Population mondiale


Population mondiale
Carte des pays par population (2009)
Carte des pays par population (2009)

La population mondiale désigne le nombre d'êtres humains vivant sur Terre à un instant donné. Elle est estimée à 7 milliards au 31 octobre 2011 selon les Nations unies[1], alors qu'elle était estimée à 6,1 milliards en 2000, entre 1,55 et 1,76 milliard en 1900[2] et de 600 à 679 millions d'habitants vers 1700[2] au début du siècle des Lumières. Cette augmentation de la population tend cependant à ralentir avec une baisse mondiale plus ou moins importante du taux de fécondité.

En 2007, on estimait que la population humaine mondiale croissait, avec deux personnes par seconde (4 nouveau-nés et 2 morts par seconde)[3], de 221 000 habitants par jour, résultat égal au différentiel entre les 365 000 naissances et 144 000 décès estimés par jour sur Terre, ce qui représente une hausse de 75 millions de personnes par an, soit 1 % de l'humanité[4],[5].

En 2006, le taux d’accroissement démographique de la population mondiale était d'environ 1,14 % annuellement[6].

Sommaire

Répartition par continent

World population by continent.svg
Répartition de la population mondiale par continent en 2007[7]  (diagramme en rectangles)  (diagramme circulaire)
Continent Population Pourcentage de la
population mondiale
Asie 4 030 000 000 60,5 %
Afrique 965 000 000 14,0 %
Europe 731 000 000 11,3 %
Amérique latine et Caraïbes 572 000 000 8,6 %
Amérique du Nord 339 000 000 5,1 %
Océanie 34 000 000 0,5 %

Voici un graphique montrant la population mondiale par continent et pour quelques pays de ces continents : [8].

Les régions les plus développées représentent 18,3 % de la population en 2007 contre 81,7 % pour les régions les moins développées[9].

Évolution à travers le temps

Estimation de la plus haute à la plus basse de l'évolution de la population (De nouvelles projections ont depuis été produites dans le cadre de la mise à jour 2010 des projections de l'ONU[10])

La taille de la population mondiale ne peut être qu'estimée. Pour celle d'avant le XIXe siècle, on peut avoir recours à l'évaluation de la densité de population par la production agricole. Dans l'entre-deux-guerres, les projections pessimistes prévoient un plafonnement de la population mondiale qui atteindrait 2 milliards d'habitants en 2100. Dans les années 1960, le constat de l'explosion démographique, notamment dans les pays où le taux de fécondité était jusque-là mal connu aboutit à des projections plus optimistes, l'Accroissement démographique atteignant un pic de 2,2 % en 1963[11].

Dans un article de 1995 (mis à jour en 2002), le démographe Carl Haub du Bureau du recensement des États-Unis estime qu'à la mi-2002, le nombre total d'êtres humains ayant vécu sur Terre est de plus de 106 milliards[12].

L'estimation suivante de la population mondiale à travers le temps se base sur la synthèse du Bureau du recensement des États-Unis pour la période allant de -10000 à 1940[13] et pour les années antérieures sur les données de l'Organisation des Nations unies (ONU)[14] et les études de Gregory Cochran basées sur l'ADN mitochondrial.

On observe que la population a connu une faible croissance durant des milliers d'années, alors que la fin de l'époque moderne marque le début d'une augmentation exponentielle de la population, faisant passer le nombre de personnes vivant sur Terre d'environ 650 millions en 1750 à plus de 1,2 milliard un siècle plus tard et à plus de 2,5 milliards en 1950.

Le cap de 6 milliards a été atteint en octobre 1999. À cette occasion, les Nations unies ont symboliquement désigné un nouveau-né bosniaque le « « bébé 6 milliards » ». Celui des 7 milliards a eu lieu officiellement le 31 octobre 2011.

Année Population mondiale
-100 000 0,5 million
-10 000 1 à 10 millions
-6 500 5 à 10 millions
-5 000 5 à 20 millions
400 190 à 206 millions
1000 254 à 345 millions
1250 400 à 416 millions
1500 425 à 540 millions
1700 600 à 679 millions
1750 629 à 691 millions
1800 0,813 à 1,125 milliard
1850 1,128 à 1,402 milliard
1900 1,550 à 1,762 milliard
Année Population mondiale
1910 1,750 milliard
1920 1,860 milliard
1930 2,07 milliards
1940 2,3 milliards
1950 2,519 milliards
1955 2,757 milliards
1960 3,023 milliards
1965 3,337 milliards
1970 3,696 milliards
1975 4,073 milliards
1980 4,442 milliards
1985 4,843 milliards
1990 5,279 milliards
1995 5,692 milliards
2000 6,085 milliards
2005 6,5 milliards
2010 6,842 milliards
2011 7 milliards
Évolution de la population mondiale entre 10000 av. J.-C. et 2000
Perspectives d'évolution de la population mondiale par continent jusqu'en 2050, selon divers modèles d'estimations et scénarios, fournis par l'ONU[15] (De nouvelles projections ont depuis été produites dans le cadre de la mise à jour 2010 des projections de l'ONU).

