Prevision numerique du temps


Prevision numerique du temps

Prévision numérique du temps

Page d'aide sur l'homonymie Pour l’article homonyme, voir Prévision
Exemple de sortie de carte avec contours en noir des isohypses de la hauteur du géopotentiel de la pression de 500 hPa par un modèle de prévision numérique

La prévision numérique du temps (PNT) est une application de la météorologie et de l'informatique. Elle repose sur le choix d'équations mathématiques offrant une proche approximation du comportement de l'atmosphère réelle. Ces équations sont ensuite résolues, à l'aide d'un ordinateur, pour obtenir une simulation accélérée des états futurs de l'atmosphère. Le logiciel mettant en œuvre cette simulation est appelé un modèle de prévision numérique du temps.

Sommaire

Utilisations

  • En météorologie opérationnelle, la PNT est utilisée pour faire des prévisions dont les résultats numériques bruts subiront diverses formes de post-traitements pour les rendre utilisables. Les résultats seront traités par d'autres logiciels ou interprétés par des météorologues pour satisfaire les besoins spécifiques des utilisateurs. Cela inclut la prévision météorologique publique et des applications dans un grand nombre de domaines d'activité, tels que les transports, l'agriculture, la mitigation (atténuation) des désastres, etc.
  • Les résultats de prévisions numériques servent à piloter d'autres modèles spécialisés. Il peut s'agir par exemple de modèles de dispersion et de trajectoire de polluants atmosphériques, ou de modèles de chimie atmosphérique pour la prévision de la qualité de l'air (prévision de smog, notamment).
  • La PNT peut servir, en recherche, à faire des études de cas en « vase clos », pour étudier une facette ou un comportement particulier de l'atmosphère ou tester des améliorations au modèle en fonction de cas théoriques ou pratiques dont on connaît d'avance les résultats. Le modèle de PNT devient ainsi un laboratoire virtuel pour l'étude de l'atmosphère et l'amélioration des prévisions.
  • Les modèles de PNT peuvent aussi servir à la prévision climatique. On s'intéresse alors au comportement moyen de la prévision sur une longue période et non plus à prévoir des événements spécifiques. En changeant certains aspects de la prévision, comme le taux d'augmentation du gaz carbonique, les modèles de prévision climatique aident à formuler des scénarios quant aux conséquences du changement climatique. L'étude de ces scénarios contribue à guider le public et les décideurs face au réchauffement climatique.

Historique

En 1904, Vilhelm Bjerknes fut le premier à proposer que la prévision du comportement de l'atmosphère pourrait être traitée comme un problème de physique mathématique posé en fonction des conditions initiales. La discipline de la prévision numérique du temps fut fondée en 1922 par la publication du livre Weather Prediction by Numerical Process, du mathématicien britannique Lewis Fry Richardson. Deux décennies avant l'invention de l'ordinateur, Richardson envisagea de faire résoudre numériquement, par une armée de calculateurs humains, les équations développées par Bjerknes. La vision pionnière de Richardson commença à porter ses fruits en 1950, alors que Charney, Fjortoft et von Neumann réussirent la première prévision numérique du temps par ordinateur. Les premiers programmes de prévisions numériques opérationnelles furent instaurés au début des années 1960.

En présence d'une forte demande pour des prévisions météorologiques dans de nombreux domaines d'activité, la discipline n'a cessé depuis lors de se développer, soutenue par l'augmentation de la puissance de calcul et nourrie de progrès théoriques énormes en méthodes numériques et en météorologie.

Approche mathématique

En physique et en génie, l'approche classique pour obtenir des équations possédant une valeur prédictive consiste à résoudre une ou plusieurs équations différentielles contenant la variable temporelle. Dans les cas les plus commodes, la solution exprime les variables à prévoir en fonction du temps et des conditions initiales (les valeurs des variables au moment choisi pour le début de la prédiction). Il suffit alors de nourrir cette équation avec les valeurs numériques requises pour obtenir une solution dite exacte. L'oscillateur harmonique est un exemple d'un problème classique qui se prête bien à cette approche.

