del Potro, Flavio Cipolla, Albert Montañes, Lleyton Hewitt, Carlos Moyá et Novak Đoković. Il gagne pour la 3e fois consécutive .

Il participe la semaine suivante au tournoi du Queen's afin de se préparer à Wimbledon. Il est battu en quarts de finale par Nicolas Mahut. À Wimbledon, il atteint la finale après avoir battu Mardy Fish, Werner Eschauer, Robin Söderling, Mikhail Youzhny, Tomáš Berdych, et Novak Đjoković sur abandon. À noter que le match contre Robin Söderling a duré 5 jours suite aux intempéries. Nadal cède en finale en 5 sets (67-7, 6-4, 63-7, 6-2, 2-6) contre Roger Federer, au terme d'un des plus grands matchs de tous les temps, après être pourtant passé très près de la victoire en obtenant les premières balles de break à 1-1 et 2-2 dans le 5e set. Cette 2e finale consécutive à Londres perdue contre Federer constitue une confirmation de ses bonnes dispositions sur herbe puisqu'il arrive à être en finale sur herbe aussi, et a hérité d'un tableau relevé, comparé au tableau 2006. Il oppose également une plus grande résistance à Federer sur herbe. Il participe une semaine plus tard au tournoi de Stuttgart qu'il remporte face aStanislas Wawrinka après avoir failli abandonner au 2nd tour pour cause de douleurs aux genoux. C'est son 6e titre de l'année et le 23e de sa carrière. Avec 5 445 points au classement technique ATP, Nadal atteint son meilleur résultat depuis ses débuts en tant que professionnel en 2001.

À l'US Open 2007

Il enchaîne avec la tournée américaine, qui débute au Masters du Canada où il s'incline en demi-finale face au futur vainqueur de l'épreuve, Novak Đoković. La semaine suivante, il participe au Masters de Cincinnati mais il abandonne au cours de son premier match face à l'Argentin Juan Mónaco pour cause de nouvelles douleurs aux genoux. Malgré les blessures récurrentes (tendinites) et le risque de se blesser très sérieusement, il participe au dernier Grand Chelem de l'année, l'US Open. Il se qualifie difficilement pour les 8e de finale après avoir éliminé Alun Jones, Janko Tipsarevic sur abandon et Jo-Wilfried Tsonga. Il s'inclinera face à son compatriote David Ferrer en 8e de finale et montre une moins bonne réussite à l'US Open. Et avec ces défaites, Federer reprend la première place au classement ATP Race, ayant en plus bien réussi aux trois tournois américains. Par la suite, Nadal déclare forfait pour les trois tournois suivants afin de soigner ses blessures, soit l'Open de Chine, l'Open du Japon et l'Open de Vienne. Il s'aligne au Masters de Madrid où, en jouant sur ses terres, il espère mettre fin à une série de défaites qui dure depuis près de trois mois. Insuffisamment remis de blessures, il s'incline en quart de finale contre l'Argentin David Nalbandian. En novembre, pour sa première participation au Masters de Paris-Bercy, Nadal perd en finale contre David Nalbandian. Lors de la Masters Cup, Nadal s'incline en demi-finale face à Roger Federer.

Nadal reste numéro 2 mondial, mais n'a plus remporté le moindre titre après juillet 2007. Cependant, avec Roland Garros, la finale à Wimbledon et cinq autres titres, la saison 2007 a été très forte et il reste au sommet.Nadal garde 5 735 points au classement technique ATP.

2008 : Numéro un mondial

Au début de l'année 2008, le duel Federer-Nadal reste au centre de toutes les attentions. Rafael Nadal dispute son premier tournoi de l'année à Chennai, où en demi-finale, il bat Carlos Moyá en 3 h 57 de jeu, le plus long match en trois sets de l'histoire du tennis. Il s'incline le lendemain en finale face à Mikhail Youzhny.

À l'Open d'Australie, Rafael Nadal a la possibilité de ravir la première place mondiale appartenant à Roger Federer si ce dernier est éliminé avant les demi-finales et que Nadal remporte le titre. L'Espagnol arrive en demi-finales en éliminant Viktor Troicki, Florent Serra, Gilles Simon, Paul-Henri Mathieu (par abandon) et Jarkko Nieminen. La qualification pour les demi-finales lui permet de réaliser sa meilleure performance à l'Open d'Australie et d'atteindre la barre des 6 000 points au classement ATP. Mais il est battu en demi-finale par Jo-Wilfried Tsonga surprise te sensation du tournoi qui livre un match exceptionnel. À l'issue de l'Open d'Australie, l'écart de points au classement ATP entre Roger Federer et Nadal se réduit de 1 400 points à 650 points[18] mais, parallèlement, l'écart de points avec Novak Đoković, no 3 mondial, se réduit également puisque l'Espagnol n'a plus que 815 points d'avance et que Djokovic multiplie les bonnes performances.Le Serbe va même passer proche de le dépasser. Ayant renoncé à la Coupe Davis sur les conseils de son entraîneur, le tournoi de Rotterdam est le premier tournoi de Nadal depuis l'Open d'Australie. L'Espagnol s'incline en 8e de finale face à Andreas Seppi.

