Poche de Demyansk


Poche de Demyansk

Poche de Demiansk

Poche de Demiansk
WWII Eastern Front during the 1942 Winter Counter-Offensive
Offensive d'hiver 1942
Informations générales
Date 8 février 1942 -
1er mai 1942
Lieu Demiansk, URSS
Issue Victoire allemande
Belligérants
Flag of Germany 1933.svg Troisième Reich
Flag of the Soviet Union.svg Union soviétique
Commandants
Flag of Germany 1933.svg général comte Walter Von Brockdorff-Ahlefeldt
Flag of the Soviet Union.svg
Forces en présence
96 000 combattants
10 000 paramilitaires
inconnu
Pertes
3 335 tués ou disparus
10 000 blessés non évacués et
35 400 blessés évacués
265 avions
Forces terrestres : inconnu
408 avions
Seconde Guerre mondiale
Batailles
Seconde Guerre mondiale - Front de l’Est

Campagne de Pologne · Guerre d’Hiver · Opération Barbarossa · Guerre de Continuation · Opération Silberfuchs · 1re bataille de Smolensk · Seconde bataille de Kharkov · Siège de Léningrad · Bataille de Moscou · Opération Fall Blau ·Poche de Demiansk · Poche de Kholm · Bataille de Stalingrad · Opération Uranus · Bataille de Koursk · 2e bataille de Smolensk · Bataille du Dniepr · Opération Bagration · Insurrection de Varsovie · Guerre de Laponie · Bataille de Budapest · Bataille de Seelow  · Bataille de Berlin (et prise du Reichstag) · Insurrection de Prague · Offensive de Prague


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La poche de Demiansk est un combat d’encerclement des forces allemandes par l'Armée rouge qui s’est déroulé, autour de la ville de Demiansk située au sud de Léningrad, du 8 février au 1er mai 1942, pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sommaire

Préambule

À 100 km au nord-est de Kholm, entre le lac Ilmen au nord et le lac Seliger au sud, se trouve la ville de Demiansk.
Dans le cadre de l'offensive d'hiver 1941-1942, et afin de desserrer l'emprise allemande sur Léningrad, le 8 janvier 1942, les Soviétiques partent à l’attaque des 2e et 10e Armee Korps de la 16e Armée allemande.
À la jonction du Heeres Gruppe Nord et du Heeres Gruppe Mitte, le général Andrei Eremenko lance sa 4e Armée de choc et ouvre une profonde brèche en crevant le front allemand.
La 3e Armée de choc entre dans la bataille, pénétrant profondément dans le dispositif de défense allemand, marche sur les villes de Demiansk et Kholm (à 100 km au sud-ouest de Demiansk) qui se trouvent l'une et l'autre encerclées, malgré la défense opiniâtre des Allemands dans une région boisée et marécageuse.

L'encerclement et le siège

L'encerclement soviétique se referme le 8 février 1942 sur les arrières allemands.
La poche ainsi constituée mesure 3 000 km2, ce qui représente un périmètre de 300 km contenant 96 000 combattants allemands, environ 10 000 paramilitaires et 20 000 chevaux, qui se retrouvent piégés. Les villes de Kalitkina, Fedorovka, Vatolino et Demiansk font partie de la poche. La profondeur moyenne varie de 50 à 70 km. Le territoire de cette poche est tenu par 6 divisions sous le commandement du général comte Walter Von Brockdorff-Ahlefeldt :

10e Armeekorps;
2e Armeekorps;
ainsi que des troupes paramilitaires[1][2]

Le général comte Walter Von Brockdorff-Ahlefeldt est certain qu'il sera délivré au printemps et il a su s'établir sur des positions dominantes de la région. Les Soviétiques sont en contrebas, dans des zones marécageuses quand elles ne sont pas gelées et difficiles à ravitailler, car les routes principales et la voie ferrée passent par Demiansk, tenu par les allemands.
Néanmoins pour tenir, cela ne suffit pas, les troupes allemandes ont besoin de ravitaillement.
Un pont aérien est alors mis en place par la Luftwaffe pour ravitailler les 96 000 soldats de la poche, laquelle comprend deux aérodromes assez importants à Demiansk et à Peski.
C'est le premier pont aérien de l'histoire sur une telle échelle.
La Luftwaffe emploie les grands moyens en utilisant des Junkers Ju 52, JU 90, JU 86 et des Heinkel He-111.
Les 15 groupes de transport et de bombardement qui participent au pont aérien effectuent 33 086 sorties, apportant 65 000 tonnes de ravitaillement (les besoins en ravitaillement étaient de 270 tonnes par jour!), évacuant 35 400 blessés et amenant 31 000 soldats de remplacement.
Cependant, la Luftwaffe perd 265 avions (dont 106 Ju 52, 17 Heinkel He-111 et 2 Ju 86), malgré la faiblesse de l'aviation soviétique.
En mars 1942, la bataille fait rage dans la poche avec une rare intensité, car les Russes sont intervenus avec 6 000 parachutistes du 1er corps parachutiste, dont certains ont sauté au cœur même de la poche de Demiansk vers Lytschkowo, tandis que d'autres s'infiltraient dans les lignes allemandes vers Wereteika, sur le marais de Newij gelé et entre Pustynia et Nory. Le 21 mars, le 54e bataillon de skieurs attaque Dobrosli et les 1e et 204e brigades de parachutistes l'aérodrome et les alentours de Demjansk.
Ils ne seront totalement éliminés qu'au 7 avril.

