Polyeucte de Mélitène


Polyeucte de Mélitène
Saint Polyeucte.

Polyeucte de Mélitène (mort le 10 janvier 259) est un saint arménien. Selon la tradition chrétienne, il serait un riche officier romain de la douxième légion romaine, martyrisé sous le règne de Valérien à Mélitène en Arménie.

Sommaire

Martyre du saint

Syméon Métaphraste écrit que c'est par admiration pour le zèle de son ami et camarade d'armes Néarque que Polyeucte se convertit au christianisme. Avec la foi des nouveaux convertis, il s'en prend violemment, selon l'hagiographe, au paganisme officiel, détruisant la copie d'un édit de Dèce ordonnant d'honorer les idoles affichée sur l'agora, ainsi que des statues qu'il rencontre sur sa route.

Arrêté, il est torturé par les autorités et refuse d'entendre les suppliques de sa famille, sa femme Paulina et son beau-père Felix. Il est ensuite décapité.

Culte du saint

Inhumé à Mélitène, il y est vénéré dans une église qui lui est dédiée : son existence est attestée dans la vie d'Euthyme le Grand : c'est en effet dans cette église que ses parents prient pour avoir un fils.

À Constantinople, Anicia Juliana fait construire une église monumentale dédiée au martyr, Saint-Polyeucte, entre 524 et 527 : c'est, au moment où Justinien monte sur le trône, la plus vaste église de la capitale. Les vestiges de ce monument, localisés grâce à une inscription dans le secteur de Saraçhane, ont fait l'objet d'une fouille archéologique systématique à partir de 1960. L'église se caractérise par un décor innovant, introduisant des influences de l'art sassanide dans la sculpture architecturale byzantine.

La fête du saint est célébrée le 13 février dans le calendrier catholique, le 9 janvier dans la liturgie orthodoxe orientale, et le 7 janvier dans l'ancien calendrier arménien. Polyeucte est le saint patron des vœux et des traités.

Références culturelles à saint Polyeucte

Le martyre de saint Polyeucte a inspiré à Pierre Corneille le sujet de sa tragédie Polyeucte en 1642. Cette œuvre fut adaptée plusieurs fois pour la scène lyrique : Charles Gounod, avec l'aide du librettiste Jules Barbier, en fit un opéra en 1878, de même que Donizetti en 1838, sous le titre Poliuto. Marc-Antoine Charpentier en tira également un ballet en 1679. Enfin, Paul Dukas composa l’Ouverture Polyeucte, dont la première fut donnée en janvier 1892.

Voir aussi

Articles connexes

  • Saint-Polyeucte (église de Constantinople)

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