Rafael Nadal remporte pour la 4e fois consécutive le Masters de Monte-Carlo en battant Roger Federer en finale. C'est la première fois qu'un joueur remporte quatre fois de suite un Masters Series. Durant le tournoi, l'Espagnol n'a pas perdu le moindre set. Il remporte également la finale en double avec son compatriote Tommy Robredo, devenant ainsi le 2e joueur de l'histoire à remporter la finale du simple et du double au cours d'un même Masters Series ; Nadal-Robredo battent Bhupathi-Knowles (IND/BAH). La semaine suivante, Rafael Nadal remporte l'Open de Barcelone pour la 4e année d'affilée face à David Ferrer. C'est la première fois qu'un joueur remporte quatre fois ce tournoi. Suite à cette victoire, il devient no 1 au classement ATP Race 2008 devant Novak Đoković et Roger Federer. Une semaine plus tard, Rafael Nadal participe au Masters de Rome qu'il tente d'être le 1er homme à remporter quatre fois consécutivement . Pour cause d'ampoules aux pieds [19], il s'incline dès le 2e tour face à Juan-Carlos Ferrero. Il rétrograde alors à la 2e place du classement ATP Race 2008. Après une semaine de repos, Rafael Nadal fait son entrée au Masters d'Hambourg qu'il remporte pour la première fois face au no 1 mondial Roger Federer. Il remporte ainsi à moins de 22 ans son 11e trophée de Masters Series, et le troisième titre de la saison après Monte-Carlo et Barcelone. Il devient également le 3e joueur à remporter, sur toute une carrière, les trois Masters Series joués sur terre battue (Monte Carlo, Rome et Hambourg) après Gustavo Kuerten et Marcelo Ríos. À Roland Garros, Rafael Nadal rencontreThomaz Bellucci, Nicolas Devilder, Jarkko Nieminen, Fernando Verdasco, Nicolás Almagro et Novak Đoković[20]. La finale ne varie pas des précédentes, Nadal gagnant plus facilement encore(6-1, 6-3, 6-0) infligant à Federer sa défaite la plus lourde en finale de Grand Chelem.4 Roland Garros consécutifs, trois de suite contre Federer, égalant le record de victoires consécutives de Björn Borg, présent pendant le sacre. Jamais depuis 1977 (et la victoire 6-0, 6-3, 6-0 de Guillermo Vilas contre Brian Gottfried) un joueur n'avait laissé si peu de jeux à son adversaire en finale de Roland Garros. Rafael Nadal est aussi le 5e joueur de l'histoire à remporter un Grand Chelem sans concéder le moindre set à ses adversaires. À l'issue du tournoi, il redevient no 1 au classement ATP Race 2008.Total dominateur sur terre, il essaie maintenant de gagner sur herbe.

La semaine suivante, il remporte pour la première fois le Queen's considéré comme le tournoi de préparation pour Wimbledon. Il bat ainsi en demi-finale le tenant du titre et quadruple vainqueur Andy Roddick puis en finale Novak Đoković. Nadal est le 1er homme depuis 1973 à réaliser le doublé Roland Garros - Queen's et le 1er Espagnol à remporter un tournoi sur gazon depuis 1972[21]. Il rejoint aussi les joueurs Lleyton Hewitt, Andy Roddick, Roger Federer et Richard Gasquet ayant remporté au moins un tournoi sur chacune des surfaces du tennis : terre battue, dur, gazon, et synthétique. À Wimbledon, Rafael Nadal se qualifie pour la finale après avoir éliminé successivement Andreas Beck, Ernests Gulbis, Nicolas Kiefer, Mikhail Youzhny, Andy Murray et Rainer Schuettler. Il réussit en finale à tenir le quintuple tenant du titre Roger Federer au terme d'un des matches les plus spectaculaires de l'histoire du tennis[22],[23],[24]. Ce fut la finale la plus longue de Wimbledon, elle se conclut après 4 h 48, et est interrompue par deux reprises à cause des intempéries, sur le score 6-4, 6-4, 65-7, 68-7, 9-7, juste avant que la nuit tombe. Nadal devient le 1er joueur depuis Björn Borg à réaliser le doublé Roland Garros - Wimbledon et l'unique joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Queen's - Wimbledon. À l'issue du tournoi, Nadal est encore à 545 points de Federer au classement ATP. Ainsi l'histoire se répète : Björn Borg avait été privé d'un 6e sacre consécutif à Wimbledon en 1981 par John McEnroe, un gaucher de 22 ans, deuxième au classement. Nadal est également gaucher, 22 ans, dauphin de Federer à l'ATP, et il l'empêche de remporter un 6e Wimbledon consécutif en 2008.

