Pollen fossile


Pollen fossile

Palynologie

Exemple d'un pollen vue au microscope

Le mot Palynologie a été introduit par Hyde & Williams en 1944 pour remplacer un terme plus vaste que « analyse pollinique » qui était principalement utilisé pour des travaux réalisés sur le Quaternaire. L'étymologie vient du grec palunein, saupoudrer, et logos, discours.

Au cours des années 1940, la palynologie concernait uniquement l'étude des spores et des grains de pollens, incluant également ceux provenant des charbons et des sédiments minéraux. Par la suite, le champ d'investigation de la palynologie s'est largement étendu à tous les éléments fossilisés constitués d'une paroi organique et qui résistent aux processus d'extraction au moyen d'acides puissants comme l'acide fluorhydrique, l'acide nitrique, etc. Ces microfossiles à parois organiques, également appelés palynomorphes, peuvent être d'origine continentale, comme les cryptospores, les spores, les pollens, les algues d'eau douce, mais aussi d'origine marine comme les acritarches, les chitinozoaires, les dinoflagellés, les scolécodontes etc.

Sommaire

Applications

La paléopalynologie est l'application la plus largement développée. Elle est extrêmement importante en recherche pétrolière et pour l'évaluation rétrospective de la réponse des écosystèmes à des changements climatiques, mais la palynologie a de nombreuses autres applications ;

  • elle apporte des éléments utiles dans les études de systématique des palynomorphes;
  • la paléopalynologie est l'étude des palynomorphes fossiles. Elle apporte des informations sur la stratigraphie, les sédiments, la paléoécologie, la paléogéographie, les paléoclimats, etc.
  • l'aéropalynologie consiste à analyser la présence dans l'air de différents types de grains de pollen. Elle a des applications en médecine (pathologies allergiques) et en agronomie (pollinisation) ;
  • la mélissopalynologie est l'étude des grains de pollen présents dans le miel, ce qui permet de détecter les mélanges et les fraudes, mais aussi de labelliser des miels certifiés en ce qui concerne leur composition.
  • l'histoire et l'archéologie peuvent utiliser les pollens pour dater, tracer ou pour évaluer le contexte associé à un objet ou une époque. La palynologie a été mise à contribution, par exemple, pour éclairer l'origine du Linceul de Turin.
  • Certaines investigations policières s'appuient sur la palynologie, par exemple en médecine légale, la palynologie peut apporter des indices complémentaires sur le passé d'une victime ou d'un coupable

Méthodes en paléopalynologie

  • L’étude palynologique se déroule en plusieurs étapes.
  1. Échantillonnage : prélèvement sur le terrain, en collaboration avec des archéologues ou des géologues, des sédiments qui contiennent les pollens recherchés. Il se fait par carottage ou sur coupe si on peut accéder directement aux formations. On relève également la stratigraphie et la description de la végétation actuelle.
  2. Préparation en laboratoire
  3. Détermination et numération des pollens présents
  4. Production d'un diagramme pollinique
  5. Interprétation des données

Applications en archéologie

La palynologie est désormais une science auxiliaire importante au niveau de l'orientation actuelle de l'archéologie. En effet, elle permet d'obtenir un grand nombre d'informations liées au milieu dans lequel évoluait l'homme du passé. Quand des pollens ont été piégés, et conservés dans une structure archéologique, leur analyse et leur comptage apporte plusieurs types d'informations: Des renseignements sur l'environnement végétal général, des informations sur les pratiques de l'homme, et des datations. Plusieurs types de pratiques peuvent être approchées grâce aux pollens: les pratiques agricoles et alimentaires (par exemple les types de céréales cultivées, le temps de mise en culture des parcelles,...), les pratiques funéraires (par exemple le type de dépôt), ou les niveaux d'occupation et d'abandon d'un site. On peut aussi obtenir des datations relatives, par comparaison de diagrammes polyniques. Les analyses de pollens dans les structures archéologiques se font à partir d'échantillons prélevés dans un profil stratigraphique.

Voir aussi

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Références


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