Plaine de la Limagne


Plaine de la Limagne

Limagne

Limagne
MC Limagnes.jpg
La plaine de la Limagne sur la carte du Massif central
Région Auvergne
Département(s) Puy-de-Dôme,
Allier.
Villes principales Clermont-Ferrand
Régions naturelles voisines Chaîne des Puys,
Monts Dore,
Bocage bourbonnais,
Sologne bourbonnaise,
Montagne Bourbonnaise,
Combrailles,
Livradois,
Cézallier,
Brivadois.
Région naturelle de France

La Limagne (en occitan Limanha) est une grande plaine de la région d'Auvergne. Elle se situe autour de la vallée de l'Allier, à l'Est de Clermont-Ferrand, essentiellement dans le département du Puy-de-Dôme.

Au sud, on distingue les Limagnes d'Issoire et de Brioude, qui sont moins étendues et qui se développent aussi le long de l'Allier. Au nord se trouve la Limagne bourbonnaise. Le nom de Limagne peut donc désigner l’ensemble des quatre plaines ou seulement la grande plaine située à l’est de Clermont-Ferrand. Cette dernière est aussi appelée « Grande Limagne » pour la distinguer des trois autres.

Sommaire

Situation de la Grande Limagne

Elle est bordée à l'ouest par le plateau granitique sur lequel repose la chaîne des Puys, et à l'est par les monts du Forez. Elle mesure environ 90 km de long et de 15 à 40 km de large. Au sud, elle est parsemée de pitons et de plateaux d'origine volcanique.

Origine

Le nom de Limagne vient du latin "lac magnus", le lac grand. Peu à peu ce dernier s'est asséché, prenant la forme d'un immense marais. Au XVIIIe siècle, il arrivait encore de se noyer en Limagne. Avec le travail de l'érosion et des hommes, tous ces petits lacs se sont taris, laissant apparaître un sol fertile composé de calcaires, d'argiles, de marnes, de grès et de sable. Une terre noire et grasse que l'on dit amoureuse quand elle colle aux bottes.

À l'ère tertiaire, le sol granitique se disloque, en contrecoup du plissement alpin, et la Limagne s'affaisse de plus de 2 000 m par rapport au régions voisines.

Un lac occupe cet affaissement et des sédiments s'y accumulent sur plus de 150 m d'épaisseur.

L'Allier et ses affluents creusent le terrain et déblayent les sédiments sur 300 ou 400 m d'épaisseur, puis couvrent ensuite la plaine d'alluvions auxquels se mêlent les poussières volcaniques..;

Climat

La Limagne vers Usson

L'influence du relief est très importante, à cause de la disposition des obstacles montagneux (nord/sud). Cette disposition, perpendiculaire à la circulation générale d'Ouest en Est de l'atmosphère qui caractérise nos latitudes, est à l'origine de la sècheresse relative des Limagnes. Cette caractéristique climatique est la conséquence d'un effet dû au relief, c'est l'effet de foehn (redescente ⇒ compression ⇒ réchauffement ⇒ désaturation ⇒ arrêt des précipitations). Par ailleurs, Meilhaud (situé en Limagne) est l'un des sites les plus sec de France continentale, avec 530mm de pluie par an.[réf. nécessaire]

Histoire

La Limagne était au centre de la puissance arverne, avant l'invasion romaine. La fertilité de ses terres a permis l'organisation d'un réseau de villages denses, qui fournit une richesse agricole et démographique aux royaumes arvernes.

Économie

La Limagne est une plaine très fertile, c'est une terre de cultures céréalières, mais on y cultive aussi le tabac et la betterave à sucre. On y obtient des rendements comparables à ceux de la Beauce et de la Brie.

L'élevage bovin a pratiquement disparu, ainsi que l'arboriculture pour être remplacé par les cultures céréalières plus rentables à cause de la PAC qui a longtemps favorisé les grandes exploitations et l'agriculture intensive.

Sur les coteaux des plateaux basaltiques qui parsèment la plaine, l'on cultive encore la vigne comme à Corent ou à Châteaugay.

Principales curiosités

Bibliographie

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