La semaine suivante, il déclare forfait pour le tournoi de Stuttgart, dont il est tenant du titre, afin de se reposer. Il remporte ensuite le Masters du Canada pour la 2e fois de sa carrière en battant Nicolas Kiefer en finale. Il remporte ainsi le 12e Masters Series de sa carrière, devenant le 3e joueur le plus titré de l'histoire en Masters Series derrière Andre Agassi (17) et Roger Federer (14), mais devant Pete Sampras (11). Au Masters de Cincinnati, il bat Nicolas Lapentti 7-63, 6-1 en quart de finale, victoire qui lui permet cette fois de passerno 1 mondial, après être resté durant près de 160 semaines consécutives dauphin de Federer. Il s'incline en demi-finale face au no 3 mondial Novak Đoković (6-1, 7-5), ce qui met fin à sa série de 32 victoires consécutives toutes surfaces confondues depuis le Masters d'Hambourg. Malgré cette défaite, Rafael Nadal prendra la place de no 1 mondial le 18 août, quels que soient les résultats des Jeux olympiques)[25]. Et Nadal remporte les Jeux olympiques en battant en finale Fernando González 6-3, 7-62, 6-3. Il remporte pour la première fois les Jeux olympiques et offre une médaille d'or à son pays, l'Espagne. Nadal est le 1er joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Wimbledon - Jeux olympiques la même année. Lundi 18 août 2008, Nadal devient officiellement no 1 mondial, détrônant Roger Federer[26]. À l'US Open, il se qualifie pour la première fois de sa carrière en demi-finale après avoir éliminé Bjorn Phau, Ryler De Heart, Viktor Troicki, Sam Querrey et Mardy Fish. Il perd ensuite contre Andy Murray. Le 3 septembre, Rafael Nadal remporte le Prix Prince des Asturies[27]. En atteignant les demi-finales de l'US Open, Rafael Nadal devient le premier joueur de l'histoire à avoir disputé, sur une carrière, les demi-finales de toutes les grandes compétitions (Grands Chelems, Masters Series, Masters, Jeux Olympiques, Coupe Davis). Les 19 et 21 septembre, Rafael Nadal apporte en demi-finale de Coupe Davis les premier et troisième points à l'Espagne en dominant les Américains Sam Querrey et Andy Roddick. L'Espagne bat ainsi les États-Unis et se qualifie pour la finale contre l'Argentine. Au Masters de Madrid, il s'incline en demi-finale face à Gilles Simon en 3 sets et 3 h 22 de jeu. Le Français qualifiera cette rencontre comme le plus beau match de sa carrière[28]. Grâce à ses performances, Rafael Nadal creuse l'écart au classement ATP, et s'assure logiquement de finir l'année no 1 mondial quoi qu'il arrive [29].

Au Masters de Paris-Bercy 2008

Au Masters de Paris-Bercy, il abandonne contre Nikolay Davydenko en quart de finale en raison d'une tendinite. Cette blessure au genou l'obligera également à déclarer forfait pour la Masters Cup (remplacé par Gilles Simon) puis la finale de Coupe Davis[30] (remplacé par Marcel Granollers).

Rafael Nadal clôt, à 22 ans, une saison quasiment parfaite marquée par huit titres, dont deux Grands Chelems (Roland Garros et Wimbledon), trois Masters Series (Monte-Carlo, Hambourg et Canada), la médaille d'or en simple aux JO de Pékin, et des victoires dans deux autres tournois (Barcelone et Queen's) e. Il finit l'année no 1 mondial avec 1 370 points d'avance sur le no 2 Roger Federer qui devance le no 3 Novak Đoković de 10 points.

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Perte de la place de numéro un mondial (2009)

Rafael Nadal débute l'année 2009 à l'Open de Doha où il perd en quarts face à Gaël Monfils ; il remporte néanmoins le double messieurs avec son compatriote Marc López face aux numéros 1 mondiaux Daniel Nestor / Nenad Zimonjić. Nadal remporte cette fois l'Open d'Australie en battant Roger Federer. Il atteint pour la première fois la finale du tournoi de Rotterdam mais, handicapé par une blessure au genou droit[31], s'incline en finale face à Andy Murray. Cette blessure l'oblige à déclarer forfait pour l'Open de Dubaï deux semaines plus tard[32]. Les 7 et 8 mars, il domine Janko Tipsarević et Novak Đoković, et qualifie l'Espagne pour les quarts de finale de la Coupe Davis aux dépens de la Serbie. Il remporte ensuite le Masters d'Indian Wells en battant Andy Murray. Le 26 mars, il est désigné joueur de l'année 2008 par l'ATP, succédant à Roger Federer. Il participe ensuite au Masters de Miami mais s'incline en quarts face à Juan Martín del Potro. Sur terre battue, il remporte le Masters de Monte-Carlo pour la 5e année consécutive (record) en battant Novak Đoković. Il enchaine avec un autre quintuplé record à l'Open de Barcelone en battant David Ferrer en finale. La semaine suivante, il remporte son 4e Masters de Rome (record) en battant Novak Đoković en finale. Il gagne là le 15e Masters 1000 de sa carrière, s'approchant du recordman Andre Agassi (17). Il atteint ensuite la demi-finale du Masters de Madrid en éliminant Fernando Verdasco (6-4, 7-5) au cours d'un match où il prouve une nouvelle fois son mental exceptionnel en remontant un handicap de 4-0 au 2e set. Il bat son compatriote pour la 9e fois en 9 confrontations et signe sa 32e victoire consécutive sur terre battue.En demi-finale il affronte Novak Đoković qui gagne le premier set et reste maître du jeu un moment .Après un match épique de 4h03, l'Espagnol revient sur le coriace Novak Đoković, auteur d'un match sensationnel.Le dernier tie-break montre toute sa force mentale. Il sauve 3 balles de match, 3-6 7-6 7-6. Il est de nouveau en difficulté le lendemain face à Roger Federer qui gagne, mettant enfin un terme à cinq défaites consécutives contre l'Espagnol. Cette défaite, exception pour Federer peut aussi être considérée comme un tournant dans la saison au vu de la suite. En effet, elle met fin à 6 mois sans titre pour Federer qui reprend confiance avant Roland Garros. De plus Rafael Nadal s'essoufle battu par Robin Söderling en huitième de finale de Roland -Garros en 4 sets (2-6, 7-6, 4-6, 6-7). Il s'était qualifié en éliminant Marcos Daniel, Teimuraz Gabashvili et Lleyton Hewitt. Par cette 31e victoire consécutive, il a établi un record absolu, hommes et femmes confondus[33]. Il avait également gagné son 32e set consécutif depuis 2008[33].

