Question agraire a Rome


Question agraire a Rome

Question agraire à Rome

La question agraire est un problème fondamental qui a perturbé la République romaine pendant toute sa durée. Les lois agraires avaient pour objet un meilleur partage de terres à destination les citoyens pauvres. C'est un trait essentiel qu'il faut comprendre car elle est une des causes du déclin de la République Romaine. Cicéron disait que "ceux qui veulent s'attirer les faveurs populaires et qui, pour cette raison, soulèvent les problèmes agraires (...) ruinent les fondements de l'Etat." Seulement deux réformes aboutiront.

Sommaire

Liste des Lois

Il y eut 7 lois agraires proposées (on les nomme du nom de leurs auteurs) :

Tibérius Gracchus et Jules César sont les seuls qui aient réussi à faire adopter des lois agraires.

Raison des réformes

Question ou crise ?

On ne peut évoquer le terme de crise car une crise ne dure pas aussi longtemps. Or, on peut faire remonter ce problème dès le début du Ve siècle av. J.-C., soit au début de la République, et on peut l'étendre jusqu'à la réforme des Gracques durant le dernier siècle de la république.

Cette question n'est pas un problème lié à l'agriculture, à la production ou à la commercialisation mais à l'appropriation de la terre.

L'appropriation de la terre

Sous la république romaine, il y a plusieurs modes d'exploitation : le faire-valoir direct où le propriétaire exploite lui-même sa propre terre, le métayage ou le fermage où l'exploitant loue la terre contre une redevance, un vectigal, ou encore le grand domaine géré par un vilicus et exploité par du personnel servile nombreux.
De même, il y a juridiquement plusieurs formes de propriété.

  • la propriété pleine et entière, la proprietas, le propriétaire possède la terre et le fruit de celle-ci ;
  • la possesio, le propriétaire ne possède pas la terre qui appartient à l‘État mais possède la jouissance de son exploitation.

Le problème de la guerre

Les campagnes militaires notamment celle des guerres puniques ont considérablement modifié le paysage social de Rome. Les citoyens mobilisés effectuaient plusieurs campagnes les unes après les autres sans rentrer chez eux. Au terme donc d'un service militaire long où il a appris à acquérir des richesses très rapidement grâce au butin, le citoyen-soldat retrouve sa terre souvent en friche, même si on sait que les femmes n'avaient pas peur de manier l'araire ; il peut même se retrouver endetté à cause de mauvaises récoltes. De grands propriétaires possédant des terres voisines ont donc proposé de racheter leur terre contre une somme d'argent qui intéressa bon nombre de petits propriétaires.

Vers une concentration des terres.

Ces grands propriétaires se sont peu à peu approprié de vastes domaines. Ces terres provenaient de petites exploitations qui à cause des guerres, de la pression économique ou de la pression morale de la part d'exploitants influents vendaient leurs terres et partaient pour la ville. Elles pouvaient provenir également de terres non cadastrées cotoyant les terres du convoitant qui étaient en friche ou qui servaient de pâtures communales. Ces grands domaines dépassaient la limite autorisée par la loi et les occupants de ces terres se sont peu à peu considérés comme propriétaires de plein droit alors qu'ils possédaient des terres d'ager publicus. Ils ont peu à peu cessé de payer la redevance.

Conséquences de cette concentration

Quantité de citoyens se sont retrouvés dépossédés et ruinés et ils ont émigré vers les villes comme Rome où ils sont venus accroître le nombre de proletarii. Cela représente de nombreux problèmes. Sur le plan social, c'est l'accroissement des citoyens pauvres que Rome n'arrive pas à assimiler et l'image qu'ils véhiculent dans une Rome où transite tant de richesse. Sur le plan économique, c'est le double mouvement évoqué par Claude Nicolet, d'un côté des paysans sans terre et de l'autre des terres sans paysans. Sur le plan militaire, c'est la réduction des effectifs militaires car le citoyen pauvre n'est pas mobilisable.

En -136, le recensement met en évidence une perte de 10000 citoyens par rapport -141. Cela montre que le problème est réel mais tout ceux qui ont tenté de remédier à ce problème s'y sont cassé les dents. Tite-Live disait : "ainsi fut promulguée la première loi agraire : plus jamais jusqu'à nos jours, la question agraire ne fut soulevée sans entraîner de graves troubles."

Voir aussi

Source

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