Province de Luxembourg


Province de Luxembourg
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Province de Luxembourg
Drapeau de la province
Blason de la province
Informations
Pays Drapeau de Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région wallonne Région wallonne
Communauté Drapeau de la Communauté française de Belgique Communauté française
Chef-lieu Drapeau de la ville d'Arlon Arlon
Coordonnées 49° 55′ 00″ N 5° 25′ 00″ E / 49.916667, 5.41666749° 55′ 00″ Nord
       5° 25′ 00″ Est
/ 49.916667, 5.416667
  
Gouverneur Bernard Caprasse
Population totale 269 023 hab. (01/01/2010)
Superficie 4 440 km²
Arrondissements Arlon
Bastogne
Marche-en-Famenne
Neufchâteau
Virton
ISO 3166-2 BE-WLX
Code INS 80000
Site officiel province.luxembourg.be
Localisation
Localisation de la province en Belgique
Localisation de la province en Belgique

La province de Luxembourg (province do Lussimbork en wallon, Provënz Lëtzebuerg en luxembourgeois) est une province de Belgique située à l'extrême sud du pays et l'une des cinq provinces placées sous la tutelle de la Région wallonne.

Elle a pour chef-lieu Arlon qui est situé dans le sud-est de la province. Elle est aussi appelée « Luxembourg belge » et ne doit pas être confondue avec le Grand-Duché de Luxembourg dont le « quartier wallon » a été cédé à la Belgique sur base d'un critère linguistique en 1839.

D'une superficie de 4 440 km², elle est la plus grande province de Belgique, alors qu'elle est la moins peuplée avec environ 270 000 habitants. Administrativement, elle est partagée en cinq arrondissements et quarante-quatre communes.

Sommaire

Géographie

La province est délimitée au nord-ouest par la province de Namur, au nord-est par la province de Liège, à l'est par le Grand-Duché de Luxembourg (districts de Diekirch et Luxembourg) et au sud par les départements français de Meurthe-et-Moselle (Lorraine), Meuse (Lorraine) et Ardennes (Champagne-Ardenne).

Le territoire couvre les sous-régions naturelles suivantes :

Avec 652 m d'altitude, la Baraque de Fraiture (commune de Vielsalm) est le point culminant de la province.

Les cours d'eau principaux sont les rivières suivantes :

  • la Semois, affluent de la Meuse qui prend sa source à Arlon et traverse le sud de la province d'est en ouest ;
  • la Sûre, affluent de la Moselle qui prend sa source près de Vaux-lez-Rosières dans le centre de la province et coule vers l'est ;
  • la Lesse, affluent de la Meuse qui prend sa source à Ochamps dans le centre de la province et coule vers le nord-ouest ;
  • l'Ourthe, affluent de la Meuse qui prend ses sources à Ourt (centre de la province) et Ourthe (commune de Gouvy, nord-est de la province) et coule vers le nord.

Histoire

Préhistoire

L'histoire de la province est naturellement liée à celle de la Belgique et du territoire actuel du Benelux. Les plus anciens vestiges remontent, comme ailleurs, à la préhistoire, notamment les abris sous roche et les occupations de grottes fouillés dans la vallée de la Haute Lesse. La période des âges des métaux est illustrée par les fouilles de tombes à char, des marchets (en Famenne) et celles des éperons barrés de la Semois.

Période romaine

Lors de la conquête romaine, Arlon (Orolaunum) n'était qu'une bourgade aux portes de la forêt. Les nombreuses découvertes menées dans le centre ancien de la ville montrent une évolution radicale pendant la période d'occupation romaine, plaçant la ville sur un axe important traversant le territoire du nord au sud.

Période mérovingienne

La période mérovingienne est également largement illustrée par les nombreux cimetières découverts (Torgny, Tellin, Wellin, etc.) et par la fondation de l'abbaye de Saint-Hubert. La transition carolingienne verra la création de comtés majeurs, tels que ceux de La Roche et Durbuy, bientôt intégrés à la couronne luxembourgeoise puis impériale germanique.

Moyen Âge

Le couvert forestier a maintenu la province à l'écart de la tectonique médiévale, sur le plan politique. Toutefois, le territoire, morcelé entre plusieurs grandes maisons, verra des villes se fortifier, dont il reste aujourd'hui d'importants témoins : châteaux (La Roche, Bouillon), abbayes et lieux de pèlerinage (Orval, Saint-Hubert), fermes seigneuriales, tracés antiques, etc. Sous l'Ancien Régime, la province de Luxembourg et le Grand-Duché de Luxembourg ne faisaient qu'un : le duché de Luxembourg, qui faisait lui-même partie des Pays-Bas méridionaux.

XVIIIe siècle

Sous la Révolution française, le duché du Luxembourg et le duché de Bouillon furent unis pour former le département des Forêts.

XIXe siècle

Lors du Congrès de Vienne en 1815, le duché de Luxembourg fut inclus dans la Confédération germanique. Cependant, Guillaume d'Orange échangea des possessions privées en Prusse contre le duché de Luxembourg et utilisa son administration des Pays-Bas pour l'administrer.