Roland-Garros peut donc revenir à Roger Federer, qui bat le tombeur de Nadal Robin Soderling en finale (6-1 / 7-6 / 6-4)

Blessé aux genoux, Nadal entame une pause, logique après tous ses succès. Il déclare forfait[34] au Tournoi du Queen's, où il était tenant du titre. Après deux matchs d'exhibition perdus face à Lleyton Hewitt, puis contre Stanislas Wawrinka, il décide d'allonger sa pause en ne participant pas au Tournoi de Wimbledon non plus, à la suite d'une annonce donnée lors d'une conférence de presse le 19 juin[35]. Il déclare forfait pour la rencontre de Coupe Davis de juillet avec l'Espagne.

En son absence, Roger Federer remporte le Tournoi de Wimbledon et redevient par la même occasion numéro un mondial, le 6 juillet 2009. Rafael Nadal retombe dès lors à la deuxième place au classement ATP. Il sera resté 46 semaines en tête.Andy Murray va par la suite prendre cette deuxième place au Masters du Canada ou Nadal revient a la compétition mais est vaincu en quarts de finale par Juan Martín del Potro.Andy Murray, gagne le tournoi pour atteindre cette deuxième place . après quatre ans passé par Nadal dans le top 2. La semaine suivante, au Masters de Cincinnati, Nadal s'incline en demi-finale face au Serbe Novak Đoković (6-1, 6-4) et semble toujours privé de son meilleur jeu, malgré des bons efforts et un niveau élevé.

A l'Us Open, il se défait au premier tour de Richard Gasquet (faisant lui aussi son retour à la compétition) 6-2, 6-2, 6-3 puis passe le deuxième tour grâce à une victoire face à Nicolas Kiefer (6-0, 3-6, 6-3, 6-4). Grâce à sa victoire sur le français Gaël Monfils en 1/8 de finale et à la défaite du britannique Andy Murray dans ce même tour, Rafael Nadal s'assure de reprendre la place de numéro 2 mondial après le tournoi américain. En quart de finale, il élimine Fernando González sur le score de 7-64, 7-62, 6-0 au terme d'un match interrompu plusieurs fois par la pluie . Il s'incline en demie finale face à Juan Martín del Potro (6-2, 6-2, 6-2)dans un match radical . Ses blessures sont confirmées et il renonce à participer à l'Open de Thaïlande suite à une déchirure abdominale[36]

  • Détail des tournois où Rafael Nadal a prévu jouer en 2009[37]. Ceci n'est que le calendrier provisoire de Rafael Nadal.
Date Tournoi Lieu Catégorie Surface Résultat
en 2009
Ultime adversaire Résultats
en 2008
05/01 - 11/01 Open de Doha Doha (Qatar) 250 Series Dur 1/4 finale France Gaël Monfils -
19/01 - 01/02 Open d'Australie Melbourne (Australie) Grand Chelem Dur Victoire Suisse Roger Federer 1/2 finale
09/02 - 15/02 Tournoi de Rotterdam Rotterdam (Pays-Bas) 500 Series Dur Finale
Royaume-Uni Andy Murray 1/8 finale
12/03 - 22/03 Masters d'Indian Wells Indian Wells (États-Unis) Masters 1000 Dur Victoire Royaume-Uni Andy Murray 1/2 finale
25/03 - 05/04 Masters de Miami Miami (États-Unis) Masters 1000 Dur 1/4 finale Argentine Juan Martín del Potro Finale
13/04 - 19/04 Masters de Monte-Carlo Monaco (France) Masters 1000 Terre battue Victoire Serbie Novak Đoković Victoire
20/04 - 26/04 Open de Barcelone Barcelone (Espagne) 500 Series Terre battue Victoire Espagne David Ferrer Victoire
27/04 - 03/05 Masters de Rome Rome (Italie) Masters 1000 Terre battue Victoire Serbie Novak Đoković 1/16 finale
11/05 - 17/05 Masters de Madrid Madrid (Espagne) Masters 1000 Terre battue Finale Suisse Roger Federer 1/2 finale[38]
25/05 - 07/06 Roland-Garros Paris (France) Grand Chelem Terre battue 1/8 finale
Suède Robin Söderling Victoire
08/06 - 14/06 Tournoi du Queen's Londres (Royaume-Uni) 250 Series Gazon Forfait - Victoire
22/06 - 05/07 Tournoi de Wimbledon Londres (Royaume-Uni) Grand Chelem Gazon Forfait - Victoire
10/08 - 16/08 Masters du Canada Montréal (Canada) Masters 1000 Dur 1/4 finale Argentine Juan Martín del Potro Victoire
17/08 - 23/08 Masters de Cincinnati Cincinnati (États-Unis) Masters 1000 Dur 1/2 finale Serbie Novak Đoković 1/2 finale
31/08 - 13/09 US Open New York (États-Unis) Grand Chelem Dur 1/2 finale Argentine Juan Martín del Potro 1/2 finale
28/09 - 04/10 Open de Thaïlande Bangkok (Thaïlande) 250 Series Dur Forfait - -
05/10 - 11/10 Open de Chine Pekin (Chine) 500 Series Dur
-
12/10 - 18/10 Masters de Shanghai Shanghaï (Chine) Masters 1000 Dur -
09/11 - 15/11 Masters de Paris-Bercy Paris (France) Masters 1000 Synthétique 1/4 finale
23/11 - 29/11 ATP World Tour Finals Londres (Royaume-Uni) Masters Dur Forfait

