Protee (mythologie)


Protee (mythologie)

Protée (mythologie)

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Protée.
Gravure sur bois de 1531

Dans la mythologie grecque, Protée (en grec ancien Πρωτεύς / Prôteús) est une divinité marine, mentionnée en particulier par Homère dans l'Odyssée comme « Vieillard de la Mer » et gardien des troupeaux de phoques de Poséidon. Il est doté du don de prophétie et du pouvoir de se métamorphoser.

Sommaire

Mythe

Aucune mention n'était faite à son ascendance jusqu'à ce que de plus récents mythographes lui donnent Poséidon (ou Océan selon les auteurs) comme père et Téthys comme mère.

Cependant, certaines traditions non homériques de la guerre de Troie (représentées notamment par Hérodote ou Euripide) font de Protée un roi égyptien et lui donnent comme demeure l'île de Pharos, près de l'embouchure du Nil. Sur Pharos, il accueillit notamment Dionysos dans les errances du jeune dieu. Selon cette hypothèse, son nom pourrait n'être que la transcription de Prouïti, « la Sublime Porte » (un des épithètes des Pharaons).

Selon Philostrate (IV, 16), le fantôme d'Achille aurait déclaré à Apollonius de Tyane, venu honorer son tombeau et lui poser quelques questions notamment à propos de la présence réelle d'Hélène au moment du siège : « Pendant longtemps, nous avons été trompés, au point d'envoyer des ambassades aux Troyens et de combattre à cause d'elle, comme si elle s'était trouvée en Ilion, alors qu'elle vivait en Égypte et dans la maison de Protée, où elle avait entraîné Pâris. Et, lorsque la chose fut connue, nous avons continué à combattre pour la possession de Troie elle-même, afin de ne pas nous retirer déshonorés ».

Non seulement, il savait tout du passé et du présent, mais encore, il avait le pouvoir de prédire l'avenir. Et malgré ce don, il se gardait bien de partager facilement son savoir. Pour le consulter, il fallait le capturer par surprise durant sa sieste de midi car, à ce moment-là, il gagnait les grottes creuses en compagnie des phoques pour s'abriter des chaleurs du jour. Et même capturé, il pouvait encore prendre toutes les formes physiques qu'il voulait afin de s'échapper.

Dans l'Odyssée, Ménélas raconte à Télémaque qu'il y fut encalminé sur le chemin du retour à Sparte après la guerre de Troie. La fille de Protée lui révéla comment forcer son père à lui dire lequel des dieux il avait offensé et comment il pourrait se racheter pour rentrer chez lui. Il se cacha parmi les phoques de Protée et quand celui-ci émergea de la mer pour dormir parmi eux, Ménélas parvint à le capturer. Afin d'échapper à son assaillant, Protée prit tour à tour la forme d'un lion, d'un serpent, d'un léopard, d'un cochon et même de l'eau et d'un arbre. Mais ces métamorphoses furent vaines et il dut répondre aux questions de Ménélas. Ce dernier apprit ainsi que son frère Agamemnon avait été tué à son retour chez lui, qu'Ajax le Petit était mort dans un naufrage et qu'Ulysse avait échoué sur l'île de Calypso.

Une autre histoire raconte qu'un jour, les abeilles d'Aristée, fils d'Apollon, étaient toutes mortes d'une maladie apportée par les Dryades. Aristée demanda secours à Cyrène, sa mère. Celle-ci lui dit que Protée pouvait lui apprendre comment éviter un autre désastre de la sorte, mais seulement s'il en était forcé. Aristée devait immobiliser le dieu peu importe la forme qu'il prendrait. Ainsi, Protée dut l'informer qu'il devait sacrifier un taureau aux dieux, laisser la carcasse sur les lieux du sacrifice et y retourner après trois jours. Quand Aristée revint à cet endroit, il trouva un essaim d'abeilles dans la carcasse et la rapporta dans son rucher. Les abeilles ne connurent plus jamais la maladie.

