Plateau Laurentien


Plateau Laurentien

Bouclier canadien

Le bouclier canadien

Le bouclier canadien est un grand secteur géographique situé au Canada oriental et central, composé de roche nue, datant de l'ère précambrienne (entre il y a 4,5 milliards et 540 millions d'années). Il couvre le Québec à plus de 95%. Il s'appelle également le bouclier précambrien, ou bouclier Laurentien, ou encore le plateau Laurentien.

Géographie

Le bouclier forme approximativement un U, ayant les pointes dans l'Arctique. Il couvre une grande partie du Nunavut, du Labrador, tout le nord du fleuve Saint-Laurent au Québec, une grande partie de l'Ontario en dehors de la péninsule méridionale entre les Grands Lacs, la partie centrale du Manitoba loin de la baie d'Hudson et des grandes plaines d'Hudson, la Saskatchewan nordique, une petite partie du nord-est de l'Alberta et les territoires canadiens nordiques du continent jusqu'à l'est d'une ligne qui prolonge au nord la frontière Saskatchewan/Alberta (les Territoires du Nord-Ouest et le Nunavut). Le Bouclier canadien se prolonge au sud dans plusieurs régions des États-Unis : le nord de l'État de New York (Adirondacks), du Michigan, du Wisconsin et du Minnesota.

Au total le bouclier canadien couvre une superficie d'approximativement huit millions de kilomètres carrés[réf. nécessaire].

Géomorphologie

La composition actuelle du bouclier est un sol très mince recouvrant un lit de roche, avec beaucoup d'affleurements nus. Cet aspect que revêt le bouclier apparut lors de la dernière glaciation, et ce sont les glaces qui ont érodé la roche, repoussant le sol meuble. La multitude de fleuves et de lacs dans la région entière s'explique par des lignes de partage des eaux très jeunes et qui ont du mal à trouver leur place. Le bouclier était à l'origine un secteur de montagnes très élevées et très abruptes avec une activité volcanique intense ; mais au cours des millénaires ce secteur a été érodé pour donner son actuel aspect beaucoup plus plat.

Les montagnes sont profondément ancrées et flottent sur un manteau plus dense tout comme un iceberg en mer. Au cours de l'érosion des montagnes, leurs bases remontent et sont érodées à leur tour. Les roches qui forment maintenant la surface du bouclier étaient par le passé très au-dessous de la surface de la Terre. Les hautes pressions et températures à ces profondeurs ont fourni des conditions idéales pour la minéralisation.

Les altitudes du bouclier canadien sont le plus souvent comprises entre 300 et 600 mètres. Cependant, il existe aussi quelques chaînes d'altitude moyennes : les Monts Torngat (Mont d'Iberville, 1652 mètres) au nord-est, les Laurentides (Mont Raoul-Blanchard, 1181 mètres), monts Otish, monts Groulx et les Adirondacks (Mont Marcy, 1629 mètres). Ce dernier massif constitue l'extrême sud du bouclier canadien et se forma par un soulèvement commencé il y a quelques millions d'années.

Industrie

Paysage typique du bouclier canadien, en Ontario

Le bouclier est un des secteurs les plus riches du monde en termes de minerais et minéraux. Il est rempli de dépôts substantiels de nickel, d'or, d'argent, et de cuivre. Dans tout le nord du Canada, il y a beaucoup de villes minières extrayant ces minéraux. La plus grande et la plus connue est Sudbury dans l'Ontario. Sudbury est une exception au processus normal de formation des minerais dans le bouclier, puisqu'on pense que le bassin de Sudbury est un ancien cratère d'impact de météorite.

Le bouclier, plus particulièrement la partie située dans les Territoires du Nord-Ouest, fut récemment le lieu de plusieurs découvertes importantes de diamant. La kimberlite extraite du sol à l'aide de tuyaux, renferme des diamants d'origine relativement récente ; et une théorie de leur origine suggère que le bouclier fut formé dans le passé par des éruptions dans le manteau terrestre (tout comme celle qui a formé l'archipel d'Hawaii, mais sous la terre plutôt que l'océan). L'éruption a soulevé le paysage environnant, pendant que la plaque continentale se déplaçait au-dessus d'elle, formant des cratères dans divers endroits. La ligne des montagnes à fleur de terre, qui va de la côte ouest des États-Unis en passant presque par l'Europe avant d'arriver au mont sous-marin Challenger, doit suivre un chemin proche de celui de la plaque continentale.

Le bouclier est également recouvert par de vastes forêts boréales qui soutiennent une industrie du bois très importante.

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