Le problème du comportement futur de l'atmosphère est beaucoup plus complexe et n'a de solution exacte que dans quelques sous-ensembles théoriques très restreints. Pour résoudre les équations de la PNT dans le monde réel, il faut utiliser les méthodes de l'analyse numérique. Ces méthodes permettent de reformuler les équations du comportement atmosphérique de manière à pouvoir les résoudre par de nombreuses itérations de calculs numériques bruts. On fait ainsi progresser, dans le modèle, l'état de l'atmosphère à partir d'un point de départ jusqu'à l'intervalle de prévision voulu.

L'inconvénient de ces méthodes numériques est qu'elles exigent de faire une approximation de la continuité du temps et de l'espace sur une grille de calcul; la simulation devient ainsi discontinue dans le temps et l'espace. Les résultats, visualisés sur leur grille de calcul, ont une apparence « pixelisée », semblable à une image numérique. De même, le temps n'est plus une variable continue, les calculs sautant d'une étape temporelle à la suivante.

Exemple typique: l'une des configurations opérationnelles du modèle GEM d'Environnement Canada (en date de 2005) morcelle l'espace de l'Amérique du Nord et les eaux adjacentes en tuiles de 15 km de côté. La taille de ces tuiles définit la résolution horizontale, ou la maille du modèle. De plus, le modèle représente la dimension verticale de l'atmosphère en la divisant en 58 niveaux. Et finalement, chaque ronde de calculs du modèle fait avancer la prévision de 450 secondes. L'intervalle de temps-modèle entre les rondes de calculs est appelé le pas de temps.

En règle générale, il est souhaitable de faire en sorte que le modèle ait la maille la plus fine possible. Cela augmente le réalisme du modèle et minimise l'accumulation de petites erreurs de calculs inhérentes aux méthodes de l'analyse numérique. Par ailleurs, pour une résolution donnée, il existe un pas de temps maximum qu'il ne faut pas dépasser afin de préserver la stabilité et le réalisme des résultats numériques.

Paramétrisation sous-maille

Pour obtenir une bonne prévision, il faut aussi tenir compte de phénomènes qui sont plus petits que la résolution du modèle (phénomènes dits sous-maille). Par exemple, un orage est considérablement plus petit que la maille de la plupart des modèles à grande échelle ; pris isolément on pourrait se permettre de le négliger dans le cadre d'une prévision à l'échelle d'un pays ou d'un continent. Mais une zone orageuse, comprenant de nombreux orages dans un domaine géographique étendu, aura un impact important sur le déroulement du cas qui fait l'objet de la prévision, de par la production d'une quantité appréciable de pluie et de son effet dans le bilan énergétique de l'atmosphère. Plus fondamentalement encore : laissé à lui même, le modèle pourrait créer des orages dont la taille horizontale égalerait la maille du modèle, ce qui est complètement irréaliste et fausserait de manière brutale l'évolution de la prévision. On doit donc donner aux orages une existence implicite au sein du modèle afin de dissiper l'énergie convective en respectant les considérations d'échelle.

La représentation de l'influence moyenne à grande échelle des phénomènes de la petite échelle est appelée paramétrisation. Les phénomènes sous-maille les plus communément paramétrisés par les concepteurs des modèles sont :

  • La convection verticale (dont font partie les orages)
  • La physique des nuages (condensation, collection et collision des gouttes, effet Bergeron, changements de phase, etc.)
  • Les effets radiatifs atmosphérique (rayonnement de la chaleur)
  • L'interface surface-air :
    • Échanges de chaleur et d'humidité entre la surface et l'atmosphère
    • Frottement et turbulence près du sol
  • L'effet des montagnes et des irrégularités du terrain :
    • Effet de blocage du vent
    • Ondes atmosphériques en aval des montagnes

Le paramétrage des phénomènes physiques ne compense pas complètement les limitations imposées par un espacement trop grand de la maille des modèles. Le choix et l'ajustement des schémas de paramétrisation a un impact important sur la qualité des prévisions.

