Prieure de Liepvre


Prieure de Liepvre

Prieuré de Lièpvre

Le prieuré de Lièpvre est à l'origine de la fondation de Lièpvre, commune française, située dans le département du Haut-Rhin et la région Alsace.

Sommaire

Histoire du prieuré de Lièpvre

Statue de Saint Fulrad à Lièpvre érigée le 28 juillet 1963 (Oeuvre du sculpteur F. Schické)

La région est d'abord occupée par un ermite

Un moine portant le nom de Bobolinus s'était fixé près de Lièpvre où il avait édifié un ermitage dénommé Bobolinocella. Certains chroniqueurs pensent qu'il pourrait s'agir de Andaldovillaré mentionné dans les chartes de Charlemagne et qui serait le hameau de Bois l'Abbesse (qui faisait partie avant 1789 de La Vancelle, Bas-Rhin et qui a été rattaché ensuite à la commune de Lièpvre), d'autres plus nombreux penchent plutôt pour Saint-Hippolyte. Cet ermitage du nom de Bobolinocella est mentionné dans le diplôme de Charlemagne en 774. Un moine portant le nom de Bobolinus aurait existé comme abbé en Italie, il deviendra le 37e évêque de Vienne. Un autre moine portant le nom de Bobolinus aurait été signalé comme moine de l'abbaye de Stavelot en Belgique. Cette abbaye bénédictine a été fondée en 648 par saint Remacle pour évangéliser la région de Stavelot-Malmedy près de Liège. [1]. Victor Kuentzmann, un instituteur et historien de Lièpvre pense que Bobolino serait venu dans cette région à la suite d'une rencontre qu'il aurait faite avec Saint-Déodat [2] près de la source et qu'il lui aurait recommandé de fonder un ermitage. Ce Bobolino aurait enregistré une déposition d'un certain Genechselo daté d'Esherico la 16e année du règne de Sigebert III, roi d'Austrasie (début 648 fin 650). Cet acte dont l'original a disparu se trouvait autrefois dans les archives de l'abbaye de Saint-Denis. Ce Genchieselo avoue avoir pris part à une rixe survenue dans sa demeure ayant entraîné mort d'homme [3].

Le nom d'Escherico est proche et très similaire à celui du hameau d'Echéry à Sainte Croix-aux-Mines qui appartenait au Duché d'Alsace, peut-être d'abord au duc Etichon-Adalric d'Alsace, le père de Sainte Odile, patronne de l'Alsace. Plus tard ces terres passèrent aux mains de Luitfrid II [4] d'Alsace dont les deux fils, Leuthard [5] et Hugues III accordèrent ces terres à la fille de cette dernière, Ermengarde 804-851)[6] qui construisit à cet endroit un petit sanctuaire. Ermengarde deviendra en l'an 821 la femme de Lothaire Ier (795-855) [7]. Par la suite les terres d'Echéry deviendront la propriété des moines de Gorze (Moselle). Un moine de Gorze nommé Blidulphe s'installera vers le Xe siècle avec quelques autres moines dans cet endroit pour créer le monastère d'Echéry. Grâce aux mines d'argent qu'ils avaient découvertes ils purent développer le prieuré qui devint bientôt célèbre dans toute la région et en Lorraine [8].

La création du village de Lièpvre

Statue de Boniface (Mayence)

Lièpvre (Leberau en allemand, Lebera ou Lebraha en latin, Lebre en français au Moyen âge - En allemand la vallée de Lièpvre prend le nom de Leberthal ou Leberachtal et en latin celui de Lepora Leporeacensis vallis) est un gros bourg situé sur le ruisseau qui porte le nom de Liepvrette, nommé dans les anciens titres carolingiens Laimaha, notamment dans les diplômes de Charlemagne en 774 [9] et de Lothaire Ier en 854 et fluvius Laima dans le testament de Fulrad en 777. Le village est fondé par un futur abbé de Saint-Denis, Fulrad, dont les parents avaient d'immenses biens en Alsace. Ces biens avaient été confisqués aux Etichonides par Pépin le Bref qui les avaient redistribués à quelques propriétaires fonciers dont les parents de Fulrad. Riculfe, le père de Fulrad possédait en effet des terres à Saint Hippolyte mais également dans d'autres endroits de l'Alsace. La région était sans doute déjà connue par le jeune Fulrad grâce à ses parents qui l'emmenait souvent dans cette région qu'il appréciait tant. Le Val de Lièpvre était alors un endroit où s'opérait des contacts étroits entre populations de chaque côté du Rhin. C'est sans doute la raison pour laquelle Fulrad songera à créer un monastère afin de prendre pied de l'autre côté de la frontière pour servir la cause carolingienne. Dans le voisinage immédiat se trouvaient également les descendants des bienfaiteurs de l'abbaye de Wissembourg, parmi lesquels on rencontre le nom de Boniface de Mayence, prénom porté par un frère de Fulrad. Dans son testament il mentionne qu'il a deux frères: Gausbert et Boniface et une sœur Waldrade. Ses parents, Riculfe et Emengarden n'étaient pas alsaciens, mais étaient apparentés aux Pépinides (ou Pippinides). Ils appartenaient à la même cour que Pépin le Bref, Carloman Ier[10] (768-771)[11]. La patrie d'origine de Fulrad n'est donc pas l'Alsace mais la Mosellane qui est le berceau des Pépinides [12] .En 770 Fulrad entreprend la construction d'un prieuré à Fulradocella, le nom primitif de Lièpvre. Il prit ensuite le nom de Leberaha, d'où vient le nom de Leberau, formé du nom de la rivière qui coule dans le village : Leber auquel a été joint le diminutif Au qui signifie prairie ou campagne.

Les moines commencent alors à prendre pied dans la vallée et commencent à défricher les terres. En 774,Charlemagne approuve la fondation de Lièpvre dans un diplôme envoyé depuis Duren et lui assure par la même occasion plusieurs autres propriétés situées dans le domaine royal des environs de Kintzheim avec droit de pâturage et de chasse.

La première chose importante que fit Fulrad pour désenclaver la vallée fut la création d'une route conduisant d'Alsace en Lorraine et traversant toute la vallée. Il reçut l'autorisation de Pépin le Bref en 750 pour mener les travaux. On fit venir des serfs de la région de Saint-Dié (Saint Déodat) du Val de Galilée qui se mirent immédiatement à défricher les forêts et à faire les travaux nécessaires. Cette route aboutissait par Lièpvre pour rejoindre la plaine d'Alsace.
La route n'était pas celle que nous connaissons aujourd'hui, car Sainte Marie-aux-Mines ne comptait guère à l'époque. Elle passait par le Petit Rombach rattaché aujourd'hui à Sainte Croix-aux-Mines pour aboutir de l'autre côté des Vosges à Lusse. Ce n'est finalement qu'à partir du XVIIIe siècle, vers 1761 que fut construite une autre route passant cette fois ci par le col de Sainte Marie-aux-Mines.

Fulrad entreprend la création d’un monastère à Lièpvre

Charlemagne, entouré de ses principaux officiers, reçoit Alcuin qui lui présente des manuscrits, ouvrage de ses moines.

En l'an 770 Fulrad commence la construction d'un prieuré à Fulradocella (futur Lièpvre). C'est autour de ce prieuré dont les travaux vont durer 8 années que va se développer le village de Lièpvre. Dès la première année de son règne, le 13 janvier 769, Charlemagne lui fit don du monastère de Saint-Dié. Cet établissement placé à une trentaine de kilomètres de Lièpvre doit sa naissance à la concession d'un territoire du fisc royal par le roi Childéric II à l'époque du maire Wulfoald. Ce personnage avait été accusé de haute trahison pour avoir comploté contre Pépin le Bref. Traduit en justice il sera condamné à mort, mais sur intervention de Fulrad il aura la vie sauve. En contrepartie il cèdera au roi des biens lui appartenant, dont l'abbaye de Saint-Mihiel (Meuse) dans le diocèse de Verdun [13].

 Le pape Alexandre Ier

Le 14 septembre 774, Charlemagne concède d'autres propriétés à son ami Fulrad, situées dans le domaine royal des environs de Kintzheim avec droit de pâturage. Afin d'assurer l'entretien du monastère de Lièpvre, Charlemagne accorde en outre vers 781 une vaste étendue de forêts détachée du domaine royal de Kintzheim et accorde à l'abbaye de Saint-Denis toutes les dîmes des terres voisines de Lièpvre. Il prit ensuite le nom de monastère de Saint-Alexandre et de Saint Cucufa dont son fondateur l'enrichit [14]. Les reliques de Saint Alexandre furent dans un premier temps ramenées à Paris, puis transférées à Lièpvre. En l'an 835 les reliques de saint Alexandre et de saint Cucufa furent transférées à l'abbaye de Saint-Denis. On ne sait pas exactement dans quelles circonstances les translations des reliques de Cucufa et d'Alexandre furent transférées à Saint-Denis, très certainement sous l'abattiat de Hilduin, abbé de Saint-Denis. Les reliques de Cucufa, martyr de Barcelone (fin IIIe début IVe siècle) furent sans doute rapportées d'Espagne et non de Rome entre 777 et 778 au temps où Sulaiman Ibn-Al Arabi gouvernait la région de Barcelone. Ce même Soulaiman avait fait sa soumission à Pépin le Bref vers 753-756 et les ossements ont dû être ramenés en Gaule par les Espagnols fuyant les musulmans et donnés à Fulrad qui les a déposés à Lièpvre [15]. L'ancienne église paroissiale lui était dédiée et son culte s'est prolongé jusqu'au XVe siècle.

