Pères blancs


Pères blancs
Le cardinal Charles Martial Lavigerie, fondateur de l'Ordre

Les Pères blancs, dont le nom officiel est Missionnaires d'Afrique [M.Afr.], forment une société de vie apostolique de missionnaires fondée à Maison-Carrée (actuelle El Harrach, Algérie) en 1868 par le cardinal Charles Lavigerie (1825-1892), archevêque d'Alger.

Aux trois vœux habituels (chasteté, pauvreté et obéissance), les Pères blancs ajoutent un quatrième, celui d'œuvrer à l'évangélisation de l'Afrique, selon les constitutions religieuses de leur société. Cependant les Pères blancs ne sont pas un ordre religieux au sens strict du terme, mais un institut missionnaire de droit pontifical.

Une branche féminine est fondée en 1869, les Sœurs Missionnaires de Notre-Dame d'Afrique.

Les Pères blancs se sont distingués par leurs travaux d'ethnographie et géographie africaines. Ils ont souvent été à la pointe de l'exploration scientifique du continent noir.

Sommaire

Historique

C'est à l'époque de la famine de 1867, qui laisse un grand nombre d'orphelins dans la région côtière de l'Algérie, que Mgr Charles Lavigerie, est nommè évêque d'Alger.

Le 6 juin 1868, Pie IX le nomme préfet apostolique du Sahara-Sopudan. Mgr Charles Lavigerie fonde sa Société des Missionnaires d’Afrique, avec son noviciat à Alger, pour instruire et catéchiser les enfants (création de villages chrétiens) dans un premier temps, et dans un second temps d'évangéliser les populations du Sahara et d'Afrique centrale (1868)[1].

Lors de la révolte de Kabylie de 1870-1871, la société traverse une crise et tous les séminaristes la quittent. Elle se reconstitue en 1871, lorsque le séminaire ouvre à nouveau ses portes à Maison-Carrée, sous la direction du jésuite François-Joseph Desbillons. Par la suite, le supérieur général résidait à Maison-Carrée et le noviciat se trouvait à Tunis[2].

La société va se développer rapidement (le premier chapitre général a lieu en 1874). Ses constitutions sont acceptées en 1879 et approuvées définitivement par Rome en 1908. La société devient, jusqu'après la Seconde Guerre mondiale, l'une des sociétés missionnaires francophones des plus célèbres, souvent évoquée dans la littérature ou le cinéma de l'époque[3].

Le costume religieux des pères consiste normalement en une soutane blanche ou gandoura avec un burnous blanc, un rosaire et une croix autour du cou.

Les Pères blancs ont ouvert leur première maison en France métropolitaine en 1874, en Tunisie en 1875, en Afrique de l'Est en 1878, en 1884 en Belgique, en 1894 en Allemagne et au Soudan français, en 1901 au Québec.

En 1892, Lavigerie décède, Prosper Auguste Dusserre est nommé évêque d'Alger, mais c'est Léon Livinhac qui lui succède comme supérieur général des Pères Blancs.

Les premières missions

Les premiers vœux sont prononcés en octobre 1872, et dès 1976, des postes de mission sont installés peu à peu en Kabylie et au Sahara, parfois au péril de la vie des missionnaires:

  • en 1876, les PP. Ménoret, Bouchand et Paulmier qui devaient se rendre à Tombouctou sont trahis par leurs guides touaregs et massacrés;
  • en 1881, les PP. Richard, Pouplard et Morat, partant de Tripolitaine pour se rendre au Soudan, traversant le désert pour se rendre du sud de l'Algérie au Soudan, et tombent dans une embuscade et sont assassinés;
  • en 1886, Martyr des chrétiens de l'Ouganda;

Le 24 février 1878, Léon XIII confie l’Afrique Equatoriale aux Pères blancs: dix missionnaires quittent Alger pour fonder les missions du Victoria-Nyanza et du Tanganyika qui forment aujourd'hui les archidiocèses de Kampala, Gitega et Tabora et les diocèses de Kigoma, Lilongwe et Kalemie-Kirungu. La mission du Soudan français (aujourd'hui au Mali) est fondée en 1894. C'est aujourd'hui l'Archidiocèse de Bamako.

