Plante fourragère


Plante fourragère

Fourrage

Séchoir à fourrage, utilisé en Slovénie, vers 1680

Le fourrage est, en agriculture et élevage, une plante, ou un mélange de plantes, cultivée pour ses parties végétatives (feuilles, tiges, éventuellement racines), à l'exclusion des fruits et des graines et que l'on utilise soit à l'état frais, soit conservés, généralement par séchage, pour l'alimentation des animaux (bovins, caprins, ovins mais également porcs, canards, oies et lapins).

Sommaire

Étymologie

Ce terme vient de l'ancien français, feurre, d'origine germanique.

Composition

Généralement, le fourrage est constitué de plantes herbacées, essentiellement des graminées et secondairement des légumineuses. En Europe et aux États-Unis d'Amérique, les fourrages donnés aux ruminants sont le plus souvent cultivés sous formes de prairies, permanentes ou temporaires. La consommation du fourrage se fait alors directement par pâturage pendant la saison de pousse de l'herbe, pour les animaux de pacage. Il peut aussi être fauché et distribué en frais aux animaux élevés dans des enclos ou des cages, les lapins par exemple.

Méthode de conservation du fourrage

Balles de foins ( séchage naturel )

Pour faire face aux besoins des animaux en toutes saisons, il est nécessaire de conserver le fourrage. Trois méthodes sont principalement utilisées :

  • le séchage naturel qui permet de produire le foin ;
  • la déshydratation qui conduit au fourrage déshydraté, conditionné en bouchons ou granulés ;
  • l'ensilage, mode de conservation par voie humide, basé sur une fermentation acide plus ou moins contrôlée en stockant la matière humide densément serrée, dans des silos ou en rouleaux pour la paille ou le foin. Il présente le risque de production de toxines fongiques ou bactériennes, ou de botulisme lorsque des souris ou d'autres mammifères ou oiseaux ont été emprisonnés dans les végétaux lors de la coupe ou lors de l'ensilage. Les plombs de chasse ou de ball-trap piégés dans les feuilles de maïs ou de luzerne peuvent aussi contaminer le fourrage acidifié, qui reste toxique, même après qu'on en a enlevé les billes de plomb.

La paille, sous-produit des cultures de céréales, peut aussi être utilisée comme fourrage, notamment pour l'alimentation des bovins en période de sécheresse qui réduit les disponibilités en fourrage. Cependant ce produit peu nutritif et peu appétent doit être complémenté en urée (matière azotée) et en mélasse (pour améliorer l'appétence et la digestibilité).

La FAO comptabilise aussi certains végétaux forestiers comme fourrages.

Liste des plantes fourragères

De nombreuses espèces de plantes sont cultivées pour l'alimentation des animaux domestiques herbivores et entrent dans la catégorie des plantes fourragères.

Plantes sarclées

Plantes de prairies

Graminées

Fabacées

Autres familles

Voir aussi

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Lien externe


En cuisine, le fourrage consiste à fourrer une pâtisserie ou une confiserie à l'aide d'une garniture crémeuse, sucrée, liquoreuse... Cette garniture est aussi appelée « fourrage » par métonymie.

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