Question Royale


Question Royale

Question royale

La question royale désigne en Belgique les événements politiques qui eurent lieu entre le 7 mai 1945 et le 17 juillet 1951 à propos du retour au pays du roi Léopold III après la Seconde Guerre mondiale. Elle fut à l'origine d'un soulèvement insurrectionnel principalement dans le sillon Sambre-Meuse de la Wallonie, qui fut le théâtre d'événements sanglants, d'une campagne d'attentats entre le 20 et le 26 juillet 1950, puis d'une grève générale violente.

Sommaire

Origines de la question royale

Elle trouve ses origines entre autres dans les divergences de vues entre le monarque et ses ministres, les incidents de la Bataille de la Lys, l'attitude des Français envers le roi suite à la capitulation et le besoin des ministres belges de tempérer, les divergences des opinions flamandes et wallonnes sous l'occupation allemande, l'engagement différencié dans la Résistance — sept fois plus d'attentats en Wallonie qu'en Flandre — [1], le maintien du soldat wallon comme prisonnier de guerre par Hitler qui libéra quasiment tous les Flamands. Des éléments comme le remariage du monarque avec Lilian Baels ont également joué un rôle dans le mécontentement des Belges.

La capitulation de juin 1940

Alors que le gouvernement belge s’était réfugié à Poitiers à la fin de mai 1940, et le Parlement installé à Limoges, le roi décide de la capitulation de l’armée belge le 28 mai. Dès le 31, et avec l’accord du gouvernement, les deux tiers des parlementaires votent une motion condamnant cette capitulation. Par ailleurs, le gouvernement appelle les Belges à continuer le combat. Dès juin 1940, un fossé se creuse entre les représentants du peuple et le monarque, et le gouvernement Hubert Pierlot déclare le roi "dans l'impossibilité de régner".

La libération par les Américains de Léopold III captif en Allemagne

L'armée américaine libère la famille royale le 7 mai 1945, soit un peu moins d'un an après son arrivée en Allemagne où elle avait été conduite au lendemain du 6 juin 1944. Depuis la Libération, intervenue en septembre 1944, le Parlement avait décidé de confier au prince Charles la régence du royaume.

L'impossibilité du retour du roi en Belgique

Le roi Léopold III souhaite rentrer en Belgique. Les ministres catholiques y sont favorables, tandis que leurs collègues des partis laïques y sont opposés. Cette situation provoquera l'éclatement de la coalition du Gouvernement du premier ministre Achille Van Acker. Cet événement suspend provisoirement la crise, le syndicat socialiste FGTB, annonçant la grève générale.

La loi sur la fin de l'impossibilité de régner

Le 19 juillet, le Parlement adopte une loi n'autorisant pas le retour du roi sans que le Sénat et la Chambre ne se prononcent sur la fin de l'impossibilité de régner de Léopold III, une impossibilité de régner déclarée en juin 1940 qui, en fait et en droit, n'avait pas pris fin.

Au vu de l'attitude neutraliste du roi durant l'occupation, différents points de vue s'opposent. Les sociaux-chrétiens sont favorables au retour du roi aux affaires, les libéraux souhaitent un effacement du roi, tandis que socialistes et communistes exigent son abdication.

L'organisation en 1950 d'une consultation populaire

De 1947 à 1949, une coalition socialistes-chrétiens (PSB et PSC), qui n'a pas de position commune face à la question royale, dirige le pays. De 1947 à 1949, Paul-Henri Spaak dirige une coalition PSB-PSC. Après les élections de 1949, auxquelles les femmes participent pour la première fois, une coalition entre sociaux-chrétiens (PSC) et libéraux se met en place. Ce gouvernement organise le 12 mars 1950 une Consultation populaire, soit un référendum consultatif sur le retour du roi sur le trône (le référendum n'est pas permis par la Constitution belge).

Les résultats de la Consultation divisent Wallons et Flamands

Le résultat est que 2 933 382 Belges (57,68%) se déclarent pour le retour du roi contre 2 151 881 (42,32 %) qui sont contre, mais une fracture apparaît : si 72,2 % des Flamands se montrent favorables au souverain, 58 % des Wallons y sont opposés, comme aussi une majorité des Bruxellois.

En Flandre

Le Limbourg donne 83 % de oui, suivi de la Flandre occidentale avec 75 %, de la Flandre orientale avec 72 % et d'Anvers avec 68 % d'opinions favorables. Ou encore 16 arrondissements sur 16 pour le « oui » .

À Bruxelles

On enregistre une légère majorité favorable dans l'ancienne province de Brabant (50,15 %, à Bruxelles 48 % ou 52 % de « non »).

En Wallonie

En Wallonie, les provinces de Luxembourg et de Namur disent « oui » avec respectivement 65% et 58%.

Le Hainaut s'oppose au retour du roi avec 64 % de « non » et Liège avec 58 % d'opposants.

Mais au sens actuel, ce sont trois provinces wallonnes sur cinq qui se prononcèrent contre le roi, l'arrondissement de Nivelles, coïncidant avec l'actuelle Province du Brabant wallon, avec 65 % de « non ».

Cependant, dans la Province de Liège, l'arrondissement de Verviers vota « oui » (60 % de « oui » ) et dans la Province de Namur, l'arrondissement de Namur vota « non » de justesse (51 % de « non »).

Au total 9 arrondissements wallons sur 13 se prononcèrent pour le « non ». Ou encore (au sens actuel), 10 arrondissements francophones (les 9 wallons et Bruxelles), ou à majorité francophone sur 14.

