Prefet de l'annone


Prefet de l'annone

Préfet de l'annone

Le Préfet de l'annone, en latin Præfectus annonæ, est un magistrat chargé d'assurer le bon approvisionnement en grains de Rome.

Sommaire

L'annone sous la République

Sous la République, il s'agit d'un magistrat nommé exceptionnellement, en cas de disette. Il est alors chargé de trouver du ravitaillement pour la cité, particulièrement du grain. Il n'apparaît pas avant 439 avant J.-C., lors d’une sévère famine quand la plèbe élit préfet de l’annone Lucius Menenius (ou Minucius), avec l’accord du sénat romain. Il chercha du blé auprès des voisins de Rome, et en acheta en Étrurie avec les fonds de l'État ; il obligea à déclarer les stocks, les limita à un mois de consommation et força à vendre le surplus, pour faire baisser les cours. Il resta en fonction deux ans.[1]. Son action fut concurrencée par celle du riche chevalier romain Spurius Maelius, qui acheta également du blé pour le distribuer gratuitement, afin de développer sa popularité. Accusé de comploter un coup d'état, il fut sommairement exécuté pour rébellion lors de son arrestation sous la dictature de Cincinnatus[1].

Le déclin de la population citoyenne libre, formée de paysans cultivant leurs terres, et l'augmentation de la population pauvre de la ville de Rome, à partir du IIe siècle av. J.-C., provoquent une forte augmentation de ces besoins, en partie satisfaits par des distributions faites par des particuliers, convoitant une magistrature (et donc pour s'attirer le vote des électeurs).

Les lois frumentaires des Gracques, qui prévoient des distributions à prix réduit de blé, entraînent un accroissement de l'importance politique de la gestion de l'approvisionnement.

L'annone sous le Haut Empire

Sous le Haut-Empire, le préfet de l'annone devient un préfet impérial permanent chargé d'assurer le bon approvisionnement en grains de Rome, soit d'une agglomération estimée à un million d'habitants (au Ier siècle). Auguste entre 8 et 14, réforme la fonction et l'attribue à un chevalier de l'ordre équestre.

Les approvisionnements en blé proviennent pour l'essentiel par voie maritime des provinces romaines d'Afrique, d'Espagne et d'Égypte et sont stockés dans les entrepôts (horrea) d'État à Rome. Un approvisionnement bien organisé devait stocker à Rome une année de consommation.

Le blé était ensuite soit distribué gratuitement (Congiaire) aux quelques 200 000 allocataires (nombre fixé par Auguste et resté stable durant l'Empire), soit revendu à des entreprises privées de boulangerie.

Sous Claude Ier, les compétences du préfet de l'Annone sont étendues aux distributions mensuelles gratuites de blé, privant ainsi l'ordre sénatorial de cette responsabilité auparavant gérée par d'anciens préteurs (præfecti frumenti dandi). Les præfecti frumenti dandi ne réapparaîssent sous Trajan que pour les distributions exceptionnelles.

Sous Septime Sévère, les distributions de blé sont complétées par des distributions d'huile. Aurélien remplace le blé par du pain, et ajoute des distributions de viande de porc et de sel, et des ventes de vin à prix réduit.

L'annone sous le Bas-Empire

La fondation de Constantinople modifia les circuits d'approvisionnement : le blé d'Égypte fut destiné à la nouvelle capitale. Rome dépendit totalement de l'Afrique, situation mise à profit lors des troubles politiques et des invasions pour affamer les Romains et faire pression sur le pouvoir en place en Italie.

Notes

  1. a  et b Tite-Live, Histoire romaine, livre IV, 12 et 13
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