Programme Mars Scout


Programme Mars Scout
Phoenix (dessin d'artiste)
MAVEN (dessin d'artiste)
ARES volant au-dessus de la surface de Mars.

Le programme Mars Scout (missions de reconnaissance de Mars) est un programme d'exploration de la planète Mars lancé par l'agence spatiale américaine de la NASA en 2010, comprenant le lancement de plusieurs sondes spatiales à coût modéré c'est-à-dire moins de 450 millions $ (en 2011) en excluant les couts de lancement[1]. Ce nouveau type de mission remplace le concept des micro missions basées sur le fameux « faster, better, cheaper » qui a montré ses limites avec l'échec des sondes spatiales Mars Polar Lander et Mars Climate Orbiter.

Chaque mission est développée et sélectionnée par la communauté scientifique autour d'un objectif fondamental découlant des découvertes les plus récentes. Ces missions peuvent être très diverses et utiliser des atterrisseurs, des planeurs et des ballons. Trois missions sont prévues : la sonde Phoenix a été lancée et a remplie sa mission en 2008, MAVEN doit être lancée en 2013 et la troisième mission, qui doit être lancée en 2018, n'a pas encore été sélectionnée.

Le programme Mars Scout fait partie du programme Discovery, qui regroupe un ensemble de sondes spatiales à bas coût comme MESSENGER, Dawn ou Kepler. Deux autres programmes de la NASA sont, en 2009, consacrés à l'exploration du système solaire : le programme New Frontiers qui regroupe des missions de cout moyen comme New Horizons et Juno et le programme Flagship (en français sonde spatiale amiral) consacré aux sondes très couteuses (de 1 à 3 milliards $) comme l'Europa Jupiter System Mission prévu pour 2020.

Sommaire

La mission scout Phoenix

Article principal : Phoenix (sonde spatiale).

En juin 2001, 10 projets étaient sélectionnés sur 43 à l'origine. En décembre 2002, quatre missions sont finalistes. La NASA, par souci d'économie (le prix de revient maximal étant de 325 millions de dollars), retient la mission Phoenix, programmée pour août 2007 dont l'objectif est d'atterrir près du pôle nord de la planète et d'y mener des études sur la composition du sol et de l'atmosphère. Les autres missions candidates sont les missions SCIM, ARES et Marvel.

Phoenix réutilise l'atterrisseur construit initialement pour la sonde Mars Surveyor Lander 2001 et abandonné en 2000 après l'échec de Mars Polar Lander, qui s'est écrasée sur Mars en 1999. Ceci permet de réaliser de substantielles économies. Il embarque un ensemble d'instruments, hérités des missions Mars Polar Lander et Mars Surveyor. L'atterrissage en mai 2008 a lieu dans une région située entre 65° et 75° de latitude nord, près de la calotte polaire nord. La sonde statique doit analyser la composition du sol et de l'atmosphère près du pôle nord de Mars (alors que Mars Polar Lander devait explorer le pôle sud), où Mars Odyssey avait découvert des indices de fortes concentrations de glaces dans le sol. Ses deux principaux objectifs seront d'étudier la présence dans le sol de molécules volatiles (eau et méthane en particulier) et organiques et de détecter des régions compatibles avec l'existence d'éventuelles formes de vie.

La mission Phoenix lancée en 2007 a accompli sa mission avec succès en 2008.

La mission MAVEN

Article principal : MAVEN (sonde spatiale).

A la suite d'un appel à candidature lancé par la NASA en aout 2006, MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) a été sélectionnée parmi 20 propositions en septembre 2008 comme deuxième mission du programme Mars Scout. MAVEN doit déterminer quels sont les mécanismes à l'origine de la disparition de l’atmosphère de la planète et notamment étudier les interactions entre l'atmosphère résiduelle et le vent solaire. La sonde reprend les caractéristiques de Mars Reconnaissance Orbiter et embarque 8 instruments scientifiques. Elle doit se placer sur une orbite fortement elliptique autour de Mars pour en étudier l'atmosphère. Le coût du projet est de 485 millions $. La mission scientifique est placée sous la responsabilité du Laboratory for Atmospheric and Space Physics de l'Université du Colorado à Boulder. Le projet est mené par le Centre spatial Goddard de la NASA et la fabrication de la sonde spatiale est confiée à l'établissement de Lockheed Martin situé à Littleton dans l'état du Colorado[2]MAVEN doit être lancé fin 2013 par une fusée Atlas V ou Delta IV[3].