Caractéristiques de son jeu

Rafael Nadal est un des meilleurs relanceurs du circuit[39]. Sa principale tactique consiste à exploiter le point faible de son adversaire (par exemple le revers de Roger Federer ou le coup droit d'Andy Murray) grâce à son lift, l'empêchant ainsi de passer à l'attaque. Si l'adversaire décide de se décaler pour se protéger, il doit alors laisser une grande ouverture, qu'exploite Nadal, l'obligeant à courir sans arrêt.

La première caractéristique du jeu de Nadal est donc son lift. En effet, ses balles jouées en coup droit reviennent très vite vers le sol, et rebondissent très haut après le rebond, ce qui lui permet une grande marge de manœuvre contrairement à la plupart des joueurs qui ont une frappe plus plate, plus puissante, mais aussi plus sujette aux fautes directes. La seconde est d'être gaucher[40]. Effectivement, les gauchers posent souvent problème aux droitiers, que ce soit sur le service (les balles reviennent sur le corps à cause de l'effet de gauche à droite) ou dans le jeu (le coup droit croisé de gaucher de Nadal arrive sur le revers de son adversaire). La troisième caractéristique de son jeu est son service. Bien qu'il soit le moins puissant de ses coups, l'effet qu'il met dans ses frappes peut lui permettre de faire des aces même à 160 km/h(slice), ou de mettre son adversaire en difficulté. Ces trois spécificités sont pour beaucoup dans l'hégémonie que Nadal a entretenu dans les tournois sur terre battue. On peut aussi y ajouter son passing.

Enfin, la grosse majorité des spécialistes s'accordent à dire que Nadal est un redoutable tacticien[41] en dépit des allures de bulldozer qui sont les siennes. Sa connaissance du court et la maîtrise de sa frappe de balle lui valent de jouer le long des lignes avec régularité[42].

Evolution de son jeu

Alors qu'au début de sa carrière il se contentait presque exclusivement de défendre, son jeu se porte de plus en plus vers l'avant. À score égal, ses matches sont d'ailleurs beaucoup plus courts aujourd'hui qu'à ses débuts.

Statistiques

Le tableau ci-dessous récapitule le classement mondial de Rafael Nadal dans les différents secteurs de jeu au fil des années.

Secteur de jeu en 2005[43] en 2006[44] en 2007[45] en 2008[46] au 25/05/2009[39]
% ou Nb Position % ou Nb Position % ou Nb Position % ou Nb Position % ou Nb Position
AU SERVICE :
Aces 219 54e 240 48e 238 45e 283 38e 114 40e
Pourcentage de 1er service 69% 1er 69% 5e 68% 5e 69% 4e 67% 10e
Points gagnés sur le 1er service 71% - 72% - 73% - 72% 27e 72% 26e
Points gagnés sur le 2nd service 57% 2e 57% 2e 56% 3e 60% 1er 57% 1er
Jeux de service remportés 84% - 86% 5e 86% 5e 88% 4e 85% 5e
Balles de break sauvées 64% 8e 68% 4e 67% 4e 67% 5e 67% 7e
EN RETOUR DE SERVICE :
Points gagnés en retour de 1er service 37% 1er 32% - 35% 1er 34% 1er 35% 6e
Points gagnés en retour de 2nd service 57% 1er 54% 7e 54% 4e 55% 1er 59% 1er
Jeux de retour remportés 38% 1er 29% - 33% 2e 33% 1er 39% 1er
Balles de break converties 46% 3e 43% - 44% - 45% 3e 48% 3e

Le service

Nadal au service

Le service est un des secteurs de jeu de Rafael Nadal ayant le plus progressé au fil des années. Alors qu'il ne servait en moyenne qu'à 158 km/h en 2003, il a amélioré sa technique pour atteindre en 2008 les 184 km/h de moyenne[47], ce qui constitue une vitesse dans la moyenne des joueurs du circuit. L'amélioration de son service lui permet de remporter plus facilement ses engagements, ce qui explique en partie le succès croissant de l'Espagnol. En 2008, il est en effet le 4e joueur du circuit à avoir remporté le plus facilement ses jeux de service, et le joueur à avoir gagné le plus de points sur son 2nd service[39]. Rafael Nadal sert rarement le T ; il préfère son long service slicé de gaucher qui est capable, même à faible puissance, de faire sortir l'adversaire du court sur son côté revers et lui permettre de remporter le point en deux coups de raquette. Il fait peu d'aces mais travaille énormément les effets, rendant la balle difficile à contrôler pour le receveur.