Baisse de la fécondité

Évolution du taux d'accroissement de la population entre 1950 et 2000, réel en rouge, et tel que prévu en par le Bureau du recensement des États-Unis [16] (pour un scénario moyen, en bleu... ces projections ont en fait été revues à la hausse en 2011)
Évolution de la population mondiale, selon les statistiques de l'ONU, avec augmentation de la population en nombre absolu (chaque barre grise représente le nombre de terriens supplémentaires par an) et en valeur relative (pourcentage, en rouge), pour une période de 50 ans, de 1950 à 2010. Ce graphe tient compte des effets de l'augmentation de l'espérance de vie ces 50 dernières années.

Avec un taux d'accroissement de la population en 2007 estimé à 1,2, qui est bien plus important dans les pays moins développés (1,8) que dans les pays développés (0,1), les projections démographiques envisagent que la population mondiale atteindra le cap des 7 milliards fin 2011 ou début 2012, 8 milliards en 2025 et 9 milliards un peu avant 2050[17].

Bien que la population mondiale continue de croître, cet accroissement se ralentit en raison d'une baisse de la fécondité, le taux de fécondité étant passé de 5 enfants par femme dans les années 1950 à 2,5 en 2010, avec de fortes disparités (Taïwan : 0,7 enfants par femme ; Niger : 7)[5]. Plus de la moitié de l'humanité vit dans une région du monde où le taux de fécondité est inférieur à 2,1 enfants par femme, taux nécessaire au remplacement des générations dans les pays développés. L'augmentation de la population concerne surtout les pays du Sud, notamment l'Afrique dont la population va doubler dans les prochaines décennies.

Cette évolution constatée invalide pour les pays riches européens et quelques autres les prédictions des démographes des années 1950-1960 qui annonçaient une explosion démographique mondiale avec 15 milliards d'êtres humains sur Terre pour 2050, mais les projections mises à jour en 2010/2011 par l'ONU montrent que la tendance globale est encore à une forte ou assez forte croissance démographique.

La fécondité est liée à l'augmentation de l'alphabétisation des femmes. Rendues plus indépendantes, elles fondent un couple plus tard et ont tendance à avoir bien moins d'enfants que les générations précédentes[18]. Néanmoins, les objectifs du millénaire n'ont pas été atteints, et l'effet démographique escompté ne s'est pas produit au niveau attendu.

Depuis les années 1970, la politique de l'enfant unique a permis de mettre un frein au développement de la démographie de la Chine. Pourtant, Hervé Le Bras souligne qu'aucune institution n'est capable d'imposer une législation destinée à limiter la croissance démographique : ce sont essentiellement l'accès à la contraception et à l'avortement qui agissent de façon significative sur le taux de natalité[19].

Vieillissement de la population

Dans certains pays riches, en Europe principalement, alors que le taux de fécondité baisse significativement, la population, elle, vieillit de manière importante. Cette phase, provisoire, de vieillissement devrait également arriver, dans une moindre mesure et plus tardivement, dans les autres pays. L'espérance de vie augmente notamment en raison du développement de la vaccination et de la diffusion de l'hygiène, dont profitent principalement les enfants. L'amélioration continue des soins médicaux profite surtout aux adultes[20].

Prospective démographique mondiale

Article détaillé : Prospective démographique.

Il est difficile de se projeter à échelle mondiale au delà de 30 à 50 ans car des variations faibles de la fécondité considérée à un instant "t", combinées à une tendance à l'allongement de l'espérance de vie, conduisent après quelques décennies à de grandes différences dans la taille des populations[10].
L'ONU a d'abord supposé dans les années 1990/2000[21], et alors que le cap des 6 milliards de terriens était atteint vers 1999[22] que la population pourrait se stabiliser à la fin du XXIe siècle vers 9 milliards d'êtres humains, le Département des affaires économiques et sociales de l'ONU a fortement révisé (à la hausse) en 2011 ses hypothèses et conclusions en termes de projection démographique (2010 Revision of World Population Prospects)[10].

La dernière projection de la population mondiale de l'organisation des Nations unies (ONU)(révisée en 2010/2011 et publiée le 3 mai 2011) suppose, selon son scénario moyen, que l'humanité pourrait atteindre 9,3 milliards de personnes vers 2050, mais après avoir passé un cap de 10,1 milliards d'ici 2030 environ. La « variante haute » des projections, avec un milliard supplémentaire d'habitants s'ajoutant à la population chaque décennie (ou tous les 11 ans) de 2010 à 2100[10], pourrait poser de sérieux problèmes politiques et sociodémographiques à l'humanité. Avec une natalité légèrement supérieure à celle du scenario moyen, les 10 milliards d'habitants pourraient aussi être atteints à la fin du siècle[10].

L'ONU note que le facteur « espérance de vie » devrait encore prendre de l'importance du point de vue de ses interactions avec les effets de l'augmentation démographique [10] ; * Globalement, en moyenne mondiale, l'espérance de vie devrait donc augmenter, passant de 68 ans en 2005-2010 à 81 en 2095-2100, ce qui aura d'importants impacts en termes d'empreinte écologique et dans certains pays en termes de vieillissement de la population[10].