Autres missions candidates

La troisième mission Scout qui doit être lancée en 2018 n'a pas encore été sélectionnée. SCIM, ARES et MARVEL sont trois des missions proposées.

SCIM (Sample Collection for Investigation of Mars)

SCIM est une mission de retour d'échantillons. La collecte des échantillons en suspension dans l'atmosphère martienne se fera au moyen d'un aérogel et ils seront ensuite renvoyés sur Terre grâce à une trajectoire ne demandant pas de gros système de propulsion (« free-return trajectory »). Ces échantillons apporteraient de nombreuses informations sur la composition chimique de Mars et sur une éventuelle activité biologique.

ARES (Aerial Regional-scale Environmental Survey)

ARES est un planeur qui devrait fournir les premières mesures in-situ de la basse atmosphère, avec des mesures des propriétés chimiques de l'atmosphère à une petite distance du sol. Ceci fournira aux scientifiques des indices sur l'évolution chimiques de la planète, son histoire climatique et sur sa possible activité biologique.

MARVEL (Mars Volcanic Emission and Life Scout)

MARVEL utilisera une sonde orbitale identique à celle utilisé pour l'étude de l'atmosphère terrestre. Son but sera d'étudier les propriétés photochimiques de l'atmosphère martienne pour rechercher des traces d'émissions pouvant provenir d'un volcanisme encore actif ou d'une activité microbiologique. Elle suivra également le comportement de l'eau dans l'atmosphère martienne pendant une année martienne complète.

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Programme Mars Scout de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Programme Mars Express — Mars Express Mars Express Vue d artiste de la sonde Mars Express Caractéristiques Organisation …   Wikipédia en Français

  • Programme Mars Exploration Rover — Mars Exploration Rover Illustration artistique du robot Mars Exploration Rover (MER) est une mission spatiale initiée par les États Unis et confiée à la NASA sur la planète Mars. Elle a pour but une exploration géologique de la planète Mars à la… …   Wikipédia en Français

  • Programme Mars — Le programme Mars était une série de missions spatiales de l Union soviétique dont les sondes avaient pour objectif l étude de la planète Mars. C est Sergueï Korolev, père de la conquête spatiale soviétique, qui lança le programme au début des… …   Wikipédia en Français

  • Programme spatial Mercury — Programme Mercury Pour les articles homonymes, voir Mercury. Lancement de Mercury 6 par une fusée Atlas …   Wikipédia en Français

  • Mars Science Laboratory — Vue d artiste du rover MSL. Caractéristiques Organ …   Wikipédia en Français

  • Mars Exploration Joint Initiative — (MIJI) est un accord signé en octobre 2009 entre l Agence spatiale européenne (ESA) et la NASA pour développer ensemble le programme d exploration robotique de Mars [1]. L accord résulte des difficultés financières rencontrées par chacune des… …   Wikipédia en Français

  • Mars Observer — Vue d artiste Caractéristiques Organisation NASA …   Wikipédia en Français

  • Mars Astrobiology Explorer-Cacher — Schéma de l astromobile Mars Astrobiology Explorer Cacher (MAX C) Opérateur NASA Type de mission Rover …   Wikipédia en Français

  • Programme Surveyor — Maquette terrestre d une sonde Surveyor Caractéristiques Organisation …   Wikipédia en Français

  • Programme spatial Apollo — Programme Apollo Pour les articles homonymes, voir Apollo. Premiers pas sur la Lune de Buzz Aldrin le 20 juillet 1969 lors de la mission Apollo 11 avec …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.