Le coup droit

Nadal s'apprêtant à effectuer un coup droit lifté

Le coup droit de Rafael Nadal est son meilleur coup[48]. Son coup droit long de ligne sort sur les côtés avant de revenir dans le court, grâce au puissant effet lifté qu'il imprime à sa frappe, rendant la balle hors de portée de ses adversaires. Il est considéré comme l'un des meilleurs passeurs au monde. Le type de cordage que Nadal utilise lui permet de frapper la balle avec puissance de n'importe quel angle sans commettre de faute (voir rubrique « Equipement » plus bas). Le coup droit de Nadal est l'arme grâce à laquelle il prépare sa stratégie d'attaque : parallèle, croisé, ou long afin de maintenir l'adversaire à distance, puis prendre avantage des mauvais retours pour conclure le point.

Le revers

Point faible de Rafael Nadal, il s'est amélioré au fil du temps jusqu'à être capable de faire des points gagnants, mais a su surtout avoir une bonne longueur de balle. Sa prise de raquette à deux mains lui permet de trouver des angles profonds, notamment en passing de revers. Cependant lorsqu'il s'engage dans une bataille en revers contre son adversaire, il se contente très souvent de renvoyer une balle croisée très profonde. Sa tactique, dans ce cas précis, est de repousser son adversaire hors des limites du court avant de conclure le point en coup droit dans le côté opposé[48]. Contrairement à son coup droit qui est long et fluide, le revers de Nadal est parfois court. Depuis 2008, il bénéficie d'une belle qualité de slice de revers lui permettant de casser le rythme des échanges ou de se replacer.

La volée

Nadal effectuant une volée de revers

Rafael Nadal est essentiellement un joueur de fond de court qui ne monte au filet que lorsqu'une occasion claire se présente. Il fait rarement des service/volée car ses coups d'approche mettent tellement de pression sur l'adversaire que lorsqu'il monte au filet, il n'a souvent qu'à remettre la balle dans le court[48]. Nadal est pourtant un volleyeur très correct comme il l'a montré lors de ses matches en double avec son compatriote Tommy Robredo. Sa volée sur dur est cependant un peu moins nette que sur terre où il a essentiellement à jouer des volées posées[42].

Défense

Au-delà de ses coups, la principale qualité de Rafael Nadal est la défense. En effet, il se bat sur tous les points comme si le sort du match en dépendait. Son jeu axé principalement sur la défense, qui est parfaitement adapté à la terre battue, peut toutefois constituer un handicap sur les surfaces plus rapides face à des joueurs ayant un tennis très tourné vers l'avant tel que Roger Federer en premier lieu. Ses services avec beaucoup d'effet mais relativement peu puissants et ses longs coups droits «liftés» lui procurent beaucoup moins d'avantages sur ces surfaces que sur terre battue, surface où il est aujourd'hui le meilleur[1]. Mais ces défauts que possède Nadal sur surface rapide sont toutefois à relativiser puisqu'à seulement 23 ans, il compte des titres à Wimbledon et à l'Open d'Australie.

Physique

Rafael Nadal a hérité de bonnes qualités physiques. Au repos, son cœur bat à 60 pulsations par minute. En match, il atteint 180 et jusqu'à 200 en cas d'effort très intense. Ses résultats au test Bosco - évaluation de la force, et plus particulièrement de la force des jambes - montrent une puissance au-dessus de la moyenne des joueurs du circuit. Sa vitesse de course peut atteindre celle d'un sauteur en longueur. Durant l'effort, Nadal consomme 72 ml d'oxygène par kilo et par minute tandis que la plupart de ses rivaux ne dépassent jamais 60 ml. Rafael se situe au niveau d'un coureur cycliste ou d'un marathonien, ce qui explique sa résistance à l'effort[49]. Nadal entretenait cette condition physique par de nombreuses séances de footing. Elles ont été remplacées en 2005 par des séances de nage, de rame et de vélo, suite à une blessure au pied apparue cette année-là[50]. En 2007 et 2008, il a réduit ses séances physiques afin de s'affiner et éviter les risques de blessures liés à l'usure des articulations[51]. En 2009, Nadal a connu une saison sur terre-battue très intense avec pas moins de quatre tournois disputés presque consécutivement en moins d'un mois. Ce surmenage est en partie la cause de son échec à Roland-Garros et l'a également contraint à déclarer forfait pour le tournoi du Queen's ainsi que Wimbledon. Ces mauvais résultats lui ayant coûté sa place de numéro 1 mondial, il a déclaré qu'il se concentrera à présent sur les tournois du Grand Chelem[52].