Déchargement d'un Junkers Ju 52 dans la poche de Demiansk (22 décembre 1941)

Entre-temps, les Allemands ont monté depuis l'extérieur de la poche l'opération Brückenschlag, qui doit avoir lieu avant la fonte des neiges.

Opération Brückenschlag[3]

Cette opération a pour but de délivrer les six divisions encerclées dans la poche de Demiansk. L’opération part des environs de Staraïa Roussa à l'ouest du lac Ilmen pour venir sur le nord-ouest de la poche en traversant les rivières Polist, Redia et Lovat en direction de Ramouïevo et Kalitkina.

Elle est déclenchée le 21 mars 1942, avec un effort principal délivré par le
Le groupe Seydlitz (Generalleutnant Walther von Seydlitz-Kurzbach) composé des

Soutenues par les

  • 81e division d'infanterie
  • division d'infanterie
  • Régiment de sécurité (Sicherungsregiment) Mayer
  • Plusieurs groupements de combat (Kampfgruppen) de la 3e Panzerdivision SS Totenkopf
  • Des éléments de la Polizeiregiment Nord
  • Stug Abteilung 659
  • Stug Abteilung 666
  • 130 bombardiers de la Luftflotte 1
  • 80 chasseurs de la Luftflotte 1
Ouverture de la poche de Demiansk par des blindés et des fantassins allemands (21 mars 1942)

Le 20 mars 1942, le groupe Seydlitz lance une reconnaissance au sud de Staraïa Roussa.
Le 21, la 5e Leichte Division, en provenance de France, remporte un très beau succès dès son entrée en action, mais les unités voisines ne suivent pas ou mal. Un Kampfgruppe du SS Regiment 5, encerclé depuis 8 semaines au milieu des lignes russes, est quand même délivré.
Mais le mauvais temps, et surtout la résistance acharnée des Russes, bloquent l’opération allemande, qui s’enlise pendant près de 2 semaines.
Le 5 avril 1942, l’opération est renouvelée et doit coïncider avec la sortie des troupes encerclées, qui débute le 14 avril.
Les jours suivants, la division SS Totenkopf parvient à se frayer un passage jusqu’à la rivière Lovat, qui est en crue à cause de la fonte des neiges.
Le 19 avril, les Waffen SS aperçoivent des troupes allemandes de l’autre côté de la rivière. Ce sont les hommes du Kampfgruppe Seydlitz qui arrivent de l’ouest. Grâce au génie, un contact est établi avec la 5e Leichte Division.
La poche de Demiansk n’est définitivement sauvée qu’au 1er mai lorsqu’un corridor solide est établi.
Elle n’est pas évacuée et restera telle quelle jusqu'à l’hiver suivant, formant un incroyable saillant, relié au front allemand par le mince couloir de Ramouchevo, large de 4 km seulement et long de 12.

Le saillant

Ce saillant restera occupé par les unités initiales et les unités du groupe Seydlitz (qui fut dissous le 2 mai 1942 et rattaché au 10e Armeekorps).

  • En février 1943, le Gebirgsjäger-Regiment 206 part en Finlande rejoindre la Gebirgs-Division (Division de Montagne).
  • En octobre 1942, la SS Division Totenkopf est reconstituée en France avant de repartir sur le front russe.

Ces troupes sont renforcées au fur et à mesure par :

Pertes et chiffres[4]

Allemandes

Chiffres 
  • 2 aérodromes (Demiansk et Peski).
  • 15 groupes de transport et de bombardement de la Luftwaffe
  • Sorties aériennes : 33 086
  • Besoin en ravitaillement 65 000 tonnes soit 270 tonnes par jours
  • Nombre de blessés évacués : 35 400
  • Effectifs des troupes de remplacement : 31 000
Pertes
  • Morts ou disparus : 3 335
  • Blessés : environ 37 000 dont 35 400 évacués
  • Avions : 265
  • Pilotes tués ou disparus : 387

Soviétiques

Il n'y a guère de données concernant les pertes soviétiques

  • Avions : 408

Sur 19 000 habitants, 6 000 vivaient encore dans Demiansk durant cette période.

Conclusion

Si, à Kholm, on trouve 5 000 défenseurs, dans la poche de Demiansk, avec un périmètre défensif nettement plus grand, il y a 96 000 combattants allemands encerclés (+ 10 000 paramilitaires).
Dans une certaine mesure, cela préfigure la Stalingrad et l’issue heureuse de cette bataille aura des répercussions désastreuses dans l’esprit du commandement allemand qui croira pouvoir ravitailler Stalingrad par la voie des airs, comme cela avait été possible pour la Poche de Demiansk.

Les combats dans la région du corridor de Ramushevo et de la poche de Demiansk ont continué jusqu'au 28 février 1943. Demiansk sera libérée par l'Armée rouge le 1er mars 1943 avec la retraite des troupes allemandes.

Liens internes

Liens externes

Notes et références

  1. La Poche de Demiansk sur Wikipedia en
  2. La Poche de Demiansk sur Wikipedia de
  3. Militaria : la bataille de Leningrad
  4. Bergstrom 2007, p. 23
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