En 750 Fulrad devint abbé de Saint-Denis et entreprend des travaux de reconstruction de l'abbaye mérovingienne. Ces travaux débutent après la mort de Pépin le Bref qu'il avait si fidèlement servi et avant celle de Carloman en 771. Le 24 février 775, l'abbé Fulrad consacre l'église reconstruite de Saint-Denis en présence de Charlemagne. La bibliothèque de Karlsruhe en Allemagne conserve un manuscrit que les moines de Saint-Denis avaient envoyé vers 830 à leurs confrères de Reichenau sur le lac de Constance. Le manuscrit renferme la description de la basilique de Saint-Denis, composée en 799, la 32e année du règne du roi Charles (Badische Landesbibliothek, Karlsruhe)

Charlemagne et son fils Louis le Pieux
Portrait de Charlemagne peint par Albrecht Dürer

Fulrad avait fondé entre temps d'autres monastères, dont notamment à Salonne près de Château-Salins (Moselle) mais aussi à Saint-Hippolyte dont le village n'était qu'à quelques kilomètres de Lièpvre. Dans le Bade-Wurtemberg on lui doit notamment la création des monastères de Esslingen-am-Neckar près de Stuttgart, de Herbrechtingen près de Heidenheim et de Hoppentenzell près de Stockach au nord du Lac de Constance. Les territoires cédés à l'abbé Fulrad dépassaient les limites de la vallée de Lièpvre. Ses biens s'étendaient aussi au-delà de la plaine d'Alsace, de Saint-Hippolyte, Roderen, Rorschwihr, Orschwiller, le Haut-Koenigsbourg. Il comprenait également les communes entières de Lièpvre, de Rombach-le-Franc et de Sainte-Croix-aux-Mines à l'exception de la montagne de Saint-Pierre. Le sommet du Chalmont fait également partie des biens du prieuré de Lièpvre ainsi que la montagne du Taennchel [16].Fulrad était également propriétaire de l'église de Saint-Germain à Widensolen qu'il édifia entre 777-784. Fulrad reçoit également des propriétés dans la région de Sarreguemines, ainsi que Blittersdorf et Auersmacher (près de Sarrebruck, dans la Sarre) par des parents fortunés de Pépin le Bref et généreux donateurs dont les noms sont cités nommément: Theudericus, Haribertus. Un autre personnage moins connu, Ermelindus, lèguera à Fulrad des biens à Kochelingen et Fechingen et peut-être Völklingen dans la Sarre.

Durant l'année 764 le comte Ruthard qui connaissait bien Fulrad pour l'avoir accompagné jusqu'à Saint Maurice en Valais lui céda un ensemble de biens situés dans le Brisgau, à Binzen, Rümmingen, Tumringen, Küttingen, Wollbach, Haltingen, Eimeldingen et Oettligen. Les biens provenaient des Alamans qui leurs avaient été confisqués. Le 23 septembre, le comte Wido, futur marquis de Bretagne donna d'autres biens à Fulrad dont des villae en Alsace et dans le Saulnois: Guémar (Ghermari), Orschwiller (Andaldovillare), Ribeauvillé (Ratbertovillare), Grussenheim (Geucinhaim), Andolsheim (Ansulfishaim), Schaeffersheim, aux environs de Colmar et Sélestat, etc.

Ruthard est certainement l'un des personnages les plus proches de Pépin le Bref. Il est signalé à trois reprises dans les projets dans lesquels Saint-Denis se trouve impliqué. Dès 753 début 754, Pépin l'envoie avec Fulrad pour accueillir le Pape Étienne II à Saint Maurice d'Argonne. L'importance des négociations menées par Fulrad pour le compte de Pépin le Bref auprès des papes Zacharie (741-752),et Étienne II (752-757) ne sont plus à démontrer. Le pape Zacharie approuve l'intronisation de Pépin le Bref par saint Boniface en 752. Le 26 février 757, le pape Étienne II donne la permission à l'abbé Fulrad de bâtir des monastères sur ses propres terres ou celles qu'il a achetées ou reçues de ses parents. [17]. Il noue des relations privilégiées avec les Francs. C'est à la suite de ses mérites que Fulrad obtient du pape Étienne II l'abbaye de Saint-Denis. Fulrad s'employa avec beaucoup de zèle et de patience auprès des papes Zacharie, puis Adrien pour faire obtenir le pallium à l'archevêque de Reims, Abel et à son successeur Tilpin. Les témoignages qu'il apporta au pape Adrien sur la probité et le savoir de Tilpin lui permirent d'être élevé au rang d'archevêque. À la mort d'Étienne II, c'est son frère Paul Ier (757-767) qui sera son successeur. Il existe six bulles de papes où le nom de Fulrad est cité : quatre d'Étienne II signés en 757, deux d'Adrien I, l'un de 781 et l'autre de 774. À la mort de Fulrad le 16 juillet 784 [18] le village de Lièpvre est déjà assez prospère. Selon l'ancien nécrologue de l'abbaye de Saint-Denis, le corps de l'abbé Fulrad fut d'abord inhumé à Saint-Denis, puis transféré au prieuré de Lièpvre un 17 février au cours d'une année qui n'est pas précisée. L'épitaphe que lui dressa le moine-savant d'origine anglo-saxonne, Alcuin, mentionne que "Fulrad fut le plus illustre de tous les abbés qui gouvernèrent l'abbaye de Saint-Denis. Il vécut dans la plus haute estime et dans une approbation quasi générale, chéri par cinq papes, trois rois et des plus grands personnages de son siècle".

La donation du domaine de Lièpvre est confirmée bien plus tard par Lothaire Ier dans un diplôme envoyé de Verdun le 4 août 854 qui précise que seul l'abbaye de Saint-Denis est propriétaire de tous ces biens et qu'ils ne peuvent en aucun cas être aliénés à quelqu'un d'autre.

Les biens du prieuré de Lièpvre sont rattachés à la basilique royale de Saint-Denis

Suger d'après une verrière dans la basilique de Saint Denis
Dessin établi à la demande de Michel Bichler, intendant des mines représentant la maison d'Autriche et surintendant de la partie lorraine du Val de Lièpvre. Croquis du prieuré de Lièpvre tel qu'il existait encore en 1549 - Fonds Grandidier entreposé à la Bayerisches Staatsarchiv de Karlsruhe

Dans son testament rédigé par Fulrad en 777 à Héristal [19] il souhaitait qu'après sa mort tous les biens qu'il avait acquis, achetés ou reçus soient destinés à l'abbaye de Saint-Denis dont il fut abbé de 750 à 784.Dans ce testament qui a été longuement analysé par M. Tangl et Fleckenstein, il énumérait toutes les possessions qui devaient passer sous le contrôle de Saint-Denis [20]. Cette précaution était dictée par le principal souci que ses biens ne soient pas dispersés par des rivalités quelconques dont il pressentait les conséquences après sa mort. Il prit soin de faire avaliser son testament par les plus hauts personnages de son époque. Il y avait notamment les biens qu'un certain Widon lui avait donnés, situés en partie dans le Mortenau, puis en Alsace, notamment à Guémar, Saint-Hippolyte, Andolsheim, Sundhoven, Grussenheim et Ribeauvillé. Cette donation avait été avalisée en 768 par Pépin le Bref, dans une charte par laquelle il redonnait à Fulrad les biens que cet abbé lui avait cédés alors qu'il se sentait en danger de mort [21]. Ces biens permettent de se faire une idée de la limite et de la description du domaine royal aliéné en faveur du monastère de Lièpvre qui comprenait ainsi trois villages du Val de Lièpvre, (Lièpvre, Rombach-le-Franc, Sainte Croix-aux-Mines) D'autres historiens ont ajouté que la montagne du Chalmont ne serait autre que le Nannenstol mentionnée dans le diplôme de Charlemagne en 774 qui en patois welche est appelé Chânemont [22]. Un doute subsiste cependant quant à l'origine de ce nom. [23]. Le Stophanberg (Le Haut Koenigsbourg) mais aussi semble-t-il le Taennchel faisaient partis des biens du prieuré de Lièpvre puisque les moines du prieuré emmenaient leurs porcs jusqu'au sommet de cette montagne pour qu'ils puissent manger les glands des chênes qui jonchaient le sol [24]. Fulrad reçut de sa sœur Waldrade la villa d'Ansulsishaim qu'il rattacha à Saint-Alexandre à Lièpvre.