Couverture géographique et intervalle de prévision

Pour répondre à des besoins immédiats en matière de prévision du temps, il faut atteindre un compromis acceptable pour maximiser la résolution spatio-temporelle du modèle tout en tenant compte:

  • de l'intervalle de prévision voulu (48 heures, dix jours, trois mois?)
  • de la taille du domaine géographique de prévision (pays, continent, monde?)
  • des échéances de production et des exigences de fiabilité
  • des ressources informatiques, économiques et humaines disponibles

Pour les prévisions à court terme, l'état de l'atmosphère dans des régions éloignées importe peu. Une perturbation actuellement sur l'Amérique mettra quelques jours à se propager et à faire sentir son influence sur l'Europe. On peut alors choisir de concentrer une zone de maille fine du modèle sur la région d'intérêt, négligeant ainsi les phénomènes lointains. On parle alors d'un modèle régional.

Pour des prévisions à plus long terme, disons au-delà de deux ou trois jours, il devient nécessaire d'augmenter la couverture du modèle à un hémisphère complet ou encore à tout le globe, afin de bien traiter les phénomènes encore lointains qui se propageront vers la zone d'intérêt. Pour la même raison, la maille du modèle est répartie de manière uniforme sur le globe. Les modèles hémisphériques étant tombés en désuétude, ce type de prévision échoit au modèle global.

Considérations informatiques

En théorie, en augmentant la résolution du modèle, on en augmenterait le réalisme et on réduirait le besoin de recourir à la paramétrisation; toutefois, cela ne peut se faire qu'à un coût informatique et économique considérable, surtout s'il faut obtenir la prévision à l'intérieur d'échéances serrées.

Exemple: si on double la résolution spatiale d'un modèle donné, le nombre de points dans la grille de calcul augmente d'un facteur 8; et si l'on réduit par la même occasion de moitié le pas de temps (doublant ainsi la résolution temporelle), la prévision devient donc 16 fois plus coûteuse informatiquement que la version précédente du modèle. Pour faire face à ce problème, il ne suffit pas de multiplier la puissance brute de calcul: le volume de données à transférer lors des calculs et lors de la mise en stockage des résultats augmente lui aussi par le même facteur. On peut ainsi voir que les opérations d'entrée-sortie, qui constituent un goulot d'étranglement dans tout type d'ordinateur, peuvent devenir un obstacle sérieux à l'augmentation de la résolution des modèles de PNT.

Sources d'erreur

  • Données initiales: erreurs de mesure et d'analyse
  • Couverture de données: typiquement plus pauvre sur les océans et dans les zones peu peuplées
  • Erreurs inhérentes aux méthodes de calcul numérique adoptées
  • Erreur causée par la maille du modèle: plus la maille est grossière, moins le modèle est apte à bien représenter les phénomènes de moyenne et petite échelle
  • Erreurs de paramétrisation

Importance des données initiales et de l'analyse

Même un modèle parfait (exempt des trois dernières sources d'erreurs) ne pourrait produire une prévision parfaite, car les erreurs dans les conditions initiales iront en s'amplifiant lors de la prévision et celle-ci divergera de la réalité.

La détermination de l'état atmosphérique du début de la prévision (l'analyse) est en soi un grand défi scientifique qui exige des ressources mathématiques et informatiques comparables à celles dévouées à la prévision elle-même. L'approche la plus communément utilisée en date de 2005 utilise les méthodes du calcul des variations pour ajuster sur le domaine d'analyse une combinaison des observations et d'une prévision numérique à très court terme. Cette approche est désignée par le terme « 3D-Var ». Certains centres de PNT ajustent l'analyse sur un domaine spatio-temporel lors de ces calculs. On parle alors d'une analyse 4D-Var.

À ce sujet, voir aussi: assimilation de données.

Prévisions d'ensembles

Dans les premières décennies d'existence de la prévision numérique du temps, on devait se satisfaire de faire tourner un modèle à la plus haute résolution permise par les contraintes informatiques, et à adopter cette prévision telle quelle. Cette approche suppose implicitement que si les conditions initiales étaient connues parfaitement, et que le modèle lui-même était parfait, la prévision qui s'ensuivrait simulerait parfaitement le comportement futur de l'atmosphère. On qualifie cette approche de déterministe.

