Propulseur d'appoint a poudre de la navette spatiale americaine


Propulseur d'appoint a poudre de la navette spatiale americaine

Propulseur d'appoint à poudre de la navette spatiale américaine

Le nom de booster (ou propulseur d'appoint) est donné aux deux moteurs-fusée qui sont attachés au réservoir des navettes spatiales américaines au moment du lancement. Ils permettent d'apporter la poussée supplémentaire nécessaire à la navette dans la première phase de son ascension (en anglais, to boost veut dire renforcer ou augmenter).

Présentation

Il se compose de 4 segments assemblés par des anneaux, auquel on ajoute la coiffe électronique et la tuyère orientable.

schéma d'un booster

Cet assemblage fut la cause de la perte de Challenger, le montage en a été modifié.

Le propulseur contient 450 tonnes d'un mélange combustible vivace.

  • 16% poudre d'aluminium pulvérulente (Carburant)
  • 69,6% perchlorate d'ammonium (Comburant)
  • 0,4% poudre d'oxyde de fer (catalyseur)
  • 12% Polybutadiene Acrylonitride (Liant)
  • 2% durcisseur Epoxy

Le produit final a la consistance d'un gomme dure; il est structuré de façon a avoir une géométrie du canal intérieure complexe destinée à réguler la combustion suivant la courbe de puissance désirée.

La dénomination poudre est bien inappropriée, combustible solide devrait s'y substituer. L'appellation américaine est d'ailleurs SRB "Solid Rocket Booster"

Deux segments en cours d'assemblage


Ces propulseurs sont détachés après environ deux minutes d'ascension et retombent dans l'océan, où ils sont récupérés par deux navires, le Freedom Star et le Liberty Star. Ramenés à Cap Canaveral, ils sont ensuite envoyés par train dans l'Utah où ils seront préparés pour un autre vol.

Ces propulseurs aujourd'hui considérés comme très surs, avaient été prévus pour être modulables. Nous les retrouverons sur les futures fusées Ares en version 5 et 7 segments

Accidents

On retiendra que les défaillances structurelles du booster ont provoqué un accident aussi tragique que mémorable.

Le 28 janvier 1986, la Navette spatiale Challenger a été perdue, 72 secondes après le décollage. Une fuite de gaz chauds due à une faiblesse apparue sur un joint torique incendie le réservoir principal d'hydrogène et provoque l'explosion. Cette fuite était due à un mauvaise résistance au froid des joints, sous-estimée du fait du climat de Floride.

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