Dans ce testament est aussi mentionné les biens accordés par Charlemagne en 774 qui déclarait vouloir donner d'autres biens au couvent de Fulradovilla (Lièpvre) [25] dont plusieurs autres bois boisés situés en Alsace, faisant partie de la marche fiscale de Kintzheim. Ces forêts étaient situées à Garmaringa (Guémar), Odeldinga (près d'Orschwiller) et Ridmarca [26]. Il autorisa en outre les moines de Lièpvre de faire paître les troupeaux dans toute l'entendue de la marche de Kintzheim, même en dehors des limites indiquées. Ces propriétés détachées du domaine royal, telles que celles qui faisaient parties des seigneuries de Widon et Riculfe ne sont pas mentionnés dans cette charte signée en 774, mais sont indiquées dans le testament de Fulrad.

Les biens du couvent de Lièpvre s'étendaient aussi du ruisseau de Frarupt jusqu'à celui du Molembach et aboutissaient à la Fersta et au Bogenstrein (Ramstein). Dans les autres forêts les droits d'usage et de pâturage s'exerçaient en commun entre les communes voisines et le prieuré de Lièpvre, ce qui occasionnait souvent des litiges, notamment avec les habitants de Rombach-le-Franc.

Fulrad mentionne également dans son testament les biens reçus d'un certain Chrodradus le 17 juillet 767 - [27] (Seizième des Calendes d'août de la 13e année du règne de Pépin-le-Bref). Il disposait de plusieurs biens en Alémanie dans le pago Brisagavinsi (le Brisgau) dont Rummingen, Tamingen, Kütthenhen, Haltinge, Emeldingen, Birizen et Oetlingen. Chrodradus, comte d'Alsace du 27/09/749 au 15/11/769 est décédé le 31 août en l'année 790.

Un autre personnage important, Ruthard qui était considéré comme un aristocrate a vendu également à l'abbé Fulrad des biens. Ce personnage est mentionné dans trois diplômes de Pépin le Bref: en 752, 753 et 759.

L'église de Widensolen, arrondissement de Colmar ne figure pas dans le testament de Fulrad rédigé en 777, mais dans une copie qu'il fit exécuter un peu plus tard [28].

Après la mort de Fulrad, les biens du prieuré de Lièpvre font l'objet de convoitises

21 octobre 843 - Lothaire Ier confirme les dispositions prises par ses prédécesseurs des biens situés à Lièpvre et à Salonne en faveur de l'abbaye de Saint-Denis - AN K10,N°5/1

Tant que vécurent Fulrad et Charlemagne c'est-à-dire jusqu'à la mort de ce dernier en 814, les moines de Lièpvre n'eurent rien à craindre. Aucun seigneur ne se serait permis de mettre en doute les droits et les biens du prieuré. Cependant à partir de 843 l'empereur Lothaire Ier cède à un certain Erchangar comte de Nordgau ou de la Basse Alsace [29] l'ancienne marche fiscale de Quuningishaim (Kintzheim) qui avait été donnée en 774 à Fulrad par Charlemagne. Il espérait aussi s'accaparer de la forêt qui en dépendait et qui faisait partie des bien du prieuré de Lièpvre[30]..

Diplôme de Charles le Simple daté du 5 juin 903 confirmant à Saint-Denis ses biens situés dans l'empire - AN K17 n°4

Durant l'entrevue entre les trois frères, Lothaire, Louis et Charles pour resserrer les liens de leurs alliances, l'abbé Louis, fils du comte Roricon et de Rotrude fille de Charlemagne qui obtint l'abbaye de Saint-Denis en 841, en profita essayer de détacher les biens des prieurés de Lièpvre et de Saint Hippolyte pour les accorder en fief, ou comme on disait alors en bénéfice précaire, à un seigneur du nom de Conrad Ier, comte d'Argovie, frère de l'impératrice Judith et d'Emma, épouse de Louis II de Bavière et membre de l'influente famille des Welfs qui avait épousé Gisèle, fille de l'empereur Louis le Débonnaire. Les moines de Saint-Denis, plus conscients que leur abbé s'opposèrent farouchement à cette confiscation et portèrent l'affaire devant l'assemblée des évêques réunies à la demande du roi de France à Verberie, près de Compiègne en 853, en leur produisant les testament original de Fulrad et la bulle du pape Étienne II qui accordait tous les monastères que cet abbé pouvait fonder dans l'étendue de son royaume. Le concile de Verberie composée de quatre archevêques et de dix sept évêques trancha en faveur des moines et prononça que le prieuré de Lièpvre ne pourrait jamais être aliéné ni démembré sous quelque prétexte que ce soit de l'abbaye de Saint-Denis. La lettre synodale datée du 27 août 853 est adressée personnellement à Conrad pour l'avertir des conséquences qu'il aurait à subir en cas de passage en force [31].

L'abbé Louis de Saint-Denis eut, quelque temps après le malheur de tomber entre les mains des Normands. Il n'obtint la liberté qu'après une forte rançon payés par plusieurs églises et l'abbaye de Saint-Denis elle-même et tous les prieurés de France et d'Allemagne qui en dépendaient. Le prieuré de Lièpvre participa à sa manière à verser une forte somme d'argent pour la libération de Louis abbé de Saint-Denis. Après sa libération, l'abbé Louis en signe de récompense demanda qu'après son décès tous les revenus des abbayes de Saint-Denis fussent employés pour leur nourriture et l'entretien de leur église et pour venir au besoin des pauvres de leurs circonscription [32]. Charles le Chauve, roi de France, dont Louis était parent et archichancelier, approuva cette disposition dans un diplôme daté de Compiègne de l'année 856.

Les rois, empereurs et papes se déclarent protecteurs du prieuré de Lièpvre

Fulrad reçevant en grand apparat du pape Etienne II, les reliques de Saint-Hippolyte. Fresque se trouvant dans le choeur, côté Epitre de l'église de Saint-Hippolyte - Fresque peint par le peintre badois, Franz Schilling en 1911
Portrait de l'abbé Fulrad peint par Robert Gall au début du XXe siècle et exposé dans dans la cave viticole Huber & Bleger à Saint-Hippolyte

On doit à Dom Doublet [33] et à Dom Michel Félibien [34] d'avoir ouvert la voie aux études d'une grande partie des documents entreposé à l'abbaye de Saint-Denis dont une partie concerne particulièrement Lièpvre et Fulrad. L'un des premiers auteurs à se pencher sur l'authenticité des actes diplomatiques et papales concernant Saint-Denis et par ricochet Lièpvre, fut le père Henschenius qui publia en février 1658 un éloge sur Fulrad [35]. En 1672, le père Modeste de St. Amable, reprenait à son tour les travaux et publia dans son second tome une notice sur Fulrad [36]. Plus tard c'est Mabillon qui fera l'éloge de Fulrad dont on trouve un large chapitre dans son second volume paru en 1686 [37]. C'est grâce à Mabillon que Dom Félibien a pu donner dans son Histoire de Saint-Denis une vie plus complète de Fulrad. Plus tard c'est l'abbé Rapp, ancien vicaire-général de Strasbourg en 1878 qui publiera un ouvrage sur l'abbé Fulrad [38]. Enfin un autre ouvrage sur la vie de Fulrad a été publié en 1902 par le Père Marc Dubruel qui fait encore aujourd'hui autorité [39]. Quelques chapitres sur la vie de Fulrad ont également été repris dans la Revue d'Alsace en 1901 et 1902. La plupart des actes concernant l'ancien prieuré de Lièpvre sont situés aujourd'hui aux Archives nationales à Paris et aux archives départementales de Meurthe-et-Moselle à Nancy. Une autre partie des archives peut être consultée à la Bibliothèque nationale dans les fonds lorrains. D'autres documents isolés concernant Saint-Denis et Lièpvre sont entreposés à la Badische Landesbibliothek à Karlsruhe et aussi aux archives départementales du Haut-Rhin à Colmar concernant plus particulièrement les rapports avec les Ribeaupierre.

Charles II le Chauve

Les lettres des grands personnages, les bulles des papes, les diplômes royaux où il est question de Fulrad sont très nombreux. Les premiers bulles accordés par les pontifes romains à l'abbé de Saint-Denis sont au nombre six : quatre sont signés par le pape Etienne II en 757; deux d'Hadrien en 774 et 781. L'authenticité de tous ces actes n'est pas mise en doute. On trouve aussi treize diplômes authentiques du temps de Pépin-le-Bref, quatre sous Carloman, et vingt sous Charlemagne. Nombre des actes existent en originaux aux Archives nationales. Jules tardif [40] les a publiés dans ses Monuments historiques en les analysant et en les inventoriant. Certaines de ces pièces mentionnent le prieuré de Lièpvre.