Protée eut plusieurs enfants. Selon Homère, celle qui porta secours à Ménélas se nommait Idothée. Apollodore mentionne Polygonos et Télégonos, qui défièrent Héraclès à Torone et qui furent tués. De plus, selon Philostrate (I, 4), la mère d'Apollonios de Tyane eut la vision de Protée en rêve, qui lui annonca une naissance. Quand elle lui demanda de quoi elle accoucherait, le Vieillard de la mer répondit simplement : « De moi ».

La tragédie Hélène d'Euripide fait mention de Protée, un roi d'Égypte qui épousa la Néréide Psamathée, bien que la plupart des traditions aient donné à cette dernière le roi Éaque comme époux. Dans cette tragédie, le personnage Théoclymémos était le fils de ce roi et un autre passage suggère l'existence d'une fille, Ido. Protée, que l'on ne voit pas non plus, se rapproche bien peu du « Vieillard de la Mer ».

Postérité étymologique

Bien que partageant la faculté de changer de forme à l'envi avec d'autres divinités grecques marines, le nom de Protée a servi de radical en latin — et à partir de là dans la plupart des autres langues européennes — pour former des termes comme protéiforme, avec cette connotation de « polymorphisme spontané ».


L'entérobactérie Proteus mirabilis responsable d'infections urinaires chez l'homme doit son nom au dieu Protée car son aspect en microscopie optique est très polymorphe. Mais le nom des protéines ne vient pas de Protée, mais du grec prôtos "premier".

Sources

Voir aussi

Commons-logo.svg

  • Portail de la mythologie grecque Portail de la mythologie grecque
  • Portail du monde maritime Portail du monde maritime
Ce document provient de « Prot%C3%A9e (mythologie) ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Protee (mythologie) de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Protée (mythologie) — Pour les articles homonymes, voir Protée. Gravure sur bois de 1531 Dans la mythologie grecque, Protée (en grec ancien Πρωτεύς / …   Wikipédia en Français

  • PROTÉE — Dans la mythologie grecque, vieillard de la mer qui avait le don de prophétie et qui gardait les «troupeaux de la mer» (les phoques). Il habitait soit l’île de Pharos, près de l’embouchure du Nil, soit l’île de Carpathos, entre Rhodes et la Crète …   Encyclopédie Universelle

  • Protee (lune) — Protée (lune) Protée …   Wikipédia en Français

  • Protee — Protée Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Dans la mythologie grecque, Protée est une divinité marine. Le protée est un amphibien urodèle de la famille des protéidés. Le protée est un… …   Wikipédia en Français

  • Protée — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Sur les autres projets Wikimedia : « Protée », sur le Wiktionnaire (dictionnaire universel) « protée », sur le Wiktionnaire… …   Wikipédia en Français

  • Protée (lune) — Pour les articles homonymes, voir Protée et Proteus. Protée Protée vu par Voyager 2 lors de son passage le 25 août 1989. Source  …   Wikipédia en Français

  • Mythologie grecque — Le buste de Zeus découvert à Otricoli, en Italie. La mythologie grecque est la mythologie, c est à dire l ensemble organisé des mythes, provenant de la Grèce antique. Elle se développe au cours d une très longue période allant de la civilisation… …   Wikipédia en Français

  • Idothee fille de Protee — Idothée fille de Protée Pour les articles homonymes, voir Idothée et Ido (homonymie). Dans la mythologie grecque, Idothée est un divinité marine, fille de Protée. Euripide dans son Hélène la nomme Ido en tant qu enfant, puis Théonoé « étant… …   Wikipédia en Français

  • Idothée, fille de Protée — Idothée fille de Protée Pour les articles homonymes, voir Idothée et Ido (homonymie). Dans la mythologie grecque, Idothée est un divinité marine, fille de Protée. Euripide dans son Hélène la nomme Ido en tant qu enfant, puis Théonoé « étant… …   Wikipédia en Français

  • Idothée Fille De Protée — Pour les articles homonymes, voir Idothée et Ido (homonymie). Dans la mythologie grecque, Idothée est un divinité marine, fille de Protée. Euripide dans son Hélène la nomme Ido en tant qu enfant, puis Théonoé « étant parvenue à l âge mûr… …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.