En pratique, ni les observations, ni l'analyse, ni le modèle ne sont parfaits. Par ailleurs, la dynamique atmosphérique est très sensible, dans certaines conditions, à la moindre fluctuation. Une nouvelle approche probabiliste a donc été développée, celle de la prévision d'ensemble. La prévision d'ensemble sacrifie la résolution afin de pouvoir consacrer des ressources informatiques à faire tourner simultanément de nombreux exemplaires de modèles sur le même cas de prévision. Dans chaque cas, l'analyse est délibérément rendue légèrement différente des autres membres de l'ensemble, à l'intérieur des incertitudes intrinsèques de mesure ou d'analyse. Les scénarios plus ou moins divergents des prévisions offertes par les membres de l'ensemble permettent de quantifier la prédictibilité de l'atmosphère et d'offrir une marge d'erreur statistique sur la prévision. Le défi dans la conception d'un tel système est de faire en sorte que les fluctuations qu'on y observe constituent un signal représentatif de l'incertitude naturelle de la dynamique atmosphérique.

Certains systèmes de prévision d'ensemble (SPE) font aussi varier les méthodes de paramétrage des modèles membres de l'ensemble afin qu'une partie des fluctuations des prévisions représente les incertitudes de modélisation. Dans la même veine, il y a un intérêt marqué, dans la communauté de recherche sur les prévisions d'ensembles, envers les ensembles multi-modèles (c’est-à-dire combinant des modèles de différentes conceptions) et l'agrégation de SPE de différents pays en un super-ensemble. Il existe en ce moment (2006) deux efforts concrets en ce sens, soit le Système nord-américain de prévision d'ensemble (Canada, États-Unis, Mexique) et le "THORPEX Interactive Grand Global Ensemble", ou TIGGE (sous la coordination de l'Organisation météorologique mondiale).

Approche opérationnelle

La mise en œuvre de la PNT aux fins de la prévision opérationnelle du temps (par opposition à la recherche pure) suppose invariablement les étapes suivantes, dont la mise en œuvre peut différer quelque peu selon le lieu et les circonstances d'application:

  • Acquisition des données d'observations météorologiques (de stations terrestres, navires, aéronefs, radio-sondes, données satellitaires de mesures à distance, etc)
  • Décodage et contrôle de la qualité des observations
  • Analyse (élaboration d'une représentation numérique de l'état de l'atmosphère au début de la prévision)
  • Lancement du modèle de prévision avec l'analyse comme point de départ
  • Post-traitement des sorties du modèle: production d'images, de bulletins, application de méthodes statistiques de prévision, interprétation humaine
  • Transmission de la prévision à la clientèle dans une forme applicable au soutien à diverses activités (agriculture, transport, santé, prévisions environnementales, planification économique, etc)
  • Vérification des prévisions a posteriori et évaluation de la performance du modèle

Exemple de France

Météo-France utilise actuellement pas moins de trois modèles numériques, telles trois boîtes imbriquées les unes dans les autres pour émettre ses bulletins. L'IFS (Integrated Forecasting System), calculé par le Centre européen de prévision météorologique à moyen terme à Reading en Grande-Bretagne, donne une prédiction pour l'Europe avec une maille mondiale de 25 km de côté. Arpège (Action de recherche petite échelle /grande échelle) de Météo France utilise le résultat et refait le calcul avec une maille de 25 km sur la France pour une échéance de 1 à 3 jours, mais moins précise ailleurs. Aladin (Aire limitée et adaptation dynamique) reprend les résultat pour l'Europe de l'Ouest avec une précision de 10 km[1].

