Race (cheval)


Race (cheval)
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Races de chevaux de selle et de poneys
Races de chevaux de trait et de poneys

Plusieurs centaines de races de chevaux existent au sein de l'espèce de Equus caballus, réparties sur tous les continents, elles sont sélectionnées selon les usages et les besoins des habitants de chaque région. La sélection des races chevalines à partir des équidés sauvages est encore mal connue.

Sommaire

Taxinomies

Classement des chevaux selon la Fédération équestre internationale

Compléments

Au classement établi par la Fédération équestre internationale, il convient d'ajouter :

La classification des races chevalines fait débat car d'autres critères peuvent être pris en compte. Certains poneys comme le Shetland présentent les attributs du nanisme (Une grosse tête, des membres courts, un gros tour de taille...), mais d'autres ressemblent à des chevaux en miniatures, comme le Falabella. Certaines races de chevaux autochtones, comme le Mérens, le Fjord et le Haflinger, sont parfois classés cheval de selle, parfois classés poneys, parfois même cheval de trait. Le refus de la classification poney peut venir des éleveurs eux-mêmes, c'est le cas des chevaux Camarguais et Islandais. La classification des chevaux est donc sujette à plusieurs critères et particulièrement problématique pour des races dont la taille moyenne ou l'utilisation sont « à cheval » entre deux types.

La famille des équidés dont fait partie le cheval comprend également les ânes et les zèbres, animaux qui ne font pas partie de cet article.

Articles connexes : Liste des races asines et Zèbre.

Ancêtres et évolution des races chevalines

Plusieurs hypothèses s'affrontent à propos de l'origine du cheval domestique et de ses multiples races. Au Pléistocène il y a 1 million d'années, on pouvait différencier quatre grands types de chevaux sauvages[1] :

Des croisements ont eu lieu et chaque région a sélectionné une race à son usage. Le cheval étant souvent utilisé à la guerre, de nombreux individus ont voyagé et ont fait circuler les gènes, façonnant petit à petit les équidés que l'on connaît aujourd'hui.

Article détaillé : Domestication du cheval.

Les cas particuliers du Tarpan et du cheval de Przewalski

Le Tarpan étant un cheval sauvage déclaré éteint depuis la fin du XIX° siècle, le cheval de Przewalski est désormais le dernier cheval authentiquement sauvage. On ne sait pas s'il s'agit d'espèces à part entière ou de sous-espèce d'Equus Caballus.

Articles détaillés : Cheval de Przewalski et Tarpan.

Les races chevalines aujourd'hui

On compte plusieurs centaines de races chevalines aujourd'hui, mais en l'absence d'une fédération d'élevage internationale, il est très difficile de les comptabiliser et de différencier les sous-races.

Article détaillé : Liste des races chevalines.

Notes et références

  1. Helen Briggs (16 juillet 2002)Les origines du cheval domestique révélées sur BBC News Online, consulté le 7 juillet 2008

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • G Ravazzi, L'encyclopédie des Chevaux de race De Vecchi, animaux, 24 avril 2006 (ISBN 978-2732884172)
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