Prince Bira


Prince Bira
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Prince Bira
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Années d'activité 1950 - 1954
Surnom Prince Bira
Date de naissance 15 juillet 1914
Lieu de naissance Bangkok
Date de décès 23 décembre 1985
Lieu de décès Londres
Nationalité Drapeau de Thaïlande Thaïlande
Équipe Enrico Platé-Maserati
Écurie Siam-Maserati
Équipe Gordini
Connaught
Scuderia Milano-Maserati
Prince Bira-Maserati
Nombre de courses 23 (19 départs)
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0
Champion du monde 0

Birabongse Bhanutej Bhanubandh, plus connu sous son surnom Prince Bira (né le 15 juillet 1914 à Bangkok, Siam - décédé le 23 décembre 1985 à Londres, Angleterre) était un pilote automobile thailandais. Il a participé aux premières éditions du championnat du monde de Formule 1.

Sommaire

Biographie

ERA B 1950
La Maserati A6GCM du Prince Bira
La Maserati A6GCM du Prince Bira en démonstration à Silverstone en 2009

Le Prince Birabongse (Prince Bira[1]) faisait partie des plus grands gentlemen-drivers de son époque, reconnu pour son élégance irréprochable comme le port du smoking sous sa combinaison de pilote.

Il vint en Europe en 1927 pour finaliser son éducation à l’université d’Eton et de Cambridge. Le Prince Bira eut sa première expérience de sports mécaniques avec son cousin le Prince Chula Chakrabongse qui possédait une équipe, la White Mouse Racing. Le Prince Bira participa dans une Riley Imp au circuit de Brooklands en 1935. C’est avec cette voiture que le Prince Bira établira les couleurs de course du Siam : bleu pâle et jaune.

Plus tard, cette même année, le Prince Chula lui donna une voiturette de course ERA : une R2B, qui rapidement prit le surnom de Romulus. Il termina second de sa première course avec Romulus, malgré un arrêt au stand. Le reste de la saison vit le Prince Bira placer sa petite voiture parmi les places de tête, tenues le plus souvent par des autos de Grand-Prix, avec une autre seconde place et un cinquième au Grand-Prix de Donington.

En 1936, le Prince Bira décida que les résultats de la saison précédente méritaient une seconde ERA. Une Remus fut achetée par l’équipe pour les courses britanniques, Romulus reste affectée aux courses internationales. Le Prince Chula se porta acquéreur également d’une Maserati 8CM pour allonger la liste des monoplaces de course. Le coup de volant du Prince Bira lui permit de remporter la coupe du Prince Rainier à Monte Carlo. Le Prince Bira gagna encore quatre courses avec l’ERA cette saison. Il amena la Maserati de Grand-Prix à la 5e place à Donington et à la 3e place à Brooklands.

Malheureusement ce fut le point haut des carrières du Prince Bira et du White Mouse Racing Team. À la suite du départ de Dick Seaman vers l'équipe Mercedes en 1937, les cousins thaïs achetèrent une Delage de Grand-Prix et toutes ses pièces détachées avec une deuxième Delage. Malgré des remises à niveau répétées et l’embauche d’un ingénieur d’expérience, Lofty England (futur chef de l’équipe Jaguar), les voitures ne fournirent pas les résultats attendus. À plusieurs occasions, le Prince Bira fut obligé de courir avec ses voitures plus anciennes, désormais dépassées. En plus, les sommes dépensées aux mises à niveau répétées de la Delage mirent les finances de l’équipe à mal. Il fallut réduire les sommes allouées à la maintenance des ERA. Si le Prince arrivait à maintenir des résultats respectables dans les courses anglaises, les courses internationales étaient, elles, un désastre.

Après la guerre, le Prince Bira reprit la course automobile dans plusieurs équipes. En 1951 il courut sur une Maserati 4CLT équipée d'un moteur Osca V12, sans grand résultat, d'autant plus qu'il Prince souffrait des conséquences d'un assez grave accident de ski. En 1954, grâce à du nouveau matériel, une Maserati 250F, il gagna le Grand-prix des frontières à Chimay, en Belgique. Il termina 4e du Grand-Prix de France de 1954 avec sa propre Maserati. Il prit sa retraite du sport automobile l’année suivante, après avoir gagné le Grand-Prix de Nouvelle-Zélande (hors Championnat).

