Plateau de Kerguelen


Plateau de Kerguelen

55° 12′ S 76° 06′ E / -55.2, 76.1

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Topographie du plateau - la zone rouge au sud du plateau est le continent Antarctique

Le plateau de Kerguelen est une grande province ignée volcanique de l'océan Indien.

Elle est située à 3 000 km au sud-ouest de l'Australie et mesure près de trois fois la taille du Japon.

Le plateau s'étend sur plus de 2 200 km dans la direction Nord-Ouest/Sud-Est et se trouve immergée en eau profonde.

Le plateau est dû à un point chaud de la croûte terrestre ou un panache mantellique commençant ou succédant au morcellement de Gondwana il y a 130 million d'années.

Une petite portion du plateau se trouve au-dessus du niveau de la mer, constituant les îles Kerguelen, l'île Heard et les îles McDonald. Un volcanisme intermittent subsiste sur l'île Heard et les îles McDonald.

Le plateau des Kerguelen est apparu il y a environ 110 millions d'années suite à une série d'importantes éruptions volcaniques. La présence dans le basalte de strates de roche constituées de fragments de gneiss incluant des conglomérats indique que le plateau s'est trouvé au-dessus du niveau de la mer par trois fois entre 100 millions et 20 millions d'années, constituant de la sorte un microcontinent.

Ce microcontinent possédait probablement une flore et une faune de type tropicale il y a 50 millions d'années. Le microcontinent se trouva définitivement englouti sous les eaux il y a environ 20 millions d'années et se trouve aujourd'hui mille à deux mille mètres sous le niveau de la mer. Il est constitué de roches sédimentaires similaires à celles que l'on trouve en Australie et en Inde, ce qui suggère qu'ils furent un jour connectés.

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