Lothaire Ier

Le premier à accorder son soutien au prieuré de Lièpvre fut Charlemagne lui-même qui en 774 apporta son soutien à l'abbé Fulrad pour la création d'un prieuré à Lièpvre dans un diplôme en lui assurant des propriétés situées dans le domaine royal de Kintzheim. En février 847 Charles le Chauve confirme les biens et les privilèges du monastère de Lièpvre. Cette donation est aussi confirmée par son fils aîné Lothaire Ier le 21 octobre 843 qui renouvelle les donations faites par Charlemagne accordant à Saint-Denis le prieuré de Lièpvre, dont plusieurs biens et forêts situés en Alsace et dans le pays de Salonne Dans ce document le Val de Lièpvre est dénommé Vallis Fulradis. [41]. Le 4 août 854 le même empereur renouvelle que les biens du prieuré de Lièpvre font bien partis de l'abbaye de Saint-Denis [42]. Une dizaine d'années plus tard ce privilège est renouvelé par son fils Lothaire II. En 856 Charles le Chauve confirme les dispositions de l'abbé Louis, relatives à l'emploi des revenus de Lièpvre en faveur de Saint-Denis. Le pape Nicolas Ier (858-867) confirma ladite charte le 18 avril 862. Lothaire II, roi de Lorraine qui vint en Alsace à Epfig renouvellera le 12 juin 866 le diplôme que l'empereur Lothaire Ier que son père avait donné douze ans auparavant en faveur du monastère de Lièpvre.

Dans le traité de Worms conclu vers 876 entre les 3 frères, Charles le Chauve, Louis le Germanique et Lothaire Ier, il fut décidé que les biens du prieuré de Lièpvre devaient demeurer entre les mains de l'abbaye de Saint-Denis. Charles le Chauve envoya le diplôme au pape Léon IV afin de sceller cette alliance et d'obtenir son approbation. Il fut en même temps décidé que l'église de Saint-Hippolyte et autres seigneuries, revenus et possessions demeureraient affectés au prieuré conventuel de Saint-Alexandre de Lebraha (Lièpvre). Le 5 juin 903, Robert, aïeul de Hugues Capet, obtient de Charles le Simple, des lettres pour assurer les moines de Lièpvre contre toutes les tentatives d'usurpation des abbés de Saint-Denis.

En 903, les biens de l’abbaye de Lièpvre, passent sous la domination de Louis IV roi de Germanie. Avec la chute de Charles de Simple détrôné par ses vassaux en 922, Henri Ier de Germanie dit l'Oiseleur, impose son contrôle à toute la Lotharingie (923-923) et les empereurs Otton.

Le 15 octobre 980 Lièpvre qui était passé sous la domination de Louis IV, de Henri L'Oiseleur et de celle des Ottons, retourne à l'abbaye de Saint-Denis. Otton II, roi de Germanie et empereur d'Occident fait savoir à l'abbé Robert que le prieuré de Lièpvre fait partie de l'abbaye de Saint-Denis.Il lui laisse aussi le soin de nommer l'avoué de ce monastère. Ces formulations sont reprises le 26 janvier 1056 à la demande d'Agnès son épouse et de Henri IV son fils dans un diplôme envoyé depuis Strasbourg [43]. Toutes ces pièces confirment que le monastère de Lièpvre, ainsi que la vallée tout entière faisaient alors partie de l'Alsace. Mais ils passèrent bientôt du côté du Duché de Lorraine lorsque les ducs obtinrent l'advocatie du monastère de Lièpvre.

Le pape Nicolas II rappelle lui aussi que le couvent de Lièpvre fait partie des biens de Saint-Denis dans une bulle du 18 avril 1061 [44]. Le pape anglais Adrien IV (1154-1159) va dans le même sens en rappelant que les biens du prieuré alsacien doivent rester dans le patrimoine de Saint-Denis. Cette bulle est signée le 18 décembre 1156 et compte au nombre des possessions de Saint-Denid les monastères de Lièpvre et de Saint-Hippolyte [45]. Le pape Alexandre IV dans une bulle datée du 11 octobre 1259 [46] fait savoir que l'abbaye de Saint-Denis jouit de toute la juridiction temporelle dans le village de Lièpvre.

En 1342, 1348 et 1354 Lièpvre est confirmé dans les droits de l'abbaye de Saint-Denis. Le pape Clément VI qui monta sur le trône pontifical en 1342 confirmera tous les privilèges accordés au prieuré de Lièpvre. L'empereur Charles IV qui régnait à l'époque donna le 27 avril 1348 des ordres pour mettre l'abbaye de Saint-Denis à l'abri des usurpations que convoitaient plusieurs seigneurs, tant ecclésiastiques que laïcs[47]. Le même prince de passage à Sélestat le 12 mai 1354 renouvellera tous les privilèges au prieur de Lièpvre accordés par tous les rois, ses prédécesseurs et ceux qu'avaient accordés les empereurs Charlemagne, Charles le Chauve et Henri III[48] . Le pape Alexandre IV accorde également son soutien aux moines de Lièpvre en 1388. En 1396, Charles II, duc de Lorraine se déclare protecteur du monastère de Lièpvre.

Portrait de Charles VI.
Vidimus de Burchard de Rathsamhausen de Kunigesheim (Kintzheim) de l'année 1444 en faveur du prieuré de Lièpvre confirmant le diplôme de Charlemagne de 801, de l'empereur Charles IV(1348) et de la bulle du Pape Nicolas Ier. Copie partielle originale sur parchemin - AMM B-952,n°2

À la suite de changements de souveraineté fréquents de l'histoire de l'Alsace, les moines de Lièpvre ont souvent été spoliés d'une partie de leurs biens car ne pouvant pas se défendre par eux-mêmes. C'est pourquoi ils vont faire appel à des protecteurs plus généralement appelés voués. Ce furent d'abord les nobles d'Echéry qui jouent un rôle important en se portant garant de l'intégrité territoriale des biens des moines de Lièpvre. Cette famille noble s'était enrichis grâce à l'exploitation des mines. Elle n'apparaît qu'à partir de 1232. Mais un évènement tragique interrompit leur prospérité en 1284: le plus riche d'entre eux fut « traîtreusement » mis à mort par ses propres cousins, et le Landvogt d'Alsace leur enleva le château. Les successeurs des Echery furent ensuite les ducs de Lorraine. En 1377 les Hattstatt sont chargés par le prieur de Lièpvre de défendre la vallée. Les choses n'étaient peut être pas aussi simple qu'il y paraît, puisque les moines de Saint-Denis demandent au roi de France, Charles VI d'intervenir auprès du duc de Lorraine pour que celui-ci restitue les biens, la justice, juridiction et seigneurie du Val de Lièpvre avec plusieurs autres droitures et appartenances qui avaient été donnés par les rois de France à Saint-Denis. Au commencement du XVe siècle l'abbaye de Saint-Denis avait entièrement perdu le Val de Lièpvre et malgré les interventions de Charles VI, elle ne put jamais récupérer ses biens perdus.

Les Hattstatt doivent jurer fidélité et défendre les droits et privilèges du prieuré, puis en 1384, il reçoit la moitié de la prévôté du Val de Lièpvre. Il avait juré sur les reliques des saints de protéger le prieuré et d'y maintenir les intérêts des moines. Les Hattstatt gardèrent le Val de Lièpvre jusqu'à leur extinction en 1585.

Dans les archives on retrouve notamment un certain Burchard de Rathsamhausen de Kintzheim et Henri de Rathsamhausen, chevalier chastelain de Kaysersberg chargés de protéger les biens du couvent. Il existait plusieurs branches de la famille des Rathsamhausen qui sont tous inhumées dans le caveau familiale de l'église Saint-Jean à Sélestat.

Dans les documents du XVe au XVIIIe siècle, les biens de Lièpvre apparaissent sous la dénomination de « terre de Saint-Denis » que l'on retrouve pour les propriétés passées au Chapitre de Saint-Georges à Nancy à partir de 1502.

