Pod (jeu vidéo)


Pod (jeu vidéo)

Pod: Planet of Death

Pod
Éditeur Ubisoft
Développeur Ubisoft

Date de sortie 1997
Genre Jeu vidéo de course
Plate-forme PC
Média CD-Rom
Contrôle Clavier, Joystick

Pod est un jeu vidéo de course développé par Ubisoft et sorti sur PC en 1997. La version allemande, pour des raisons de marketing, fait référence à l'acronyme Planet of Death[réf. nécessaire].

Sommaire

Gameplay

Le jeu Pod d’origine proposait 16 circuits différents, et 8 voitures. Pod Gold double ces chiffres. Il permet de jouer avec un total de 32 circuits, et 16 voitures (ces suppléments étaient téléchargeables courant 1997-1998 sur le site officiel du jeu).

Pod était un jeu vidéo de course très complet : il proposait de nombreux modes de jeu, aussi bien en solo qu'en multi-joueur. On pouvait ainsi faire des championnats aléatoires, jouer en mode contre la montre, avec ou sans voiture fantôme, etc. Il avait une grande précision dans la mesure des temps de parcours : chaque circuit était divisé en secteurs, le jeu comptait la différence que l’on faisait avec le fantôme… On peut dire que Pod a posé certaines des bases de nos jeux de courses actuels.

Trois niveaux de difficulté sont prévus. Les modes faciles et normaux, s’ils constituent un bon moyen de s’entraîner, n’offrent pas de vrai défi à l’habitué des jeux de course. Le mode difficile est donc préférable : il rend, en général, le jeu plus palpitant (les voitures vont plus vite et l’ordinateur est plus agressif).

Scénario

Dans un futur lointain...

Des Humains s’installèrent sur une planète appelée Io. Elle se révéla très hospitalière et riche en matières précieuses. Quantités de personnes vinrent dans ce nouveau monde pour trouver l’eldorado. Rapidement, de grandes cités furent construites, qui n’avaient rien a envier à leurs cousines de la Terre. On y côtoyait grattes-ciel, centres commerciaux, périphériques, zones industrielles... Les gens qui y vivaient étaient relativement heureux, jusqu’au jour ou une machine, utilisée pour percer la roche au sein d’une mine a ciel ouvert, creusa trop profondément. Elle entra en contact avec une sorte de matière visqueuse verdâtre, corrosive et vivante, que les journalistes appelèrent POD, ce qui signifiait « Planet Of Death »

Cette appellation de « Planète de la mort », n’avait rien d’exagéré : dès sa découverte et le réveil de cette substance, on se rendit vite compte que la planète était condamnée, et qu’il fallait fuir, le plus vite possible.

Le POD ravage actuellement la planète Io en rongeant tout : bâtiments, machines, hommes, jusqu’au cœur de la planète elle-même. Même les vaisseaux d’évacuation d’urgence de la civilisation « ionienne » sont touchés. Les survivants organisent alors des courses de voitures afin de déterminer qui pourra quitter la planète à bord du dernier vaisseau...

Peu de circuits avaient été construits avant l’apparition de POD. En conséquence, le championnat de la survie se déroule sur des pistes aménagées à la hâte, comme on pouvait, dans un environnement partiellement détruit. Des échangeurs routiers, des parkings, de vastes zones industrielles ou commerciales, autrefois remplis de véhicules, de personnes et d’activités diverses ont ainsi été détournés de leur fonction d’origine. Dans certains cas, il a même fallu organiser des courses dans des zones vierges de Io, sans aucune colonisation humaine.

Il ne reste aujourd’hui qu’une poignée de coureurs dans ce paradis devenu enfer. La seule chance qui s’offre a eux est de gagner le vaisseau spatial monoplace. Que le meilleur gagne!

Histoire du développement

Pour se lancer dans la réalisation de ce jeu, les concepteurs avaient décortiqué, analysé plus de soixante-quinze jeux de voitures sur plus de onze formats différents[réf. nécessaire]. De Vroom à Ridge Racer Revolution, en passant par Mario Kart, F-Zero, F1GP, Stunt Car, Motor Toon, Virtua Racing, etc. Ils avaient tout essayé pendant des heures, pour finir par établir des tableaux analytiques traitant des éléments constitutifs d'un bon jeu de voitures (circuits, vue, options, difficulté, sensations, pilotage).

Lancé en février 1997, le jeu connut un succès considérable et se vendit à plus de 3,5 millions d’exemplaires (ce chiffre comprend les versions bundle livrées avec les carte graphiques et les processeurs MMX ainsi que la version gold comprenant tous les add-ons)[réf. nécessaire]. Une grande réussite pour Ubisoft à classer au côté de Rayman et qui permit à l’éditeur français de s’affirmer comme un des grands acteurs du secteur.

Caractéristiques Techniques

Pod fût l'un des premiers jeux à utiliser l'accélération matérielle MMX développée par Intel sur ses processeurs Pentium. Mais, et surtout, il fut aussi l'un des précurseurs utilisant les toutes nouvelles cartes d'accélération 3D et notamment la fameuse 3dfx. L'utilisation de ces technologies permit à Ubisoft de proposer un jeu d'une très grande beauté et d'une très grande souplesse (animation à 60 images/secondes) qui contribuèrent à donner une jouabilité quasi parfaite.

À noter

Le jeu a connu une suite, Pod 2, sortie sur Dreamcast en 2000. Sous-traité en Roumanie par Ubi Soft, le jeu a été un échec critique et commercial[réf. nécessaire].

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