Mental

Rafael Nadal sait faire preuve de sang-froid lorsqu'il se retrouve mené. Il parvient à élever son niveau de jeu alors que la majorité de joueurs perdraient leurs moyens. Ce mental d'acier[53] pendant les instants décisifs a occasionné d'étonnants retournements de situation comme au Masters d'Indian Wells 2009 où, mené 3-5 au deuxième set par David Nalbandian, il sauve 5 balles de match et gagne 6-0 au troisième, ou encore au Masters d'Hambourg 2008 face à Roger Federer où Nadal réussit à remporter le premier set 7-5 après avoir pourtant été mené 1-5. Au Masters d'Indian Wells 2008, il remonte même un déficit de 2-5 au 3e set face à Jo-Wilfried Tsonga pour l'emporter 7-5. Si Nadal parvient à gagner en défiant la logique du score ou les qualités du jeu adverse, c'est parce qu'il ne joue pas en fonction du score : il joue tous les points avec la même intensité tout en étant particulièrement concentré sur les points importants[40]. Il sent parfaitement la fébrilité adverse quand il s’agit de conclure, car il est lui-même soumis à cette même pression. S'il se retrouve derrière au score, il essaie de ne pas reculer, obligeant l'adversaire à tenter l'impossible pour le déborder et souvent il revient grâce à la précipitation de ses adversaires s'échinant à conclure trop vite et à déjouer.

Équipement

Rafael Nadal joue actuellement avec la raquette Babolat AeroPro Drive[54]. Celle-ci se caractérise par sa grande surface de frappe (645 cm²), son poids relativement léger (300 grammes non cordée) et son épaisseur de profil (26 mm)[55]. Cependant, au niveau professionnel, la plupart des joueurs utilisent des raquettes personnalisées, des cadres de série, anciens ou actuels, mais avec un équilibre, une inertie et un poids différent.

Malgré ce que communique Babolat, son cordage est le Babolat Pro Hurricane Tour qui est un polyester très résistant, cordé à 24,5 kg [56] qui accentue les effets et lui apporte un maximum de contrôle.

Il joue avec les accessoires de Babolat et les habits que lui prépare Nike[57]. Il porte un bandana Nike dont la couleur est assortie à ses vêtements, et des chaussures de la même marque où son prénom est inscrit Rafa. Alors qu'il portait au début de sa carrière des habits mettant en valeur son physique (débardeur, pantacourt), il a opté fin 2008, c'est-à-dire depuis son accession à la première place mondiale, pour une tenue plus classique : polo et short. Ce changement de style n'est pas sans rappeler André Agassi qui, lui aussi, avec la maturité, a opté pour des tenues classiques.

Palmarès et statistiques

Parcours en Grand Chelem

Année Open d'Australie Roland-Garros Wimbledon US Open
2003 - - Troisième tour
Thaïlande Paradorn Srichaphan
Deuxième tour
Maroc Younès El Aynaoui
2004 Troisième tour
Australie Lleyton Hewitt
- - Deuxième tour
États-Unis Andy Roddick
2005 Huitièmes de finale
Australie Lleyton Hewitt
Vainqueur
Argentine Mariano Puerta
Deuxième tour
Luxembourg Gilles Muller
Troisième tour
États-Unis James Blake
2006 - Vainqueur
Suisse Roger Federer
Finale
Suisse Roger Federer
Quarts de finale
Russie Mikhail Youzhny
2007 Quarts de finale
Chili Fernando González
Vainqueur
Suisse Roger Federer
Finale
Suisse Roger Federer
Huitièmes de finale
Espagne David Ferrer
2008 Demi-finale
France Jo-Wilfried Tsonga
Vainqueur
Suisse Roger Federer
Vainqueur
Suisse Roger Federer
Demi-finale
Royaume-Uni Andy Murray
2009 Vainqueur
Suisse Roger Federer
Huitièmes de finale
Suède Robin Söderling
- Demi-finale
Argentine J.M Del Potro

Parcours dans les Masters 1000

Année Indian Wells Miami Monte-Carlo Rome Madrid[58] Canada Cincinnati Shanghaï Paris Hambourg[59]
2003 - - Huitièmes de finale
Guillermo Coria
- Premier tour
Alex Corretja
- - - Huitièmes de finale
Gaston Gaudio
2004 Troisième tour
Agustin Calleri
Huitièmes de finale
Fernando González
- - Deuxième tour
Vincent Spadea
Premier tour
Lleyton Hewitt
Premier tour
Juan Ignacio Chela
- -
2005 - Finale
Roger Federer
Vainqueur
Guillermo Coria
Vainqueur
Guillermo Coria
Vainqueur
Ivan Ljubičić
Vainqueur
Andre Agassi
Premier tour
Tomáš Berdych
- -
2006 Demi-finale
James Blake
Deuxième tour
Carlos Moyá
Vainqueur
Roger Federer
Vainqueur
Roger Federer
Quarts de finale
Tomáš Berdych
Troisième tour
Tomáš Berdych
Quarts de finale
Juan Carlos Ferrero
- -
2007 Vainqueur
Novak Đoković
Quarts de finale
Novak Đoković
Vainqueur
Roger Federer
Vainqueur
Fernando González
Quarts de finale
David Nalbandian
Demi-finale
Novak Đoković
Deuxième tour
Juan Mónaco
Finale
David Nalbandian
Finale
Roger Federer
2008 Demi-finale
Novak Đoković
Finale
Nikolay Davydenko
Vainqueur
Roger Federer
Deuxième tour
Juan Carlos Ferrero
Demi-finale
Gilles Simon
Vainqueur
Nicolas Kiefer
Demi-finale
Novak Đoković
Quarts de finale
Nikolay Davydenko
Vainqueur
Roger Federer
2009 Vainqueur
Andy Murray
Quarts de finale
J.M.Del Potro
Vainqueur
Novak Đoković
Vainqueur
Novak Đoković
Finale
Roger Federer
Quarts de finale
J.M.Del Potro
Demi-finale
Novak Đoković