Les ducs de Lorraine s'emparent progressivement des biens du prieuré de Lièpvre

Première carte connue de la Lorraine

Un diplôme daté du VIIIe siècle, pendant le règne de Charlemagne, prescrivit au duc de Lorraine, avoué de Saint-Denis, pour tous les domaines appartenant aux monastères fondés par Fulrad en Alsace, de les protéger contre toutes invasions et empiètements de territoire. Le duc de Lorraine devait intervenir militairement dans tous les cas d'usurpation qui pouvaient menacer les intérêts des moines. C'est sans doute à la suite de ce diplôme que les ducs de Lorraine prirent prétexte pour s'ingérer de plus en plus dans les affaires du Val de Lièpvre au détriment du prieuré de Lièpvre. Au début cette ingérence se fait de façon courtoise et sans brutalité. Les ducs de Lorraine eurent sans doute connaissance dès l'année 963 des riches mines d'argent, de cuivre, de fer et de plomb exploitées dans le Val de Lièpvre par les moines d'Echéry. Du temps de Gérard, évêque de Toul, il est question déjà de la dîme que doivent verser les mines du Val de Lièpvre[49]. Gérard d'Alsace, duc de Lorraine de 1049 à 1070 qui fut investi en 1048 par l'empereur Henri III, s'empara en 1052 des dîmes et marchés, ainsi que de tous les droits du Val de Lièpvre dont Saint-Blaise, aujourd'hui une annexe de Sainte-Marie-aux-Mines. Dans cette manœuvre il est semble-t-il soutenu par Brunon, ancien évêque de Toul élu pape sous le nom de Léon IX, qui en Lorraine avait obtenu sa libération. La noblesse lorraine qui ne l'avait pas adopté cherchera à lui créer des ennuis. L'empereur Henri III le soutint et lui fournit des troupes qui lui permirent de vaincre ses adversaires. L'abbaye de Saint-Denis à son tour entra en conflit avec le duc de Lorraine qui se montra déterminé à défendre le prieuré de Lièpvre. C'est après 1065 que fut sans doute composé le faux diplôme de Charlemagne qui confirmait l'ensemble des biens de Saint-Denis situés dans l'Empire, mais ce fut en vain. En 1078, le fils et successeur de Gérard, le duc Thierry, rendit les biens usurpés à Yves abbé de Saint-Denis et Manassès prieur de Lièpvre. Cette charte expédiée de Saint-Dié est contresignée par Pibon, évêque de Toul, Thierry, évêque de Verdun, Remballd, prévôt de Saint-Dié, et trois comtes et plusieurs seigneurs[50].

Restitution des dîmes et marchés par Thierry II, duc de Lorraine, en 1078 en faveur du prieuré de Lièpvre - Archives de Meurthe-et-Moselle G393/1
Claude Martin, prieur de Saint-Denis nomme Alexandre Blondelot, profès de l'abbaye de Senones, administrateur du prieuré de Lièpvre vers 1650 - Archives de Meurthe-et-Moselle G 394

Charles, duc de Lorraine, s'empare entièrement des biens et des domaines du prieuré de Lièpvre en 1400. Le 16 avril 1502, Lièpvre est remis entre les mains du pape par l'évêque de Verdun. Le pape le réunit à la collégiale de Nancy. Les moines de Saint-Denis se plaignent auprès du roi de France Charles VI, qui veut faire restituer les biens en 1404. En 1405 Saint-Denis tente une nouvelle approche en s'adressant directement au duc de Lorraine, mais en vain. Les religieux de Saint-Denis et Philippe de Villette, son abbé, réclamèrent l'autorité de Charles VI, roi de France, pour se les faire restituer. Le roi en écrivant plusieurs fois au duc pendant deux ans n'eut jamais de réponse. Le roi ordonna ensuite à son bailli de Vitry d'envoyer un ou deux de ses officiers avec les députés de l'abbaye afin d'obtenir la réponse du duc. La lettre est datée du 24 octobre 1404 depuis Paris[51]. Les uns et les autres se rendirent à Nancy, au jour fixé, mais n'y ayant toujours pas trouvé le duc, ils y retournèrent le 13 mars suivant. Mais le duc Charles resta ferme et ne céda en aucune manière au roi de France. La primatiale de Nancy entre en possession des revenus du prieuré de Lièpvre et de celui de Saint-Hippolyte qui en dépendait. Au début du seizième siècle c'est Warin de Dommartin, évêque de Verdun, qui le possédait en commende. Le prélat l'ayant remis entre les mains du pape, Alexandre VI le réunit à la sollicitation du duc de Lorraine, René II, à la collégiale Saint-Georges de Nancy le 16 avril 1502[52]. L'église primatiale de cette ville, fondée en 1602, entra en possession des revenus de Lièpvre et de ceux de Saint-Hippolyte, en 1742 et ils furent réunis à celle de Saint-Georges, pour ne former qu'une seule et même dépendance. Le pape Pie VI par une bulle datée du 19 novembre 1777, confirmée par lettres patentes de Louis XVI du mois de janvier, érigea la primatiale de Notre-Dame de Nancy en un évêché suffrigant de Trèves et en un chapitre cathédrale. C'est à ce titre que ce prieuré jouit d'une partie des dîmes de Lièpvre, de Saint-Hippolyte, de Sainte Marie-aux-Mines et de Sainte Croix-aux-Mines ainsi que du droit de patronage des cures des quatre communes du Val de Lièpvre.

La lente agonie du prieuré de Lièpvre

Advocatie du duc de Lorraine pour le prieuré de Lièpvre - Document daté de 1404 - AMM G.394

L’église du couvent daterait de l’époque de Charlemagne : elle était grande et spacieuse. D’après le chroniqueur de Senones, le moine Richer (qui vécut au XIIIe siècle), l’empereur avait fait recouvrir le sol de marbres de différentes couleurs. Ce dallage de marbre a été enlevé en 1577 par Christophe de Bassompierre, grand maître des finances de Lorraine, qui transféra le tout dans son château d’Haroué. Aujourd’hui, il ne reste plus aucun vestige. Le prieuré de Lièpvre posséda longtemps des reliques qui attirèrent les fidèles.

On signale en 1229 que le prieuré de Lièpvre est obéré au point succomber sous le poids de ses dettes. L’abbé de Saint-Denis, Odon, lui prête 530 livres parisis à prendre sur le revenu que l’abbé en tire chaque année.

Vers 1271 un arrêté de compte fait apparaître que le prieuré de Lièpvre a déjà remboursé une bonne partie de son emprunt et ne doit plus à Saint-Denis que 100 livres payables dans les cinq ans.

Le prieur de Lièpvre fait un emprunt de 80 livres vers 1365 pour réparer l’église ravagé par les Anglais commandés par Arnaud de Cervole dit l’Archiprêtre.

Au XIVe siècle le prieur de Lièpvre, Eudes de Franconville, fit exécuter un vitrail pour l’église monacale. Cette œuvre n’existe plus, mais nous savons, grâce à deux schémas rudimentaires, datés de 1596, qu’au registre inférieur, Charlemagne, occupant le panneau central, était représenté par Fulrad (panneau de gauche) et de Roland et Olivier (panneau de droite) [53] .

Une liste dressée le 16 mai 1509 énumère, avant les troubles de la réforme et les ravages des Rustauds, l’inventaire des biens situés dans le prieuré. La même année le prieuré fut visité par le suffragant de Toul, deux chanoines de Saint-Georges de Nancy et quelques ecclésiastiques, entre autres Vautrin Lud, chanoine de Saint-Dié. Ils y trouvèrent une châsse avec les ossements de Saint-Alexandre, un bras d’argent contenant un os du bras de ce saint : huit autres reliquaires en bois doré, cuivre doré et ivoire renfermant des reliques non déterminées[54] En 1602 on ne signale plus qu’une châsse toute brisée qui contiendrait les reliques de saint Alexandre [55]. Un inventaire fait en 1746 énumère les missels, calice, chasubles et autres ornements, mais ne parle plus de reliques[54].

La bataille contre les Rustauds (gravure de Gabriel Salmon illustrant le livre de Nicolas Volcyre de Sérouville, 1526)

D’après un plan établi en 1549 par Bichler Michel, juge des mines, représentant pour la maison d’Autriche et surintendant de la partie lorraine de Sainte-Marie-aux-Mines, le sanctuaire seul subsistait encore (les bâtiments conventionnels avaient déjà disparu) ; c’était une basilique à trois nefs avec transept et trois absides et un clocher carré. Elle existait encore au XVIIe siècle. M. Bichler fit des relevés et un croquis de l’église du prieuré de Lièpvre. Il fournit des descriptions de l’église telle qu’elle existait à cette époque. La corniche du mur extérieur du chœur de l’ancien monastère était ornée de têtes de bœufs, de béliers, de mufles et de lions.

Le 2 août 1652, le maire de Lièpvre et quelques habitants s’alarment du délabrement du prieuré de Lièpvre auprès de l’amodiateur et demandent qu’il fasse entreprendre des réparations. La toiture de l’église est en très mauvais état ainsi que les tours de la chapelle. Les deux collatéraux sont entièrement brûlés à la suite de la guerre de Trente Ans. Ils demandent à l’amodiateur d’avancer l’argent nécessaire pour effectuer des réparations. Ils réclament également des cordes pour faire sonner les cloches de l’église du prieuré et de faire des aumônes comme jadis.

En 1666, la nef était détériorée, seul le chœur subsistait encore. Dans les anciennes vitres de l’église de Lièpvre on apercevait l’image de l’abbé Fulrad avec ces mots : do mea cuncta Deo hîc, et de l’autre côté le portrait de Charlemagne avec cette inscription : fiant haec jubeo. Dom Alliot de l’abbaye de Moyenmoutier qui visita en 1704 le prieuré de Lièpvre disait dans une lettre adressée à Dom Mabillon que l’église restait encore entière : « il reste des staux, et au fond du presbytère un vitrage à plusieurs panneaux sur l’un desquels on voit Charlemagne assis sur un trône avec un sceptre à la main ». Il ajoute, qu’à ses pieds se tient un abbé (Fulrad) qui tient en main un rouleau avec cette légende : Do omnia bona mea Deo [56]. La même année le père Benoît Picart visitant Lièpvre assure qu’il ne reste plus debout qu’une partie de l’église [57].