La victoire du PSC aux élections législatives nationales de juin 1950

Les élections de juin 1950 amènent les sociaux-chrétiens du PSC seuls au pouvoir et mettent fin à l'impossibilité de régner du roi (grâce à leur majorité au Parlement).

Le retour de Léopold III et l'insurrection wallonne

Dès juin et juillet d'importantes manifestations, des grèves, des dépôts de fleurs aux monuments aux morts expriment en Wallonie l'opposition au retour du roi. Ces grèves sont encadrées par la FGTB, le PSB, le PCB, dans une certaine mesures les libéraux, quelques chrétiens de gauche, le Mouvement wallon, les anciens cadres de la Résistance.

Une vague d'attentats, le réveil de la Résistance

Léopold III revient à Bruxelles le 22 juillet. La veille, à Boussu (Mons), un premier attentat à l'explosif avait déjà eu lieu. Une centaine de ceux-ci visèrent les voies de chemin de fer et les centrales électriques. La réaction au retour du roi fut effectivement très violente dans les bassins industriels wallons, surtout en région liégeoise.

La grève générale, le drame de Grâce-Berleur

La grève y est générale dès le 26 juillet. Les manifestations se succèdent. La tension est à son comble, lorsque, le 30 juillet 1950, trois hommes furent abattus par la gendarmerie lors d'un meeting à Grâce-Berleur, en banlieue liégeoise. Un quatrième mourut de ses blessures.

Projet de marche sur Bruxelles et d'un gouvernement wallon séparatiste

Les socialistes, les communistes, les opposants au roi dans le mouvement wallon avaient décidé de marcher sur Bruxelles. Cette marche se mettait en branle. On craignit le pire. À Liège on note la tentative de formation d'un gouvernement wallon séparatiste.

Léopold III se retire

Léopold III, face aux virulentes oppositions exprimées par les populations wallonnes de le voir rétabli sur le trône et cédant aux conseils de la plupart des ministres du Gouvernement Jean Duvieusart, décide de transmettre ses pouvoirs à son fils, Baudouin. Celui-ci prête serment comme Lieutenant général du Royaume, le 11 août 1950.

Vive la République ! Lahaut assassiné

Lors de sa prestation de serment devant les Chambres réunies, identique à celle d'un futur roi, un cri s'élève Vive la République !. Ce cri sera attribué à un camarade de Julien Lahaut, député et président du Parti communiste belge, qui sera assassiné sept jours plus tard à son domicile de Seraing. Lors de sa majorité, Baudouin devient, le 17 juillet 1951 Baudouin Ier.

Les conséquences de la question royale

La société belge restera longtemps marquée par ces événements. Avec la question scolaire et sans doute plus qu'elle encore, elle fut le plus grand révélateur de la division des Belges. Il y eut aussi d'autres conséquences : les néerlandophones eurent conscience de constituer la majorité de la population et considérèrent qu'une fois de plus les francophones avaient imposé leurs vues. En Flandre, les mouvements flamands se radicalisèrent. En Wallonie, c'est le monde ouvrier qui se radicalisa, estimant que les Wallons étant une minorité, ils avaient besoin d'une protection, et donc d'une autonomie plus large.

Notes et références

  1. Paul Delforge, article Résistance dans l'Encyclopédie du Mouvement wallon, Tome III, Institut Destrée, Charleroi, 2001, pp.1401-1405)

Bibliographie

  • H. Dorchy, Histoire des Belges: des origines à 1991, 7ème édition, Be Boeck-Wesmael, bruxelles, 1991, pp.193-195.
  • V. Dujardin, M. Dumoulin et M. Van den Wijngaert (dir.), Léopold III, Bxl, 2001.
  • M. Dumoulin, E. Gérard, M. Van den Wijngaert et V. Dujardin , ‘’Nouvelle Histoire de Belgique Volume II : 1905-1950’’, ISBN 2804800784
  • Léopold III, Pour l’Histoire, Bxl, 2001
  • Jean Duvieusart (Premier Ministre lors des faits), La Question royale. Crise et dénouement, juin, juillet, août 1950', Bxl, 1976 (qui cite les rapports remis par la Sûreté de l'État, notamment p. 100 et pp.187-213).
  • P. Theunissen, 1950, le dénouement de la question royale, Bxl, 1986.
  • S. Deruette, La phase finale de la question royale, une question populaire, in Les faces cachées de la monarchie belge, Bxl-Quenast, 1991, pp. 230-231.
  • J. Gérard-Libois et J. Gotovitch, Léopold III. De l’an 40 à l’effacement, Bxl, 1991, p. 323.
  • Jean Stengers, Aux origines de la question royale. Léopold III et le gouvernement. Les deux politiques belges de 1940 , Paris-Gembloux, 1980.
  • Van Doorslaere et Verhoyen, L'assassinat de Julien Lahaut, EPO, Bruxelles, 1987
  • Velaers et van Goethem, Leopold III. Het Land. De Koning. De Oorlog, Lannoo, Tielt, 1994.
  • Article Gouvernement wallon dans Encyclopédie du Mouvement wallon ( voir le 2e tome (F-N), publié le 15 décembre 2000, (ISBN 2-87035-019-8), Institut Destrée, Charleroi, 2000, pp. 740-742.
  • Jean Vanwelkenhuyzen , Quand les chemins se séparent. Aux sources de la question royale, Gembloux, Duculot, 1988.
  • André de Staercke, Mémoires sur la Régence et la Question royale, Éditions Racine, Bruxelles, 2003 (ISBN 978-2-87386-316-6)

Voir aussi

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