Portland Blazers


Portland Blazers

Trail Blazers de Portland

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Généralités
Date de fondation 1970
Couleurs Rouge et noir
Salle Rose Garden Arena
(20 630 places)
Manager Kevin Pritchard
Entraîneur Nate McMillan

Les Trail Blazers de Portland (Portland Trail Blazers en anglais) sont une franchise de basket-ball de la NBA basée à Portland en Oregon.

Sommaire

Historique de la franchise

Les Portland Trail Blazers entrent en NBA en 1970. Le nom de la franchise signifie « pionniers », en référence aux acteurs de la conquête de l'Ouest qui se sont illustrés dans l'Oregon au XIXe siècle.

L'équipe réalise sa première saison avec le rookie Geoff Petrie aux commandes. Le bilan des premières années est peu convaincant mais la franchise change de visage avec l'arrivée de Bill Walton en 1974. Dès sa première saison au club les Blazers gagnent 11 matches de plus que la saison précédente.

En 1976-1977, Jack Ramsay, ancien entraîneur en ABA, prend les commandes de la franchise. Le club se sépare de ses anciens éléments (Geoff Petrie, Sidney Wicks), mais récupère Maurice Lucas dans la draft de la dispersion de l'ABA, alors dissoute. Les Blazers se fraient un chemin jusqu'en finales NBA, où ils affrontent les grands favoris : les Philadelphia Sixers de Julius Erving. Seulement sept ans après sa création, le club remporte le titre de champion.

Le milieu des années 1980 a marqué un tournant décisif dans l'histoire des Blazers, qui ont « raté » deux joueurs exceptionnels.

En 1984, les Blazers disposent du second choix de la draft. Ils choisissent alors Sam Bowie, un pivot talentueux mais sujet aux blessures, plutôt qu'un jeune joueur athlétique qui vient juste de remporter le titre NCAA avec son université : Michael Jordan. Portland voulait perpétuer la tradition du grand pivot blanc (entamée avec Bill Walton), et disposait déjà de Clyde Drexler au poste d'arrière, sélectionné un an plus tôt à la 14e position. Sam Bowie aura malheureusement une carrière en demi-teinte émaillée par les blessures.

En 1986, le club sélectionne Arvydas Sabonis, le génial pivot lituanien. Il ne rejoindra Portland qu'en fin de carrière, en 1995, après de graves blessures au talon d'Achille.

Grâce à l'arrière Clyde Drexler — un des cinquante meilleurs joueurs de l'histoire — le club parvient deux fois en finales du championnat en 1990 et 1992, avec deux défaites contre les Detroit Pistons et les Chicago Bulls. L'équipe ayant laissé passer sa chance, Drexler obtient en 1995 son bon de sortie en étant échangé contre Otis Thorpe vers les Houston Rockets où il gagnera le titre qu'il désirait tant.

L'équipe repart sur de nouvelles bases, grâce aux moyens financiers du propriétaire du club, Paul Allen, co-fondateur de Microsoft avec Bill Gates et un des hommes les plus riches du monde. Avec le manager général Bob Whitsitt, le club a pour stratégie de faire venir le plus de stars possibles, parfois aux dépens de l'alchimie collective.

Ainsi, des joueurs très prestigieux sont passés par l'Oregon dans les années 1990 : Kenny Anderson, Isaiah Rider, Detlef Schrempf, Arvydas Sabonis, Rasheed Wallace, Shawn Kemp, Damon Stoudamire, Scottie Pippen, Brian Grant, Shareef Abdur-Rahim … Cette politique a bien failli marcher, Portland étant près de gagner le championnat en 1999 et 2000 (défaites en demi-finales contre les San Antonio Spurs et les Los Angeles Lakers, qui remporteront tous deux le titre dans des finales à sens unique, du fait de la faiblesse de la Conférence Est à l'époque). Néanmoins, le caractère difficile de certains joueurs, et les problèmes récurrents des membres de l'équipe face à la justice (port d'arme, usage de drogue …), offrent un nom officieux à la franchise : les « Jail Blazers » (jeu de mot sur jail, signifiant prison)

La franchise se distingue par sa régularité au haut niveau : elle détient le record de la NBA du nombre de participations consécutives en play-offs - 21 saisons d'affilée - et a souvent été proche du titre - en 1990, 1992, 1999 et 2000.

L'encadrement du club fait le ménage en 2003 et de repartir sur de nouvelles bases. Les vétérans comme Sabonis, Pippen, Dale Davis sont partis, les joueurs coupables de débordements extra-sportifs comme Rasheed Wallace et Bonzi Wells ont été priés de faire leurs valises et l'équipe mise désormais sur des jeunes joueurs pleins d'avenir : Zach Randolph, qui prolonge son contrat jusqu'en 2011, Darius Miles et le prodige new-yorkais Sebastian Telfair.

En 2003-04, les Blazers manquent les play-offs pour la première fois en 22 ans. Zach Randolph est néanmoins nommé joueur ayant le plus progressé. La saison 2004-05 est similaire, les Blazers, « condamnés » dès le mois de mars, font jouer les jeunes joueurs pour qu'ils accumulent de l'expérience, au détriment des victoires de l'équipe.

Le rookie Brandon Roy est nommé rookie de l'année pour la saison 2006-2007, l'équipe compte aussi d'autres jeunes joueurs : LaMarcus Aldridge, Jerryd Bayless, ou les Européens Sergio Rodriguez, Rudy Fernandez et Nicolas Batum.

Lors de la draft NBA 2007, les Blazers sélectionnent Greg Oden grâce à leur premier choix. La même nuit, ils échangent Zach Randolph, Dan Dickau, Fred Jones et un choix de deuxième tour contre Steve Francis et Channing Frye des New York Knicks.

Palmarès

Effectif actuel

Portland Trail Blazers
Effectif actuel
Entraîneur: Nate McMillan
Ailier fort / Pivot 12 Drapeau des États-Unis LaMarcus Aldridge (C) (Texas)
Ailier 88 Drapeau de la France Nicolas Batum (France)
Meneur / Arrière 4 Drapeau des États-Unis Jerryd Bayless (Arizona)
Meneur 2 Drapeau des États-Unis Steve Blake (Maryland)
Arrière 5 Drapeau de l'Espagne Rudy Fernández (Espagne)
Meneur 24 Drapeau des États-Unis Andre Miller (Utah)
Ailier fort / Pivot 9 Drapeau des États-Unis Raef LaFrentz (AL) (Kansas)
Pivot 52 Drapeau des États-Unis Greg Oden (Ohio State)
Ailier / Ailier fort 25 Drapeau des États-Unis Travis Outlaw (Starkville HS, Mississippi)
Pivot 10 Drapeau des États-Unis Joel Przybilla (Minnesota)
Ailier fort 42 Drapeau des États-Unis Shavlik Randolph (AL) (Duke)
Arrière / Meneur 7 Drapeau des États-Unis Brandon Roy (C) (Washington)
Ailier fort / Pivot 51 Drapeau des États-Unis Michael Ruffin (AL) (Tulsa)
Ailier / Arrière 8 Drapeau des États-Unis Martell Webster (Seattle Prep., Washington)
Ailier Fort 32 Drapeau des États-Unis Dante Cunnigham (R) (Villanova)
Ailier 44 Drapeau des États-Unis Jeff Pendergraph (R) (Arizon State)
(C) - Capitaine (AL) - Agent libre (R) - Rookie (ou recrue)

Maillots retirés

Liens externes


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