En 1883, Léon Livinhac installe sa résidence à Kamoga, dans le Bukumbi,(Tanzanie), région située au sud du Lac Victoria. Puis 2 ans plus tard, à Karema, sur le lac Tanganyika.

Deux caravanes arrivent à Ségou (Mali) en 1895, la troisième va en Guinée.

Lors du chapitre général du 1er mai 1899, les Missionnaires d'Afrique administre sept vicariats apostoliques:

  • Vicariat apostolique du Tanganyika, par le vicaire apostolique Adolphe Lechaptois,
  • Vicariat apostolique de Nyassa, par le vicaire apostolique Joseph Dupont
  • Vicariat apostolique du Nyanza Méridional, par le vicaire apostolique Jean-Joseph Hirth et son delegué B. Huwiler
  • Vicariat apostolique du Nyanza Septentrional, par le vicaire apostolique Henri Streicher et son delegué A. Achte.
  • Vicariat apostolique du Sahara et Soudan, par le vicaire apostolique Augustin Hacquard, et son delegué H. Eveillard.
  • Vicariat apostolique de l'Unyanyembe, par le vicaire apostolique François Gerboin, et son delegué S. Moullec.
  • Vicariat apostolique du Haut-Congo, par le vicaire apostolique Victor Roelens, et son delegué Edward Herrebaut.


Augustin Hacquard a joué un grand rôle dans les missions en Afrique occidentale et plus particulièrement dans l'actuel Mali. Il s'est joint en 1896 à la mission Hourst, qui était une mission hydrographique sur le fleuve Niger.

Les missions du Sahara finissent par être regroupées en une préfecture apostolique.

Les Pères blancs ont joué un rôle majeur dans l'évangélisation de l'Ouganda, de la République démocratique du Congo (RDC), du Ruanda, du Burundi, du Ghana et en Haute-Volta.

Rite oriental

Le Pères blancs sont dès le début investis dans la protection des chrétiens orientaux souvent persécutés par le pouvoir ottoman. Ils fondent à Jérusalem un séminaire grec-melkite en 1880 à la demande du Saint-Siège, pour la formation de leur clergé dispersé au Moyen Orient. Ils s'installent aussi en Syrie.

Aujourd'hui

Les Pères blancs étaient au nombre de 2098 en janvier 1998, en janvier 2006 de neuf évêques, 1 498 prêtres, 156 frères, 16 clercs et 5 associés et 354 séminaristes et enfin en 2007 de 1 712 membres, dont environ 1 400 prêtres, en 261[4] maisons. Selon leurs constitutions, ils ne peuvent pas être moins de trois, pour chaque maison. La société des missionnaires d'Afrique dépend de la congrégation pour l'évangélisation des peuples. Le supérieur général de la société est élu en chapitre général pour six ans. La société accepte toute nationalité, dans ses maisons de formation situées en France, en Belgique, au Luxembourg, en Hollande, en Allemagne et au Québec.

La maison généralice des Pères blancs est depuis 1952 à Rome. Le supérieur général est le RP Richard Baawobr, de nationalité ghanéenne, élu en mai 2010.

Spiritualité

Le fondateur des Pères blancs, Mgr Lavigerie, n'avait pas le souci de doter la société d'une spiritualité propre. Ce furent donc les jésuites au début qui formèrent les séminaristes, ce qui explique encore aujourd'hui le caractère ignatien de leur famille. Mgr Lavigerie donnait souvent en exemple des figures telles que celles de saint Vincent de Paul, apôtre de la charité, de saint Ignace de Loyola, apôtre de la foi ou de Jean-Jacques Olier, apôtre de la sainteté ecclésiastique.

Notes et références

Bibliographie

Voir aussi

Liens internes

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