Programme Explorer


Programme Explorer
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Le télescope infrarouge WISE

Le programme Explorer est une famille de satellites artificiels à vocation scientifique développés et lancés par l'agence spatiale américaine de la NASA. Le premier satellite de ce programme est Explorer 1 lancé en 1958 qui est également le premier satellite artificiel américain. Cet engin mit en évidence les ceintures de Van Allen. Le programme est géré par le Centre de vol spatial Goddard de la NASA et continue de nos jours à développer de nouveaux satellites scientifiques (en moyenne un par an).

Sommaire

Les différentes catégories de missions Explorer

Les missions Explorer sont depuis une vingtaine d'années classées dans plusieurs catégories qui sont déterminées par leur cout et l'implication de la NASA[1]  :

  • Medium-class Explorers (MIDEX) regroupe des missions dont le cout, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 180 M$. Par exemple WISE.
  • Small Explorers (SMEX) regroupe des missions dont le cout, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 120 M$. Par exemple le télescope à rayons X NuSTAR
  • University-class Explorers (UNEX) / STEDI rassemble des missions dont le cout, lancement et exploitation compris, ne doit pas dépasser 15 M$. Par exemple le microsatellite CHIPS.
  • Missions of Opportunity (MO) regroupe des participations scientifiques à des missions qui ne sont pas placées sous la responsabilité de la NASA. Celle-ci fournit par exemple un des instruments du télescope spatial japonais ASTRO-H. Le montant de l'investissement de la NASA sur une MO est plafonné à 35 M$.
  • Internationals comme Integral

Historique

À l'origine, ce programme fut proposé par l’US Army en vue de placer un 1er satellite en orbite durant l'année géophysique internationale de 1958. Il fut rejeté en faveur du projet Vanguard de l’US Navy.

Mais devant le retard pris sur l'Union Soviétique, depuis qu'elle avait mis sur orbite Spoutnik 1, le 4 octobre 1957, il fut mis en œuvre en urgence et permit le lancement d'Explorer 1 quelques mois après Spoutnik.

Repris par la NASA, le programme Explorer est le plus long programme spatial de l'histoire humaine (1958-2009), avec 78 lancements réussis dont 15 satellites sont toujours opérationnels en mars 2011; parmi ces derniers, le plus ancien entame depuis août 2010 sa 33e année d'activité. Le programme centra ses recherches sur les particules énergétiques (rayonnements électromagnétiques, cosmiques, etc.) dans l'environnement de la Terre (magnétosphère et Ceinture de Van Allen) ainsi que sur le comptage et l'étude des micrométéorites.

