Programme de surveillance électronique de la NSA


Programme de surveillance électronique de la NSA

Le Programme de surveillance électronique de la NSA renvoie à un programme de surveillance électronique mise en œuvre par la National Security Agency (NSA) dans le cadre de la lutte contre le terrorisme entamé par l'administration Bush.

Sommaire

Le programme

Officiellement appelé Terrorist surveillance program par le gouvernement fédéral américain[1], ce programme autorise par décret présidentiel la NSA à surveiller, sans mandat judiciaire, les appels téléphoniques, les courriels, l'activité internet et tout autre moyen de communication si la NSA croit que l'un des interlocuteurs est hors des États-Unis. En date de janvier 2009, l'étendue du programme n'est pas connue, mais plusieurs importantes sociétés de télécommunications y ont participé. Un peu avant que la Protect America Act of 2007 ne devienne loi en août 2007 et rende légale ces écoutes, des critiques du programme ont affirmé que cette surveillance devait se faire avec l'autorisation du Foreign Intelligence Surveillance Court (FISC) qui applique la Foreign Intelligence Surveillance Act (FISA)[2].

Le gouvernement de George W. Bush affirme que les surveillances autorisées visent des entités étrangères aux États-Unis dans le cadre de la guerre au terrorisme et que les mandats nécessaires selon FISA ont été implicitement émis par la mise en vigueur d'une résolution conjointe du Sénat des États-Unis et de la Chambre des Représentants des États-Unis, la Authorization for Use of Military Force Against Terrorists (AUMF)[3]. Cependant, la FISA rend illégale la surveillance électronique en faisant passer celle-ci pour une activité officielle ou la publication des informations confidentielles obtenues par des moyens électroniques[4]. De plus, le Wiretap Act interdit à toute personne d'intercepter ou publier toute communication électronique ou téléphonique[5].

L'existence du programme a été rapporté pour la première fois le 16 décembre 2005 dans un article du New York Times [6],[7]. Le journal a publié cet article sur son site web dans la nuit du 15 décembre, car le personnel avait appris que le gouvernement fédéral américain envisageait d'émettre une interdiction de publier, opération judiciaire qui avait été tenté pour prévenir la publication des Pentagon Papers[8]. Des critiques du New York Times affirment que son éditeur exécutif, Bill Keller, avait censuré sa publication avant l'élection présidentielle américaine de 2004[9]. Lors d'une entrevue publiée en décembre 2008 avec Newsweek, l'ancien employé du Département de la Justice américaine Thomas Tamm a affirmé être le lanceur d'alerte qui avait informé en premier le New York Times[10].

Alberto Gonzales, attorney général des États-Unis, a affirmé que le programme permet de conduire des surveillances sans mandats judiciaires quand le gouvernement a « un soupçon raisonnable de conclure que l'une des entités de la communication est membre d'Al Qaïda, est affilié à Al Qaïda, est membre d'un groupe affilié à Al Qaïda ou favorise les activités d'Al Qaïda »[trad 1],[11], et que cette entité est hors des États-Unis.

Cette révélation a immédiatement amené des commentaires de la part d'élus, de citoyens défendant les droits de l'Homme, d'érudits universitaires et du grand public à propos de la légalité et de la constitutionnalité du programme et des abus potentiels. L'American Civil Liberties Union (ACLU) a tenté, sans succès, de se pourvoir en justice contre la NSA, affirmant l'inconstitutionnalité du programme; après deux ans de procédure judiciaire, la Cour suprême des États-Unis a rejeté en février 2008 le droit de l'ACLU de se pourvoir en justice dans cette matière, estimant qu'elle n'apportait la preuve d'être elle-même ciblée par ce programme, nécessaire préalable à la contestation de la constitutionnalité du programme. Depuis, la controverse[12] s'est étendue au rôle de la presse lorsqu'il s'agit de révéler des informations classées défense, au rôle et aux responsabilités du Congrès des États-Unis dans la supervision du programme, ainsi qu'à l'étendue des pouvoirs présidentiels conférés par l'article II de la Constitution des États-Unis.

Références

  1. (en) B.A., A.D. et J.M., « Fox still echoing administration's "terrorist surveillance program" label », dans Media Matters for America, 8 février 2008 [texte intégral (page consultée le 30 janvier 2009)] 
  2. (en) FindLaw, « United States Code - TITLE 50 - WAR AND NATIONAL DEFENSE - CHAPTER 36 - FOREIGN INTELLIGENCE SURVEILLANCE - SUBCHAPTER I - ELECTRONIC SURVEILLANCE - section 1809 », FindLaw, 2004. Consulté le 30 janvier 2009
  3. (en) Département de la Justice des États-Unis, « Legal Authorities Supporting the Activities of the National Security Agency Described by the President », Département de la Justice des États-Unis, 2006. Consulté le 30 janvier 2009
  4. (en) US CODE: Title 50, section 1809. Criminal sanctions, 2 janvier 2006. Consulté le 29 janvier 2009
  5. (en) US CODE: Title 18, section 2511. Interception and disclosure of wire, oral, or electronic communications prohibited, 3 janvier 2007. Consulté le 29 janvier 2009
  6. (en) James Risen et Eric Lichtblau, « Bush Lets U.S. Spy on Callers Without Courts », dans The New York Times, 16 décembre 2005 
  7. (en) Byron Calame, « Eavesdropping and the Election: An Answer on the Question of Timing », dans The New York Times, 13 août 2006 [texte intégral (page consultée le 31 janvier 2009)] 
  8. (en) Eric Lichtblau, « The Education of a 9/11 Reporter: The inside drama behind the Times' warrantless wiretapping story. », dans Slate, 26 mars 2008 [texte intégral (page consultée le 31 janvier 2009)] 
  9. (en) Alex Koppelman, « What the Times knew, and when it knew it », dans Salon.com, 14 août 2008 [texte intégral (page consultée le 31 janvier 2009)] 
  10. (en) Michael Isikoff, « The Fed Who Blew the Whistle », dans Newsweek, 2008-12-13 [texte intégral (page consultée le 2008-01-31)] 
  11. Attaché de presse de la Maison blanche, « Setting the Record Straight: Critics Launch Attacks Against Program to Detect and Prevent Terrorist Attacks », Whitehouse.gov (lorsque sous la responsabilité de George W. Bush), 2006. Consulté le 1er février 2009
  12. (en) Debate on warrantless wiretapping legality. Consulté le 1er février 2009

Film documentaire

Traductions de

  1. (en) « has a reasonable basis to conclude that one party to the communication is a member of al Qaeda, affiliated with al Qaeda, or a member of an organization affiliated with al Qaeda, or working in support of al Qaeda. »

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