Avec les guerres du XVIIe siècle, le prieuré subit d'autres dégâts. Une autre visite du prieuré est organisée le 3 août 1717 par les chanoines de l’insigne église de Saint-Georges de Nancy en compagnie du curé de Lièpvre, François Louis Ferry [58].

Il ressort de cette visite que le pavé de la nef est en fort mauvais état et qu'il n'existe plus de pavés dans les collatéraux. Les vitres du chœur de l'église sont également délabrées. La toiture de l'église s'avère aussi en mauvais état, et pour colmater les brèches, on a mis des "essains". Malgré ces précautions, il pleut toujours de tous les côtés. Ils conviennent d'un commun accord de faire les réparations. Ils constatent aussi que le mur de l'entrée de l'église, du côté du village, est fissuré et qu'il menace de s'effondrer à tout instant. Au cours de la visite, le curé de Lièpvre annonce également qu'il existe dans un petit coffre en bois fort ancien, les restes des reliques de Saint Alexandre[59].

Le prieuré est encore une fois incendiée peu après, sans doute par accident, et le 18 juin 1738, le chapitre de Saint-Georges passa un traité pour la rétablir telle qu’elle était avant, au prix de cinquante louis d’or[54]. Malgré les réparations, l’église prieurale restait encore bien délabrée et chancelante.

Vautrin Lud vu par Gaston Save (extrait)

On possède quelques détails sur les bâtiments et sur l’église du couvent de Lièpvre grâce à l’abbé Ingold qui a trouvé aux archives de Karlsruhe un ancien plan avec quelques précisions. Ce plan était une vue cavalière de l’église : c’était un édifice à transept avec abside flanquée de deux absidioles ; le chœur, très court, qui précédait l'abside, était surélevé de cinq marches. Sept piliers carrés de chaque bord séparaient la nef des bas-côtés, dont chacun était éclairé par cinq fenêtres. Tout ceci donne l’idée d’un vaisseau assez spacieux qui pouvait avoir 35 ou 40 mètres de longueur. Près du transept, du côté évangile, était l’unique clocher. [60].

D’après l’abbé Grandidier (c’est en 1775 et 1776 que l’abbé Grandidier s’occupa du prieuré de Lièpvre), mais aussi du père Louis Laguille [61] cette église serait celle même que construisit Fulrad au VIIIe siècle. Mais cela semble peut-être trop beau. De tout temps on se laisse aller volontiers à vieillir les monuments, et pareille erreur était surtout facile au XVIIIe siècle, quand l’archéologie du Moyen Âge n’existait pas encore. Cette église et tout le prieuré durent souffrir du passage des Armagnacs et du soulèvement des Rustauds.

La disparition complète du prieuré de Lièpvre

Les restes du couvent de Lièpvre furent démolis en 1751, et le matériel utilisé pour la construction de l’église paroissiale de Rombach-le-Franc et l’église de Lièpvre.

L’ancien chœur du monastère devint une chapelle sous l’invocation de Saint-Georges jusqu’à la Révolution de 1789. À Lièpvre l'adjudication des biens du chapitre Saint-Georges n'eut lieu que le 17 juin 1791. Les habitants achetèrent le terrain labourable au-dessus du Chalmont. La commune se réserva les taillis et pâturages au milieu de la pente et l'État s'empara de la forêt qui est encore aujourd'hui une forêt domaniale. La chapelle fut vendue comme propriété nationale et transformée en habitation particulière. Bientôt des bâtiments industriels remplacèrent l’ancien prieuré, de sorte qu’il ne reste plus rien de l’œuvre de Fulrad. Même le souvenir de l’illustre moine a disparu parmi la population. Il n’existe plus de culte en l’honneur du saint. Le propre du diocèse de Strasbourg n’en fait pas mention. Pendant la Révolution, en 1790, la vallée de Lièpvre fut incorporée au département du Haut-Rhin et ne dépendit plus de la Lorraine.

Saint Georges, le Dragon à ses pieds, par Andrea Mantegna.

Avant l’année 1790, époque où l’on supprima les couvents dans toute la France, cette chapelle fut vendue comme propriété nationale et transformée en habitation particulière ; on y voyait encore des vitraux portant les portraits de Fulrad et de Charlemagne. On y voyait aussi un tombeau sur lequel était représenté un profil de buste de femme, dont la tête était ornée d’une longue tresse de cheveux. On croyait dans la région que ce tombeau renfermait les restes d’une fille de Charlemagne, mais cette opinion ne reposait sur aucun fondement, aucune inscription ne venant étayer cette opinion largement répandue dans la population. Par contre, ce qui est prouvé, c’est que le chœur de l’église du couvent de Lièpvre renfermait les cendres des seigneurs d’Echéry qui avaient leur château au fond du vallon du Petit Rombach, sur la commune de Sainte-Croix-aux-Mines, et qui étaient les sous-voués ou fondés de pouvoir du duc de Lorraine et par conséquent protecteur des moines de Lièpvre. C’est sans doute en cette qualité qu’ils reçurent l’honneur d’être ensevelis dans le monastère de Lièpvre. Le fait est largement prouvé car on a retrouvé sur la pierre tumulaire qui recouvrait ces tombes très bien conservées l’inscription en style gothique « Hie Ligent die von Echeric und ruwent in gottes frieden » (Ici sont enterrés ceux d’Echéry, qu’ils reposent en paix). Cette pierre a été enlevée de la chapelle en 1790 et placée comme table d’autel dans l’église paroissiale de Lièpvre. Elle fut déplacée en 1842, lorsqu’on changea les autels de cette église elle a été déplacée dans le cimetière de Lièpvre puis transférée en septembre 1998 à l'intérieur de l'église.

En 1816, le terrain sur lequel était bâtie la prieurale de Lièpvre fut acquis par les Rissler, qui y installèrent une fabrique de tissus, puis il passa à la famille Dietsch en 1844 et en 1959 aux cuisines Schmidt situées aujourd’hui avenue Clemenceau. Au siècle dernier des sculptures romanes de l’ancien prieuré étaient encore conservées dans l’enclos de l’usine.

À côté de l’église se trouve une chapelle romane de la fin du XIe siècle (ossuaire ?), mais transformée au XVIIe siècle avec fenêtres jumelées, colonnes et port en plein cintre. Grande pierre tombale des seigneurs d’Echery du XIVe siècle.

D’après les morceaux trouvés lors des fouilles du XIXe siècle, on retira des décombres des morceaux d’albite, ce qui prouve que le monastère recelait et était décoré de nombreux fragments de marbre et de porphyre. On sait que cette pierre provient de l’époque romaine, que les romains employaient et appréciaient particulièrement. La découverte de ces murs prouve qu’une partie des bâtiments du couvent s’étendait entre l’église et la grande route à la sortie de Lièpvre. Des squelettes trouvés dans la partie supérieure indiquent encore que le cimetière des moines était au couchant. Lors de ces fouilles faites en 1850, il n’a été découvert aucun pavé, aucune pierre taillée ou sculptée. Une seule pièce de monnaie en argent, à l’effigie d’Antoine, duc de Lorraine, a été retirée des déblais. Cependant on a découvert des tuiles de tout genre et de nombreux fragments de porphyres verts et rouges, des ossements humains ont été exhumés. En plusieurs endroits, la terre était calcinée. De cette terre on a retiré des scories de fer, de cuivre et du charbon. Quoique que ces découvertes n’établissent par de façon formelle l’emplacement de l’abbaye, elles prouvent cependant que les bâtiments avaient une importance assez considérable [62]

On voit encore aujourd'hui cinq anciennes bornes entre les différents taillis de la commune. La plupart ont disparu, mais il en reste quatre après le ruisseau de la Vaurière, entre Rombach-le-Franc et Lièpvre et une autre au Kast avec le numéro 31. Elles sont numérotées et portent les initiales du chapitre de Saint-Georges de Nancy qui a succédé au prieuré bénédictin de Lièpvre dès 1512, à savoir une crosse d'évêque avec deux lettres S.G. (Saint-Georges). Ce sont pratiquement les derniers vestiges de l'ancienne donation de Charlemagne.