Depuis 2008, le modèle AROME (Application de la recherche à l'opérationnel à mésoéchelle) calcule sur une maille de 2,5 km (100 fois plus précise en surface que le modèle Arpège et près de 10 fois celui d’Aladin). Le calcul intègre en continu et réajuste les prévisions à partir des informations des stations météorologiques, navires, bouées, avions, radar, satellites... et intègre aux données de base : les vents, les précipitations et l'humidité de l'air fournies par les satellites GPS. Le modèle évalue aussi la fiabilité de la prédiction. [1]

Principaux centres d'application

Bien qu'il y ait une croissance notable de l'application de la PNT avec des moyens relativement modestes, la PNT de pointe exige une infrastructure informatique considérable qui la place parmi les grands défis de l'informatique moderne. La mise en œuvre de la PNT est généralement confiée à des organisations gouvernementales ou même supra-gouvernementales. Les leaders mondiaux de la PNT sont en ce moment (par ordre alphabétique):

Il convient de remarquer que les grands opérateurs de centres de PNT, en plus de fournir des services de prévision du temps, font aussi une part importante de la recherche scientifique dans le domaine. Encore une fois, les questions d'infrastructure y sont pour quelque chose: le super-ordinateur étant en substance le laboratoire du chercheur en PNT. De plus, la proximité de la recherche et des opérations aide à accélérer la mise en pratique des innovations scientifiques.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Sources

Notes et références

  1. a  et b (fr)Azar Khalatbari, « Une météo cent fois plus précise », dans Sciences et Avenir, no 725, juillet 2007 [texte intégral] 
  • Portail de la météorologie Portail de la météorologie
Ce document provient de « Pr%C3%A9vision num%C3%A9rique du temps ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Prevision numerique du temps de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Prévision numérique du temps —  Pour l’article homonyme, voir Prévision.  Exemple de sortie de carte avec contours en noir des isohypses de la hauteur du géopotentiel de la pression de 500 hPa par un modèle de …   Wikipédia en Français

  • Centre de recherche en prévision numérique (Canada) — Pour les articles homonymes, voir RPN. Le Centre de recherche en prévision numérique (RPN) est une division de recherche sur les modèles numériques de prévision du temps du Service météorologique du Canada. Il est situé dans le locaux du Centre… …   Wikipédia en Français

  • Centre De Recherche En Prévision Numérique (Canada) — Pour les articles homonymes, voir RPN. Le Centre de recherche en prévision numérique (RPN) est une division de recherche sur les modèles numériques de prévision du temps du Service météorologique du Canada. Il est situé dans le locaux du Centre… …   Wikipédia en Français

  • Centre de recherche en prevision numerique (Canada) — Centre de recherche en prévision numérique (Canada) Pour les articles homonymes, voir RPN. Le Centre de recherche en prévision numérique (RPN) est une division de recherche sur les modèles numériques de prévision du temps du Service… …   Wikipédia en Français

  • Centre de recherche en prévision numérique (canada) — Pour les articles homonymes, voir RPN. Le Centre de recherche en prévision numérique (RPN) est une division de recherche sur les modèles numériques de prévision du temps du Service météorologique du Canada. Il est situé dans le locaux du Centre… …   Wikipédia en Français

  • Prévision locale — Prévision météorologique  Pour l’article homonyme, voir Prévision.  La prévision météorologique sauve des vies: trajectoire prévue de l ouragan Rita. La prévision météorologique es …   Wikipédia en Français

  • Prevision des orages violents — Prévision des orages violents La prévision des orages violents est la partie de la météorologie d’exploitation qui tente de prévoir le développement, l intensité, le type de danger et les zones affectées par les orages pouvant donner de la grosse …   Wikipédia en Français

  • Prévision immédiate — Prévision (lignes bleues) par « AutoNowcater » pour une période de 30 à 45 minutes du déplacement d une ligne d orage (zones en couleurs solides) La prévision immédiate (Nowcasting en anglais) en météorologie est une prévision de très… …   Wikipédia en Français

  • Prevision d'aerodrome — Prévision d aérodrome Une prévision d aérodrome ou TAF (de l anglais Terminal Aerodrome Forecast) est une prévision météologique valide pour 6 à 30 heures pour un aérodrome et qui utilise un encodage similaire au format METAR. La période couverte …   Wikipédia en Français

  • Prevision des crues — Prévision des crues La prévision des crues est la modélisation des quantités de précipitations, solides ou liquides, reçues dans un bassin hydrographique et de leur effet sur l écoulement dans les cours d eau. Les services météorologiques… …   Wikipédia en Français