Les experts s'étaient également trompés sur plusieurs points :

  • le déclin de la fertilité des femmes dans les pays les plus pauvres a été moins rapide qu'attendu.
  • plusieurs pays riches (dont les États-Unis, le Danemark ou le Royaume-Uni) voient naître plus d’enfants chaque année que ce que beaucoup de démographes pensaient.
  • plusieurs pandémies (HIV/Sida notamment dans certaines régions africaines et d’Asie du Sud-est) - sans être réellement maîtrisées - ont eu des effets démographique moindres que ce que craignaient les épidémiologistes[10].

Le "scénario moyen de l'ONU" (version mise à jour en 2011)

Entre 2011 et 2100, la population des pays à fécondité élevée pourrait augmenter de 250 % (plus qu'un triplement). Elle passerait ainsi de 1.2 à 4.2 milliards de personnes[10].

Pendant la même période, la population des pays à fécondité intermédiaire augmenterait de 26 % environ (de 2 800 à 3 500 millions), avec un pic de 3,8 milliards de personnes vers 2065 ; dans ce groupe, l'Inde abriterait 1,7 milliards de personnes en 2060 avant une stabilisation ou une diminution du nombre d'habitants[10].

À l'opposé, les pays à faible fécondité verraient leur population diminuer d'environ 20 % (de 2,9 à 2,4 milliards). Le pic de population pour cet ensemble de pays serait atteint vers 2030 (à 3,1 milliards)[10]. Dans ce groupe, la Chine, en dépit de sa politique antinataliste devrait voir sa population atteindre un pic de 1,4 milliards d'habitants vers 2030. En Europe, le pic (0,74 milliards d'européens) devrait être atteint dès 2020[10].

En 2095-2100, la population des pays les plus féconds devrait encore être en augmentation (+ 0,5 % par an), alors que les populations des pays intermédiaires et peu féconds diminueront de 0,3 % par an pendant cette période[10].

Pour plus de détails, voir l'article Prospective démographique

Notes et références

  1. Estimation de la population mondiale par le Bureau de recensement des États-Unis. Consulté le 21 septembre 2009
  2. a et b (en) Historical Estimates of World Population, Bureau du recensement des États-Unis. Consulté le 20 février 2008
  3. personnes de plus sur Terre chaque seconde
  4. Jacques Foos, « La chronique du Pr Foos : Quatre naissances par seconde ! » sur http://www.citedurable.com, jeudi 6 septembre 2007. Consulté le 10 janvier 2009
  5. a et b Ça se bouscule sur la planète Terre sur Métro France, 25 octobre 2011
  6. (en) The World Factbook, CIA (2006)
  7. (fr) Perspectives de la population mondiale - La Révision de 2006 - Résumé, Organisation des Nations unies - Département des affaires économiques et sociales, 2007, p. 1 du document ou 19 du PDF. Consulté le 24 novembre 2007
  8. (fr) Perspectives de la population mondiale - La Révision de 2006 - Résumé, Organisation des Nations unies - Département des affaires économiques et sociales, 2007, p. 39 du document ou 57 du PDF. Consulté le 24 novembre 2007
  9. (fr) Perspectives de la population mondiale - La Révision de 2006 - Résumé, Organisation des Nations unies - Département des affaires économiques et sociales, 2007, p. 5 du document ou 23 du PDF. Consulté le 24 novembre 2007
  10. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m Communiqué ONU du 3 mai 2011 intitulé World Population to reach 10 billion by 2100 if Fertility in all Countries Converges to Replacement Level, et résumé consulté 2011/05/08
  11. Hervé Le Bras, Population, Hachette, 1986
  12. (en) Carl Haub, « Population Today - How Many People Have Ever Lived on Earth? », Bureau du recensement des États-Unis, novembre 2002, p. 3. Consulté le 5 avril 2010
  13. (en) Historical Estimates of World Population, Bureau du recensement des États-Unis, 16 juillet 2007. Consulté le 24 novembre 2007
  14. (en) United Nations Population Division, Organisation des Nations unies. Consulté le 24 novembre 2007
  15. (en)Données et perspective du World Population Prospects
  16. U.S. Census Bureau
  17. (en) 2009 World Population Data Sheet, Population Reference Bureau, 2009, p. 7. Consulté le 2 mars 2010
  18. Frédéric Joignot, « Sommes-nous trop nombreux ? - Page 3 », Le Monde, 9 janvier 2009. Mis en ligne le 9 janvier 2009, consulté le 10 janvier 2009
  19. Surpopulation : les vrais chiffres de la croissance démographique mondiale, Lise Barnéoud, Science et Vie, n°1108, janvier 2010, page 83.
  20. Gilles Pison, « France 2004 : l'espérance de vie franchit le seuil de 80 ans », dans Population et société, no 410, mars 2005 [texte intégral (page consultée le 12 avril 2010)] 
  21. ONU, Long-range World Population Projections: Based on the 1998 Revision, consulté 2011/05/08
  22. The World at Six Billion

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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