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1950 Enrico Platé Maserati 4CLT/48 Maserati 4 en ligne compressé Pirelli 4 5 8e
1951 Écurie Siam Maserati 4CLT/48 Maserati 4 en ligne compressé
OSCA V12
Pirelli 1 0 n.c.
1952 Équipe Gordini Simca-Gordini T15
T16
Gordini 4 en ligne
Gordini 6 en ligne
Englebert 4 0 n.c.
1953 Connaught
Scuderia Milano
Connaught A
Maserati A6GCM
Lea Francis 4 en ligne
Maserati 6 en ligne
Dunlop 4 0 n.c.
1954 Prince Bira Maserati 250F Maserati 6 en ligne Dunlop 6 3 17e

Résultats en course avant-guerre

Courses pour lesquelles le Prince Bira termina dans les trois premières places :

Classe Date Épreuve Ecurie Autos. Position
G-P AG juil.-35 Nuffield Trophy Privé MG Magnette K3 2ème
G-P AG juil.-35 Grand Prix de Dieppe Voiturette Privé ERA B 2ème
G-P AG août-35 Prix de Berne Privé ERA B 2ème
G-P AG oct.-35 Mountain Championship Privé ERA B 3ème
G-P AG avr.-36 Coupe Prince Rainier Privé ERA B 1er
G-P AG mai-36 RAC International Light Car Race Privé ERA B 2ème
G-P AG juin-36 ADAC Eifelrennen Voiturette ERA Ltd. ERA B 3ème
G-P AG juin-36 Grand Prix de Picardie ERA Ltd. ERA B 1er
G-P AG juil.-36 Grand Prix d´Albi Privé ERA B 1er
G-P AG oct.-36 Mountain Championship Privé Maserati 8CM 3ème
G-P AG avr.-37 Coppa Principessa di Piemonte Voiturette Privé ERA B 2ème
G-P AG mai-37 Campbell Trophy Privé Maserati 8CM 1er
G-P AG juin-37 RAC International Light Car Race Privé ERA B 1er
G-P AG juil.-37 12 heures de Donnington White Mouse Stable Delahaye 135CS 1er
G-P AG août-37 Prix de Berne Privé ERA B 3ème
G-P AG août-37 Junior Car Club 200 Mile Race Privé Maserati 8CM 2ème
G-P AG sept.-37 RAC International Tourist Trophy Automobiles Frazer Nash Ltd. BMW 328 3ème
G-P AG avr.-38 Cork Grand Prix Privé ERA C 1er
G-P AG avr.-38 Cork International Road Race Privé Maserati 8CM 2ème
G-P AG mai-39 Sydenham Plate Privé Delahaye 135CS 1er
G-P AG juin-39 Nuffield Trophy Privé ERA C 1er
G-P AG juil.-39 Grand Prix d´Albi Privé ERA B 3ème

Note: G-P AG: Grand-Prix formule avant guerre

Résultats en courses après-guerre

Courses pour lesquelles le Prince Bira termina dans les trois premières places :

Classe Date Epreuve Ecurie Auto Position
G-P AG oct.-46 Ulster Trophy Privé ERA C 1er
Formule 2 mai-47 Prix du Léman Équipe Gordini Simca-Gordini T11 1er
Formule 2 juin-47 Coupe des Petites Cylindrées White Mouse Stable Simca-Gordini T11 1er
G-P AG août-47 Manx Cup Équipe Gordini Simca-Gordini T11 1er
Formule 2 sept.-47 Coupe de Lyon Équipe Gordini Simca-Gordini T11 2nd
Formule 2 févr.-48 2ème Grand Prix de Genève Équipe Gordini Simca-Gordini T11 2nd
Formule 2 mai-48 Stockholm´s Grand Prix Équipe Gordini Simca-Gordini T15 1er
G-P AG juil.-48 Grote Prijs van Zandvoort Privé Maserati 4CL[2] 1er
Temporada févr.-49 Gran Premio del General San Martín White Mouse Stable Maserati 4CLT 2nd
G-P AG mars-49 Gran Premio di San Remo Enrico Platé Maserati 4CLT 2nd
G-P AG juil.-49 Grand Prix de l´ACF-Reims Enrico Platé Maserati 4CLT/48 2nd
G-P AG juil.-49 Grote Prijs van Zandvoort Enrico Platé Maserati 4CLT/48 3ème
G-P AG juil.-49 Grand Prix du Roussillon Enrico Platé Maserati 4CLT/48 2nd
G-P AG oct.-49 Grand Prix d´Albi Enrico Platé Maserati 4CLT/48 2nd
G-P AG nov.-49 Gran Premio d´Italia Enrico Platé Maserati 4CLT/48 3ème
Hors-champ. sept.-50 Goodwood Trophy Enrico Platé Maserati 4CLT/48 2nd
Hors-champ. mars-51 Richmond Trophy Privé Maserati 4CLT/48 1er
Formule 2 avr.-52 Grand Prix de Marseille Équipe Gordini Simca-Gordini T15 2nd
Formule 2 juin-54 Grand Prix des Frontières -Chimay Privé Maserati A6GCM 1er
Hors-champ. août-54 Circuito di Pescara Privé Maserati 250F 2nd
Hors-champ. nov.-54 Grand Prix de Rouen Privé Maserati 250F 2nd
Hors-champ. juil.-55 B.R.D.C.International Trophy Privé Maserati 250F 3ème
Hors-champ. août-55 New Zealand Grand Prix Privé Maserati 250F 1er

note:

  • Hors-champ. : hors championnat
  • G-P AG: Grand Prix formule avant guerre
  • Temporada: Grand Prix formule Argentine

Notes et références

  1. [1] (en) Prince Bira
  2. [2] Détails

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Prince Bira de Wikipédia en français (auteurs)

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