Polymère superabsorbant


Polymère superabsorbant

Un polymère superabsorbant (en anglais, superabsorbent polymer ou SAP) est un polymère qui peut absorber et conserver de très grandes quantités d'un liquide en comparaison avec sa propre masse. Il peut ainsi absorber jusqu'à cent ou mille fois sa masse en liquide. Le liquide absorbé peut être de l'eau ou un liquide organique[1].

Dans le cas de l’eau, les polymères superabsorbants sont surtout des polyélectrolytes comme les polyacrylates de sodium.

Sommaire

Historique

Ils n'ont été inventés que récemment.

Description physico-chimique

Les polymères superabsorbants d'eau sont des polymères qui résultent de la polymérisation avec réticulation partielle de monomères éthyléniquement insaturés hydrosolubles, en particulier les acides acryliques et méthacryliques, et leurs sels alcalins.

Ils peuvent absorber jusqu'à 1000 fois leur masse d'eau en quelques dizaines de secondes. Quand ils sont déshydratés, ils se présentent généralement sous forme de poudre blanche.

Ces matières sont formées d'un enchevêtrement de chaînes macromoléculaires polymérisées, reliées entre elles par des ponts. Chaque maillon de la chaîne est fortement hydrophile. En présence d'eau, l'eau pénètre le polymère, d'une part à cause de la répulsion électrostatique des chaînes polymériques, et d'autre part sous l'effet de l'attraction des groupements hydrophiles du polymère. Sous l'effet de l'insertion de l'eau, le réseau se déploie, le matériau gonfle et forme un gel translucide, plusieurs dizaines ou plusieurs centaines de fois plus volumineux.

L'élasticité du polymère tend à s'opposer au gonflement, et conduit finalement à un équilibre. Par ailleurs, l'effet peut être contrebalancé par la pression osmotique : si le liquide ambiant est chargé d'ions qui ne peuvent pas migrer dans le réseau de polymères, la pression osmotique créée par la différence de concentration empêche l'eau de pénétrer dans le réseau : le polymère absorbe moins l'eau chargée de sels qu'il n'absorbe l'eau pure.

L'absorption est donc maximale pour de l'eau distillée. Elle est bien moindre pour de l'eau du robinet ou du liquide physiologique (absorption des couches).

Applications

Ces matériaux sont utilisés de manière très variée pour un grand nombre de produits de consommation courante depuis des décennies.

Hygiène

Ils sont employés comme absorbant de liquides dans des garnitures de couches pour bébés, les produits d'hygiène féminine et les produits absorbants pour l'incontinence, ... Les couches ultra absorbantes contiennent de 12 à 15 g de superabsorbant.

Ils ne sont pas sensibilisants pour la peau, ni pour les muqueuses, et leur potentiel d’irritation est faible.

Dessiccateur et humidificateur

Ils peuvent être utilisés comme agent de contrôle de l'humidité dans l'emballage alimentaire, ou comme agent d'étanchéité pour l'enrobage des câbles.

Inversement, une fois chargés d'eau, ils peuvent être utilisés comme humidificateurs de tabac.

Décoration et art floral

Les polymères peuvent être chargés de colorants, ce qui permet des effets décoratifs très variés.

Sans colorants, ils sont translucides, et pratiquement invisibles quand ils sont immergés dans l'eau: ils permettent de réaliser des compositions dans des vases, où sont immergés divers objets décoratifs soutenus par ce gel invisible.

Ils peuvent servir de support (colorés ou non) à des compositions florales, ou même servir de réserve d'eau pour des plantes permanentes (bonsaï, orchidée,...). On prendra garde toutefois à ce que les sels nécessaires aux plantes induisent une différence de pression osmotique qui tend à faire dégorger les polymères.

Références et liens

Références

Liens internes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Polymère superabsorbant de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Polymère — Fibres de polyester observées au MEB …   Wikipédia en Français

  • Acrylate de sodium — Polymère superabsorbant Les polymères superabsorbants (en anglais, superabsorptive polymer ou SAP) sont des polymères de polyacrylates de sodium, qui forment un gel au contact de l eau. Ils peuvent ainsi absorber jusqu à cent ou mille fois leur… …   Wikipédia en Français

  • Cristal d’eau — Polymère superabsorbant Les polymères superabsorbants (en anglais, superabsorptive polymer ou SAP) sont des polymères de polyacrylates de sodium, qui forment un gel au contact de l eau. Ils peuvent ainsi absorber jusqu à cent ou mille fois leur… …   Wikipédia en Français

  • Cristaux d'eau — Polymère superabsorbant Les polymères superabsorbants (en anglais, superabsorptive polymer ou SAP) sont des polymères de polyacrylates de sodium, qui forment un gel au contact de l eau. Ils peuvent ainsi absorber jusqu à cent ou mille fois leur… …   Wikipédia en Français

  • Gel floral — Polymère superabsorbant Les polymères superabsorbants (en anglais, superabsorptive polymer ou SAP) sont des polymères de polyacrylates de sodium, qui forment un gel au contact de l eau. Ils peuvent ainsi absorber jusqu à cent ou mille fois leur… …   Wikipédia en Français

  • Grain d’eau — Polymère superabsorbant Les polymères superabsorbants (en anglais, superabsorptive polymer ou SAP) sont des polymères de polyacrylates de sodium, qui forment un gel au contact de l eau. Ils peuvent ainsi absorber jusqu à cent ou mille fois leur… …   Wikipédia en Français

  • Gel (matériau) — Pour les articles homonymes, voir Gel. ██ …   Wikipédia en Français

  • Polyacrylamide — Général No CAS …   Wikipédia en Français

  • Polyacrylate de sodium — Général Nom IUPAC …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.