Lors de l'indépendance de la Belgique en 1831, la conférence de Londres se chargea de régler la question des frontières du nouvel État belge. Les grandes puissances européennes décidèrent de partager le Luxembourg en deux, selon des critères linguistiques (sauf les villages de Doncols et Sonlez restés au Grand-Duché, et le Pays d'Arlon, bien que de langue luxembourgeoise, resté en Belgique), la partie occidentale revenant à la Belgique et la partie orientale à Guillaume Ier des Pays-Bas[1]. Les frontières définitives furent fixées dans le Traité de Londres signé le 19 avril 1839 par la Belgique, les Pays-Bas et les cinq grandes puissances européennes de l'époque. C'est à cette époque qu'Arlon devint le chef-lieu de la province de Luxembourg.

XXe siècle

En 1977, lors de la fusion des communes, la province de Luxembourg perdit la commune de Sugny, qui fusionna avec Vresse-sur-Semois et rejoignit la province de Namur. Elle gagna la commune de Fronville qui quitta la province de Namur pour intégrer la commune de Hotton, et Bure et Resteigne qui quittèrent la province de Namur pour intégrer la commune de Tellin.

Gouverneurs

Allégorie de la province de Luxembourg par Guillaume de Groot (en), Parc du Cinquantenaire, Bruxelles.

Armoiries et insigne

Les armoiries[2] reconnues de la province de Luxembourg sont un burelé d'argent et d'azur de dix pièces au lion de gueules, armé, lampassé et couronné d'or, à la queue fourchue et passée en sautoir.

Le blason de la province de Luxembourg est aujourd'hui commun avec celui du Grand-Duché de Luxembourg, ces deux entités étant les deux parties de l'ancien duché de Luxembourg séparées par les traités de 1839.

L'origine de ce blason remonte au XIIIe siècle. Il est le signe d'Henri le Blond, fils de Waléran III et d'Ermesinde. Cette dernière permit, par son second mariage, d'incorporer au comté de Luxembourg le comté d'Arlon, tenu jusqu'alors par les ducs de Limbourg. Ses restes sont conservés sur le site de son abbaye à Clairefontaine, près d'Arlon.

Subdivisions

Arrondissements

Les arrondissements et 44 communes de la province.

La province est divisée en cinq arrondissements administratifs (Arlon, Bastogne, Marche-en-Famenne, Neufchâteau, Virton) et en trois arrondissements judiciaires (Arlon, Marche-en-Famenne, Neufchâteau).

Le graphique suivant reprend la population résidente au 1er janvier de chaque année[3] pour la province et ses arrondissements administratifs.

Communes

Culture

La province dispose d’une unique chaîne de télévision régionale couvrant toutes ses communes : TV Lux.

Divers documents anciens concernant la province sont consultables dans deux dépôts des Archives générales du Royaume et Archives de l’État dans les Provinces situés sur son territoire : celui d’Arlon pour ses deux tiers sud et celui de Saint-Hubert pour son tiers nord.

Religion

Pour ce qui est de la religion dominante catholique, la province fait partie, avec la province de Namur, du diocèse de Namur. Avant 1823, son territoire dépendait des diocèses de Liège et Trèves.

Tourisme

Les points d'intérêt du tourisme sont avant tout d'ordre naturel. La variété géographique du territoire est si grande que l'on peut traverser de profondes vallées, de larges plateaux agricoles ou d'épaisses forêts. Paradis des randonneurs, des photographes animaliers et de nombreux sports d'extérieur (kayak, ski de fond, VTT, etc.), la province de Luxembourg est le poumon vert du pays.

À côté du patrimoine naturel, le patrimoine bâti n'est pas en reste, visible dans les musées de Marche-en-Famenne et d'Arlon notamment. Outre les églises et les abbayes (Saint-Hubert, Orval, etc.), les châteaux et les fermes fortifiées, la province recèle de nombreux villages typiques, bâtis en pierre locale selon des techniques et des architectures très anciennes. On peut d’ailleurs contempler plusieurs bâtiments typiques de la province en un seul lieu, au Fourneau Saint-Michel, où ont été transplantés de nombreux bâtiments caractéristiques du XIXe siècle provenant du sud du sillon Sambre-et-Meuse.

Notes et références

  1. L'union personnelle entre le Grand-duché et le Royaume des Pays-Bas prend fin quelques décénnies plus tard à la mort de Guillaume III.
  2. Basé sur Armorial des Provinces et des Communes de Belgique de Max Servais, édité par le Crédit Communal (1955), ainsi que sur les pages Wikipédia référencées.
  3. Chiffres de la population résidente au 1er janvier, par année 1990‑2010 sur le site de l’INS. Consulté le 11 janvier 2011.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Nicolas Warker (trad. André Neuberg, ill. Josée Rochus-Kraus), Wintergrün - Histoires, contes et légendes de la Province de Luxembourg [« Wintergrün. Sagen, Geschichten, Legenden und Märchen aus der Provinz Luxemburg »], Musée en Piconrue Bastogne, 2003 (1re éd. 1890) [lire en ligne] [présentation en ligne] 

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Province de Luxembourg de Wikipédia en français (auteurs)

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