C'est en 1512 que le Chapitre de Saint-Georges entra en possession du prieuré de Lièpvre et de ses droits et pouvoirs. Jusqu'à cette date, les religieux de l'ordre de Saint-Benoît desservaient les paroisses du Val de Lièpvre. En 1536 nous trouvons un nommé Blaiser, curé-chapelain à Lièpvre, puis Jean Humbert, curé au Val de Lièpvre et résidant à Sainte-Croix. Lièpvre et Sainte-Croix sont les plus anciennes paroisses du Val. Firmin curé à Lièpvre et un autre document de 1661 parle de "Confrairie de Saint-Sébastien". C'est au cours de la prêtrise du curé Morel que fut établi "l'Estat des Rentes", censes et héritages appartenant à la consorce de l'église paroissiale de Lièpvre. Le successeur de Jean Morel desservit la paroisse jusqu'en 1719. Après Jean Cucufat Henry, nous trouvons :

  • François Louis Ferry (1719-1723)
  • Paul Joseph Pot d'Argent (1723-1732)
  • B. Collin (1732-1734)
  • Jean Deviot (1734-1744)

En 1744, Joly de Morey devint Recteur de la paroisse de Lièpvre et Rombach-le-Franc. C'est lui notamment qui se chargea d'achever le procès concernant la répartition de la dîme, intenté au Chapitre de Saint-Georges à Nancy. Il contraignit par tous les moyens juridiques l'église primatiale à rebâtir l'église paroissiale de Lièpvre, et aux usurpateurs des biens de l'église à restituer tout ce qu'ils avaient détenu injustement. Grâce à son énergie et ses démarches multiples, le recteur Joly de Morey obtint en 1748 un jugement favorable qui mit fin aux nombreux procès. L'arrangement des dîmes fut conclu par sentence du duc de Lorraine.

Prieurs, administrateurs et gouverneurs du monastère de Lièpvre

L'abbé Grandidier [63] a dressé une liste des prieurs de Lièpvre, liste au demeurant fort incomplète, puisque de la fin du VIIIe siècle au début du XVIe, elle ne compte que onze noms. Nous en avons rajoutés d'autres puisés dans d'autres documents. Dans les premiers temps du prieuré, on est renseigné par un témoin résidant à l'Allemand Rombach (Rombach-le-Franc) qui dépose en 1519 dans une enquête au sujet d'un bois de l'Allemand Rombach (Rombach-le-Franc) et dont le procès est aux Archives de Meurthe-et-Moselle[64]. Ce témoin énumère une liste de prieurs qu'il a connus depuis Nicolas Barre jusqu'à Jean Baccarat qui sont des moines bénédictins, et le suivant, Jean d'Ainvau un prêtre séculaire.

  • Fulrad: Né en 710, Abbé de l'abbaye de Saint-Denis, de Lièpvre et de Saint-Hippolyte
  • Baudouin : Prieur de Lièpvre puis administre l'abattiat du très puissant monastère de Bury St Edmunds (Angleterre) à partir de 1065.Il mourut en 1098 [65].
  • Manassès: 1078
  • Bernoldi: Mentionné dans une charte du XIIe siècle (AN L 1396) et Revue d'Alsace, 1859, p. 21
  • Philippe: Prieur de Lièpvre entre 1133 et 1142 - Tardif: carton des rois, p. 251 et Revue d'Alsace 1859, p. 21
  • Jourdan: 1176 - Mentionné dans une pièce qui se trouve aux Archives Nationales (L 847,pièce n°5. Il passe un contrat d'échange avec Burchard, Schultheiss de Haguenau.
  • Eudes de Franconville:Il est décédé à Saint-Denis en 1338 d'après Félibien
  • Robert:Mentionné dans un document qui se trouve aux Archives Nationales, L 847, pièce n°9 datée d'avril 1370 - et aussi dans les Correspondances de Grandidier, IX, p. 21
  • Jean 1378 - Obtint le droit de bourgeoisie dans la ville de Strasbourg
  • Jean Martin - Sans doute le même que le précédent - cité en 1380 - AMM G 393
  • Michel de Germonville Cité en 1383
  • Cabin, frère Mathieu, 1404
  • Jacob de Shononia, Shonhonnia, Shoenhoves ou Schönhoffen 1414 - AMM 9 52, N°2 - Nicolas Hardeman, notaire impérial délivra à Jacques, prieur de Lièpvre une copie du diplôme de Charles IV le 10 février 1435, d'après une copie vidimée délivrée le 6 octobre 1414 par Burchard de Rathsamhausen de Kunigesheim (Kintzheim) - Histoire de l'Église de Strasboug, t.1, p. 109 et Rappolstein Urkundenbuch, t.IV, p. 590
  • Jacques de Saint-Thomas - Peut-être le même que précédemment. Notes de Mabillon dans le recueil intitulé " Anecdota Alsatica", Bibliothèque Nationale, fonds latin, 11.902, f.178 et 180 et Archives de Meurthe et Moselle G 393 et 400
  • Mathieu de Herleville - Cité en 1441, 1446 - AMM G 393, 400
  • Nicolas Barre , Cité en 1446, 1450, 1468 - AMM G 396, 401 et témoin de 1519
  • Rapp, Antoine 1469, 1471 - Albrecht : Rappoltsteinischen Urkundenbuch, t.IV, p. 503 et T.V p. 416 & AMM G 397 et témoin de 1519
  • Joffried Jean: Mis à la place d'un bâtard d'Oswald de Thierstein, chassé du prieuré par Louis de Hagueneck en 1446 - AMMM G 400, n°2
Portrait de Hugues des Hazards
  • Warner de Moyenmoutier témoin de 1519
  • Jean Jeoffroy de Lussenet Ibid
  • Ferteru de Schlestadt Ibid
  • Denis François Ibid
  • Jacques de Ribeauvillé Ibid
  • Denis François Ibid
  • Jacques de Ribeauvillé Ibid
  • Jean de Liège Ibid
  • Jean de Baccarat, 1500 (En latin: Johanes de Bacareto) - Albrecht, Ibid, t.V, p. 545 - Abbé de Honcourt, administrateur du prieuré cité vers 1504 et conseiller du duc de Lorraine à partir du 26 mars 1504 (AMM B 9, f°175 v° : Lettres patentes du duc René II (1473-1508). Décédé le 18 décembre 1511 et enterré à l'abbaye de Honcourt le 15 des Calendes du mois de janvier en l'an 1511.
  • Warin de Dommartin évêque de Verdun, prieur commendataire au XVIe siècle - Revue d'Alsace, 1859, p. 663 - de 100-1508
  • Hugues des Hazards évêque de Toul
  • Jean de Wikram
  • Jean d'Aivau
  • Gascar François: Prêtre gouverneur en 1552
  • Masson Pierre: gouverneur et procureur nommé par la Collégiale Saint-Georges de Nancy en 1569
  • Thavey Jean: Gouverneur et admodiateur venu d'Epinal jusqu'à 1595
  • Cublaire Melchior Admodiateur et fondé de pouvoir de Thavey - 1596-1607