Matchs principaux

Quelques-uns des matchs les plus importants dans la carrière de Rafael Nadal :

  • Masters de Miami 2004 (huitième de finale) : bat Roger Federer (6-3, 6-3). Pour leur première rencontre, Rafael Nadal âgé alors de seulement 17 ans bat le no 1 mondial de l'époque.
  • Masters de Miami 2005 (finale) : perd face à Roger Federer (6-2, 7-64, 65-7, 3-6, 1-6). Nadal remporte les 2 premiers sets et mène 4-1 dans le troisième, mais Federer renverse la situation et s'impose en 5 sets.
  • Roland Garros 2005 (finale) : bat Mariano Puerta (6-7, 6-3, 6-1, 7-5). Nadal remporte son premier titre du Grand Chelem à l'issue d'un match qu'il qualifiera en 2008 comme le plus difficile à Roland Garros. En effet, Puerta qui obtient 2 balles de 4e set, sera le joueur le plus proche de pousser l'Espagnol à un 5e set (Nadal n'avait jamais perdu plus d'1 set sur l'ocre parisien jusqu'à sa défaite de 2009 face à Sodeling).
  • Masters de Rome 2006 (finale) : bat Roger Federer (60-7, 7-65, 6-4, 2-6, 7-65). Nadal s'impose en 5 heures de jeu, après avoir sauvé 2 balles de match dans le 5e set.
  • Wimbledon 2007 (finale) : perd face à Roger Federer (67-7, 6-4, 63-7, 6-2, 2-6). Nadal s'incline face à Federer pour la deuxième année consécutive en finale de Wimbledon, après avoir pourtant obtenu les premières balles de break dans le 5e set.
  • Masters d'Hambourg 2008 (demi-finale) : bat Novak Đoković (7-5, 2-6, 6-2). Ce match restera dans les annales des matchs de terre battue. Novak mène 3-0 dès le premier set puis Nadal revient dans le match et tous deux jouent au plus haut niveau pendant trois sets. Rafael Nadal sauvera sa place de no 2 grâce à cette victoire et battra le lendemain Roger Federer sur un score similaire.
  • Roland Garros 2008 (finale) : bat Roger Federer (6-1, 6-3, 6-0). Pour cette troisième finale consécutive face à Federer, Nadal inflige au Suisse sa défaite la plus lourde en finale de Grand Chelem. Nadal remporte son 4e Roland Garros consécutif au terme d'un tournoi où il ne perd pas le moindre set.
  • Wimbledon 2008 (finale) : bat Roger Federer (6-4, 6-4, 65-7, 68-7, 9-7) au terme d'un match qualifié par John McEnroe comme étant le « plus grand match de l'histoire du tennis »[60]. Après avoir laissé filer 2 balles de match au tie-break du 4e set, un bras de fer s'engage dans un 5e set intense qui tournera en faveur de l'Espagnol (la plus longue finale de l'histoire en Grand Chelem)[61], qui remporte finalement ce tournoi après s'être incliné contre Federer en 2006 et 2007.
  • Masters de Madrid 2009 (demi-finale): bat Novak Đoković (3-6, 7-65, 7-69) au terme d'un match extraordinaire d'une durée record de 4h02 où il sauve 3 balles de match au tie-break du 3e set[62]. Le Serbe qualifiera cette rencontre comme le plus grand match de sa vie[63].
  • Roland Garros 2009 (huitième de finale) : perd face à Robin Söderling (2-6, 7-62, 4-6, 6-72). Quadruple tenant du titre, Rafael Nadal s'incline en quatre sets face au Suédois Robin Söderling au 4e tour, à la surprise générale.

Confrontations avec ses principaux adversaires

Confrontations avec ses principaux adversaires[64] (minimum 9 confrontations, voir l'article détaillé pour davantage d'adversaires). Entre parenthèses le meilleur classement de la carrière du joueur.

Liste complète incluant au minimum 6 confrontations :

Records personnels

Rafael Nadal a établi de nombreux records dans le monde du tennis. Les plus significatifs étant :

  • Record de 4 titres consécutifs à Roland Garros (à égalité avec Björn Borg).
  • Record de victoires consécutives sur une même surface, avec 81 victoires d'affilée sur terre battue.
  • Record de victoires consécutives à Roland Garros : 31.
  • Record de titres en Masters 1000 sur une saison, avec 4 titres en 2005 (à égalité avec Roger Federer).
  • L'unique joueur à avoir remporté 5 fois consécutivement un tournoi Masters 1000 (celui de Monte-Carlo de 2005 à 2009).
  • 97,3% de victoires sur terre battue depuis 2005 (147 victoires pour seulement 5 défaites).

Liste complète des records de Rafael Nadal :

Classement ATP de fin d'année

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