Postume


Postume
Postume
Usurpateur romain
Empereur des Gaules
Image illustrative de l'article Postume
Antoninien de Postume
Règne
c.été 260 - c.juin 269 (~9 ans)
Bretagne / Gaule / Hispanie
Empereur Gallien
Période Les « Trente Tyrans »
Successeur(s) Marius
Biographie
Empereur Gallien
Naissance Deusone (Belgique)
Nom originel Marcus Cassianus
Latinius Postumus
Décès c.juin 269 - Mayence (Belgique)

Marcus Cassianus Latinius Postumus ou Postume est un général gaulois qui se fit proclamer empereur en Gaule de l'été 260 à juin 269. Ces dates restent imprécises, car la chronologie de cette période est difficile à établir avec certitude.

Gaulois d'origine modeste, dont le lieu de naissance Deusone a été identifié à Diessen aux Pays-Bas[1], il est vers 258 gouverneur d'une province de Gaule (peut-être la Gaule belgique, mais ce n'est pas attesté), lorsque le limes rhénan fait l'objet d'une double attaque : les Alamans envahissent la Rhétie, les Francs franchissent le Rhin inférieur. L'empereur Gallien organise la défense, intervenant lui-même en Rhétie et confiant à Postume la contre-attaque sur les Francs. Gallien confie la protection du Rhin supérieur, secteur intermédiaire plus calme, à son jeune fils Salonin qui reçoit le titre de César, et qui est assisté du général Silvanus.

Postume bat brillamment les Francs, ses troupes enthousiastes sont prêtes à le proclamer empereur. Gallien par précaution nomme son fils Auguste, Postume réagit : il attaque Cologne, capture et exécute Salonin et Silvanus, puis prend le titre d'empereur dans l'été 260[2].

Contrairement à d'autres usurpateurs, Postume ne marche pas sur Rome pour faire confirmer son titre par le Sénat romain. De son côté, Gallien est trop accaparé par les Alamans, puis par l’usurpation de Régillien en Pannonie. Un accord tacite de non-agression s’établit, à l’avantage de chacun : Gallien est déchargé de la défense du Rhin, Postume contrôle sans compétiteur la Bretagne, l’Espagne et la majeure partie de la Gaule, sauf une partie de la Gaule narbonnaise qui reste fidèle à Gallien.

Postume crée ce que l’on appellera l’empire des Gaules, et établit sa capitale à Cologne. Il serait néanmoins aventureux de considérer cet empire comme une rébellion indépendantiste celte ou gauloise contre Rome, comme certains historiens l’ont hasardé. Postume est un Gaulois, mais parfaitement romanisé : ses monnaies sont conformes au monnayage impérial avec des devises en latin, il crée un sénat, nomme des consuls et se comporte comme un parfait imperator. Comme les autres empereurs, il tente de fonder une dynastie en donnant le titre d’Auguste à son fils Postume le jeune.

En 268 (ou 269), la fin de Postume témoigne du degré d’insubordination qui sévit dans les armées de l’Empire. Au début de l’année, Lélien se révolte à Mayence. Postume marche sur Mayence et chasse Lélien. Les soldats veulent se payer en butin en pillant Mayence. Postume refuse de livrer ainsi une cité romaine et une place forte défendant le Rhin. La querelle monte, une sédition massacre Postume, son fils Postume le Jeune et leur garde personnelle.

Voir aussi

Liens internes

Notes et références

  1. Archives régionales de Tilburg. Le lieu de naissance de Postume semble évoqué par certaines de ses monnaies affichant au revers la légende HERC DEVSONENSIS (l'Hercule de Deusone).
  2. Michel Christol, L'empire romain du IIIème siècle, Paris, Errance, 2006, pp.141-143

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