Voir aussi

Bibliographie

Notes et références

  1. Les limites mérovingiennes de l'abbaye de Stavelot-Malmedy, 1967, Terra Incognita, 140 p.
  2. Saint Deodat serait issu d'une famille noble franque qui aurait occupé le siège épiscopal de Nevers vers le milieu du VIIe siècle. Il aurait été d'abord moine irlandais dans la lignée de saint Colomban. Il a été actif dans la région de Remiremont, puis dans la vallée de l'Arentèle, en amont de Rambervillers. Il serait venu en Alsace en 661 et se serait retiré d'abord près d'une source située près de village de Breitenau où se trouve aujourd'hui une chapelle qui lui est consacrée
  3. (Alain Stoclet: Autour de Fulrad de Saint-Denis, pp.498-499) & Christian Wilsdorf: Les destinées du Prieuré de Lièpvre jusqu'à l'an 1000, p.121, Annuaire de la Société des amis de la bibliothèque de Sélestat, 1963
  4. Luitfrid : Orthographié quelquefois aussi Luitfried, Leodefred, Leutefred ou Leutefrid
  5. Il s'agit ici de Leuthard du Sundgau (782-830) époux de Grimilde, issue de sang royal de Bourgogne. Il est aussi le père d'Otbert, évêque de Strasbourg
  6. Ermengarde de Tours née en 804 décédée le 24/03/851
  7. Empereur de Germanie né à Altdorf bei Nürnberg en 795, en Allemagne décédé le 29 septembre 855 à Prüm, Allemagne
  8. D'autres historiens locaux du siècle dernier, notamment Lesslin et Daniel Rissler prétendent que c'est Guillaume et Achéric qui seraient à l'origine de la création du Prieuré d'Echéry. Ils ajoutent qu'en l'an 835, Leuthard et Hugues, fils de Luitfried ont accordé à Achéric et à son église toutes les possessions qu'ils avaient à cet endroit. Selon ces deux historiens locaux c'est Blidulphe qui aurait remplacé Hesson. Cette version est combattue par d'autres historiens lorrains qui affirment que c'est bien Blidulphe qui serait le créateur du prieuré d'Echéry et non Achéric et Guillaume qui ne vivaient sans doute pas encore à cette époque, mais au Xe siècle, voire au XIe siècle. D'après le moine Richer de l'abbaye de Senones qui vécut au XIIIe siècle, Blidulphe se retira dans les Vosges, où il éleva un prieuré qu'il appela Belmont. Des disciples vinrent vivre sous sa direction et parmi eux Guillaume et Achéric (Gesta Senonensis ecclesiae, livre II, chapitre 9,SS., tome XXV, p.274). Cette version est aussi appuyée par la Vita Johannis Gorziensis et par le Liber de S. Hidulfi successoribus, qui par contre ne dit rien sur Belmont . Voir l'analyse percutante que développe à ce sujet Robert Parisot dans Le Royaume de Lorraine sous les Carolingiens, Appendice IV
  9. Ce parchemin se trouve aux Archives nationales sous la cote K6, n°3
  10. Carloman Ier (v. 751-† 771), fils de Pépin III dit le Bref et Bertrade ou Berthe de Laon dite au Grand Pied, roi des Francs (768) et frère de Charlemagne qui lui succéda
  11. Les Pépinides ou Pippinides sont les descendants de la dynastie franque d'Austrasie dont plusieurs membres se nommèrent Pépin. Le terme désigne les ancêtres de la dynastie carolingienne, c'est-à-dire les descendants par voie féminine de "Pépin Ier" ou "Pépin de Landen" et par voie masculine de "Pépin II" dit Pépin d'Herstal
  12. J.Fleckenstein, Fulrad von Saint-Denis und der fränkische Ausgriff in den süddeutschen Raum: G.Tellebach, Studien und Vorarbeiten zur Geschichte des fränkischen und frühdeuschen Adels, Fribourg-en-Brisgau, 1957, p.9-39
  13. Stoclet A. Autour de Fulrad de Saint-Denis, p.67-68
  14. Cella, quam infra vasta Vosgo aedificavi, ubi sanctus Cocovatus requiescit, super fluvium laima, quae dicitur Fulrada cella dit Fulrad dans son testament de 777 qui se trouve aux Archives nationales sous la cote: K 7, n°1
  15. Dubruel J. -Fulrad, abbé de Saint-Denis, Revue d'Alsace, 1902, p.138
  16. Au moins jusqu'au XIIe siècle avec l'arrivée de la lignée des Hohenstaufen qui s'accapara d'une parti des terres des moines de Lièpvre
  17. Abbé Grandidier : Histoire de l'Église et des évêques-princes de Strasbourg depuis la fondation de l'évêché jusqu'à nos jours, Strasbourg, 1776 François Levrault, p.427,
  18. C'est par le Le Nécrologe d'Argenteuil, rédigé en 1300 qu'on apprend la date exacte de la mort de Fulrad. Le nom de Fulrad se trouve dans le folio 247 verso, 337 verso. Ce nécrologe se trouve à la Bibliothèque nationale, fonds latin, N°12781
  19. Archives nationales, cote K7 n°1 A - AEII 40
  20. Testament von Fulrad von Saint-Denis, Neues Archiv, t.XXXII, 1906, P.207 et Flenckenstein, p.9-30)
  21. La donation de Charlemagne au prieuré de Lièpvre en 774, p.6,
  22. Archives nationales K6, n°3
  23. D'autres historiens affirment que le Nannenstol est un lieu-dit de Rombach-le-Franc appelé aujourd'hui Naugigoutte
  24. Schweighaeaser: Antiquités de l'Alsace
  25. aliqua loca silvestria … in pago Alsaciense, ex marca fisco nostre Quuningesheim
  26. village de Burner, aujourd'hui disparu situé près de Sélestat
  27. Archives nationales K5, N°6 qui semblerait daté du Xe siècle
  28. Les destinées du Prieuré de Lièpvre jusqu'à l'an 1000, page 122
  29. C'est ce qu'on lit au dos du diplôme de Lothaire en 854 " Confirmatio Hlotharii imperatoris de sylvâ pertinente ad Folradi villare, quam absytaxit Erkengarus comes de audo Wilvillare ..."
  30. Auguste Kroeber: Diplôme de Lothaire, Roi de Lorraine pour le prieuré de Lièpvre, p.527-528, Revue d'Alsace, 1867
  31. Les noms des évêques sont: Wenilon de Sens, Paul de Rouen, Almaric de Tours, Hincmar de Reims,Teutbold de Langres, Ansegaud d'Avranches, Pardule de Laon, Hrothalds de Soissons, Immon de Noyons, Irminfrid de Beauvais, Erpoin de Senlis, Hilmerad d'Amiens, Agius d'Orléans, Erloin de Constance, Balfrid de Bayeux, Gunther d'Evreux, Girard de Lisieux, Hidelbrand de Seez, Jean d'Aurun, Godelsad de Châlons-sur-Saône et Braiding de Mâcon
  32. Mabillon, tome 3, p.65 et Félibien, livre 2, p.875 et 86
  33. Dom Doublet: histoire de l'abbaye de Saint-Denis en France, Paris, 1626
  34. Dom Michel Félibien: Histoire de l'abbaye royale de Saint-Denis, Paris, 1706 . Il est avec Jean Mabillon l'un des fondateurs de la paléographie moderne et historien de la diplomatie
  35. Acta sanctorum des Bollandistes, Tome V, p.32-41, Amiens
  36. Monarchie Sainte, II, p.471, Paris, 1672
  37. Acta sanctorum ordinis sancti Benedicti, p. 334-342
  38. Rapp, Saint Fulrad, abbé de Saint-Denis, Strasbourg, 1883, 258 pages
  39. Fulrad, abbé de Saint-Denis, Colmar, Librairie H. Huffel, 1902, 158 pages
  40. Monuments historiques, cartons des rois, 1866
  41. Archives nationales, cotes: K 10, n°5
  42. cellam, quam in sua proprietate in pago Alsacense in loco, qui dicitur Fulradovilare vir religiosus Fulradus a novo suo opere construxerat - Histoire de l'église de Strasbourg, tome 2, page 238
  43. monasterii in honorem S. Alexandri constructi in valle Lepraha dicto un pago Alsaciensi… Diplôme de l'Empereur Henri III du 26/01/1056 - Archives nationales K19 n°3
  44. Ce document figure dans l'ouvrage de Rolf Gross: Papstukunden in Freinkreich, 9, Ban Diözese Paris II, Abtei Saint Denis, Gottingen, Vandenhoeck I, Ruprecht, 1998, n°17, p.113-116
  45. Doublet: Antiquités de Saint-Denis, p.501
  46. villam et prioratum de Lebraha cum temporali jurisdictione et omnibus pertinentiis suis - Doublet, page 594
  47. Dans ce diplôme Lièpvre est qualifié de Abattiola in pago Alsatiae, quae dicitur Lebraha - Archives de Meurthe-et-Moselle
  48. Doublet, livre 3, page 986 . Ce parchemin se trouve aux Archives nationales sous la cote K47, n°27
  49. Schoepflin, Alsatia Illustrata, tome I, p.43
  50. Archives de Meurthe-et-Moselle G 393/1 - Cet acte est parfois suspecté
  51. Archives nationales S.2238
  52. L'église collégiale de Saint-Georges, fondée au XIVe siècle, par Raoul, duc de Lorraine à l'endroit où se trouve aujourd'hui la mairie de Nancy, fut démolie en 1742.
  53. Robert Will : Le vitrail de Charlemagne à Lièpvre, évocation d’une œuvre d’art disparue du XIVe siècle dans CAAAH, 1978, p.99
  54. a , b  et c Archives de Meurthe-et-Moselle G.394
  55. Revue d’Alsace, 1901, p.236
  56. AMP Ingold, Mabillon en Alsace, Colmar 1902, page 84
  57. Origine de la Maison de Lorraine, p.215
  58. Décédé le 15 avril 1725. Sa pierre tombale est encastrée dans le mur de l’église paroissiale, à gauche, vers le milieu de la nef
  59. Journal et relations de voyage fait au Val de Lièpvre par Claude Thibébaut, chanoine du chapitre Saint-Georges et le sieur Hussaurd, tabellion et procureur du chapitre - Archives de Meurthe-et-Moselle B.400
  60. Les Correspondants de Grandidier, correspondance entre Dom La Forcade, Dom Germain Poirier et Grandidier, Revue catholique d’Alsace, p. 1-13, 1897
  61. Histoire de la province d’Alsace, [Strasbourg] ,1727, tome I, page 100
  62. Archives Degermann, cote 3566 - Mairie de Sainte-Marie-aux-Mines
  63. Alsatia Sacra - Nouvelles Inédites, par l'abbé Ingold, tome III, p.202
  64. Archives de Meurthe-et-Moselle B. 955, N°4
  65. Moine de Saint-Denis, qui devint supérieur de la communauté de Lièpvre. Il fut le medecin d'Edouard le Confesseur et son intermédiaire auprès du haut clergé d'Angleterre fonction qu'il continuera d'exercer auprès de Guillaume le Conquérant, qui lui confirma l'abbatiat du très puissant monastère de Bury St Edmunds, reçu en 1065 (sous le nom de Baldwin). Baudoin est décédé en 1098
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