Liste des lancements du programme Explorer

Missions Explorer
Explorer Nom de la mission Date de lancement Mission Type
1 Explorer 1 1er février 1958 Détecte les Ceintures de radiations de Van Allen
2 Explorer 2 5 mars 1958 Échec (mise sur orbite ratée)
3 Explorer 3 26 mars 1958 Étude des particules énergétiques
4 Explorer 4 26 juillet 1958 Étude des particules énergétiques lors d'essais nucléaires dans l'espace
5 Explorer 5 24 août 1958 Échec (mise sur orbite ratée)
-- S-1 16 juillet 1959 Échec (mise sur orbite ratée)
6 S-2 7 août 1959 Étude de la magnétosphère
7 S-1a 13 octobre 1959 Étude des particules énergétiques
-- S-46 23 mars 1960 Échec (mise sur orbite ratée)
8 S-56 3 novembre 1960 Mesure de la composition atmosphérique de l'ionosphère
-- S-56 4 décembre 1960 Échec (mise sur orbite ratée)
9 S-56a 16 février 1961 Mesure de la densité atmosphérique
-- S-45 24 février 1961 Échec (mise sur orbite ratée)
10 P-14 25 mars 1961 Étude du champ magnétique entourant la Terre
11 S-15 27 avril 1961 Astronomie Gamma
-- S-45a 25 mai 1961 Échec (mise sur orbite ratée)
-- S-55 30 juin 1961 Échec (mise sur orbite ratée)
12 EPE A 16 août 1961 Étude des particules énergétiques
13 S-55a 25 août 1961 Étude des micrométéorites
14 EPE B 2 octobre 1962 Étude des particules énergétiques
15 EPE C 27 octobre 1962 Étude des particules énergétiques
16 S-55b 16 décembre 1962 Étude des micrométéorites
17 AE A 3 avril 1963 Étude de l'atmosphère
18 IMP A 27 novembre 1963 Étude de la magnétosphère
19 AD A 19 décembre 1963 Mesure de la densité atmosphérique
20 IE A 25 août 1964 Étude de l'ionosphère
21 IMP B 4 octobre 1964 Étude de la magnétosphère
22 BE B 10 octobre 1964 Étude de l'ionosphère et de la géodésie
23 Explorer 23 6 novembre 1964 Étude des micrométéorites
24 AD B 21 novembre 1964 Mesure de la densité atmosphérique
25 Injun 4 (IE B) 21 novembre 1964 Étude de l'ionosphère
26 EPE D 21 décembre 1964 Observation des particules de haute énergie
27 IMP C 29 avril 1965 Étude de la magnétosphère
28 IMP C 29 mai 1965 Étude de la magnétosphère
29 GEOS A 6 novembre 1965 Surveillance de la géodésie terrestre
30 Solrad 8 (SE A) 19 novembre 1965 Surveillance des radiations solaires
31 DME A 29 novembre 1965 Étude de l'ionosphère
32 AE B 25 mai 1966 Étude de l'atmosphère
33 IMP D 1er juillet 1966 Étude de la magnétosphère
34 IMP F 24 mai 1967 Étude de la magnétosphère
35 IMP E 19 juillet 1967 Étude de la magnétosphère
36 GEOS B 11 janvier 1968 Surveillance de la géodésie terrestre
37 Solrad 9 (SE B) 5 mars 1968 Surveillance des radiations solaires
38 RAE A 4 juillet 1968 Astronomie radio
39 AD C 8 août 1968 Mesure de la densité atmosphérique
40 Injun 5 (IE C) 8 août 1968 Étude de la magnétosphère
41 IMP G 21 juin 1969 Étude de la magnétosphère
42 SAS A 12 décembre 1970 Astronomie X
43 IMP H 13 mars 1971 Étude de la magnétosphère
44 Solrad 10 (SE C) 8 juillet 1971 Surveillance des radiations solaires
45 SSS A 15 novembre 1971 Étude de la magnétosphère
46 MTS A 13 août 1972 Étude des micrométéorites
47 IMP I 23 septembre 1972 Étude de la magnétosphère
48 SAS B 15 novembre 1972 Astronomie X
49 RAE B 10 juin 1973 Astronomie radio
50 IMP J 26 octobre 1973 Étude de la magnétosphère
51 AE C 16 décembre 1973 Étude de l'atmosphère
52 Injun 6 (IE D) 3 juin 1974 Étude de la magnétosphère
53 SAS C 7 mai 1975 Astronomie X
54 AE D 6 octobre 1975 Étude de l'atmosphère
55 AE E 20 novembre 1975 Étude de l'atmosphère
56 ISEE-1 22 octobre 1977 Étude de la magnétosphère
57 IUE 26 janvier 1978 Astronomie ultra-violette
58 HCMM 26 avril 1978 Cartographie thermique de la Terre
59 ISEE-3 (ICE) 12 août 1978 Étude de la magnétosphère
60 SAGE 18 février 1979 Collecte de données sur les aérosols dans la stratosphère
61 Magsat 30 octobre 1979 Cartographie du champ magnétique terrestre près de la surface
62 DE 1 3 août 1981 Étude de la magnétosphère
63 DE 2 3 août 1981 Étude de la magnétosphère
64 SME 6 octobre 1981 Étude de l'atmosphère
65 CCE 16 août 1984 Étude de la magnétosphère
66 COBE 18 novembre 1989 Astronomie micro-onde
67 EUVE 7 juin 1992 Astronomie ultra-violette
68 SAMPEX 3 juillet 1992 Étude de la magnétosphère SMEX
69 RXTE 30 décembre 1995 Astronomie X MIDEX
70 FAST 21 août 1996 Étude des aurores boréales SMEX
71 ACE 25 août 1997 Étude des particules solaires, interplanétaires et interstellaires MIDEX
72 SNOE 26 février 1998 Étude de l'atmosphère SMEX
73 TRACE 2 avril 1998 Observation solaire SMEX
74 SWAS 6 décembre 1998 Astronomie sub-millimétrique
75 WIRE 5 mars 1999 Astronomie infrarouge, la mission principale échoue à cause d'une fuite de réfrigérant
76 TERRIERS 18 mai 1999 Étude de l'atmosphère, le satellite tombe en panne peu après avoir atteint son orbite
77 FUSE 23 juin 1999 Astronomie ultra-violette MIDEX
78 IMAGE 25 mars 2000 Étude de la magnétosphère MIDEX
79 HETE-2 9 octobre 2000 Astronomie UV, X et gamma MO
80 WMAP 30 juin 2001 Astronomie micro-onde MIDEX
81 RHESSI 5 février 2002 Imagerie X et gamma des éruptions solaires SMEX
82 CHIPSat 13 janvier 2003 Astronomie et spectroscopie ultra-violettes UNEX
83 GALEX 28 avril 2003 Astronomie ultra-violette SMEX
84 SWIFT 20 novembre 2004 Astronomie gamma MIDEX
85 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
86 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
87 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
88 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
89 THEMIS 17 février 2007 Recherche magnétosphérique MIDEX
90 AIM 25 avril 2007 Observation des nuages noctulescents SMEX
91 IBEX 19 octobre 2008 Observation des limites de l'héliosphère SMEX
92 WISE 14 décembre 2009 Astronomie infrarouge MIDEX
93 NuSTAR 2012 Astronomie rayons X durs SMEX
94 IRIS 2012 Observatoire solaire dasn l'ultraviolet SMEX
95 GEMS 2014 Astronomie rayons X SMEX

Notes et références

  1. (en) Explorer's Program : missions, NASA. Consulté le 15 juillet 2011

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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