Place du Capitole (Toulouse)


Place du Capitole (Toulouse)
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Place du Capitole
Image illustrative de l'article Place du Capitole (Toulouse)
La place du Capitole et la croix occitane en son centre
Situation
Coordonnées 43° 36′ 16″ N 1° 26′ 36″ E / 43.604342, 1.44334443° 36′ 16″ Nord
       1° 26′ 36″ Est
/ 43.604342, 1.443344
  
Pays Drapeau de France France
Région Midi-Pyrénées
Ville Toulouse
Morphologie
Type Place
Forme Rectangulaire
Superficie 12 000 m2
Histoire
Création 1730-1851
Monuments Capitole, café Bibent

Géolocalisation sur la carte : Toulouse

(Voir situation sur carte : Toulouse)
Place du Capitole

La place du Capitole est située à Toulouse en France.

Sommaire

Description

La place du Capitole est située en plein centre-ville de Toulouse face au Capitole du même nom. Elle mesure 12 000 m² et ne contient aucune construction si ce n'est qu'est présente au sol la croix occitane. Seul l'accès du parking souterrain situé en dessous est visible au coin sud-ouest. La place est entourée de trois rues donnant l'accès aux voitures. Depuis peu, la rue sud est limitée aux riverains et aux taxis par un accès règlementé. Le centre est exclusivement réservé aux piétons, à des manifestations ou aux marchés quotidiens.

Histoire

Sitôt que vous êtes sur la place du Capitole, vous avez passé, sans le savoir, la porte nord de la ville romaine. Lors de la construction du parking souterrain, les fouilles ont révélé une porte en pierre taillée qui marquait l'entrée de la cité, longtemps protégée par des remparts. Le plan de la place a été dressé par le peintre Antoine Rivalz en 1730.

Très fréquentée de jour comme de nuit, la Place du Capitole est un symbole de l'indépendance des toulousains. En effet, ce sont les Capitouls qui obtinrent du roi la destruction de tout un pâté de maisons pour construire une grande place donnant sur le Capitole. En contrepartie, en son centre devait être érigée une statue équestre de Louis XIV. La Place Royale n'a jamais vu de statue. Les maisons ne furent détruites que peu à peu, la place actuelle ne fut totalement déblayée qu'en 1792.

Au fil de l'histoire politique de la ville, la place a été nommée successivement Place Royale puis Place de la Liberté (sous la Révolution), Place Commune, Place de la Mairie, Place Impériale (à partir de 1812), et enfin Place du Capitole en 1848[1]. Elle a également porté le nom de place de l'Hôtel de Ville. Le nom de la la place d'Armes est daté d'une période troublée (les événements des années 1790-1800 et notamment l'insurrection royaliste). Des canons étaient placés sur la place ainsi que des centaines d'hommes et des cavaliers. On compta jusqu'à plusieurs milliers d'hommes sur la place d'Armes et ce, malgré une superficie plus faible que celle de la place du Capitole d'aujourd'hui.

Panorama de la place du Capitole

La place n'est achevée qu'au milieu du XIXe siècle. Les travaux sont conduits par Jean-Pascal Virebent pour uniformiser les bâtiments entourant la place. Il achève la partie sud donnant sur la rue Saint-Rome en 1811, puis la partie nord sur la rue du Taur en 1823 et enfin la partie ouest avec ses arcades en 1851. Les trois ensembles de façades sont comme pour le Capitole enduite de blanc et ne retrouveront leurs couleurs briques d'origine qu'en 1951. Le parvis est quant à lui terminée en 1972 après la réalisation du parking souterrain.

Œuvres de Raymond Moretti ornant les arcades et racontant l'histoire de Toulouse

La place a fait l'objet d'une rénovation récente et est ornée d'une croix occitane dessinée par Raymond Moretti. Cet artiste est aussi l'auteur des fresques qui ornent les arcades, la galerie des arcades. Les arcades ont été construites entre 1851 à 1854. Un bref passage sous chacun des tableaux vous apprendra la violence et la beauté de l'histoire toulousaine. Vingt-neuf tableaux colorés et vifs retracent les grandes heures de la vie de Toulouse. Ces fresques sont achevées en 1997.

Commerces du Capitole

Exemple d'enseigne en laiton du McDo du Capitole

La municipalité a demandé aux commerces de la place du Capitole de respecter les lieux et d'harmoniser leurs enseignes en laiton. Ainsi, la place n'est pas défigurée et le rouge brique domine. C'est peut être l'un des rares lieux où le logo d'un McDonald's n'est pas jaune sur fond rouge.

Quelques commerces valent le coup d'œil comme le café Bibent dont la décoration intérieure est inscrite à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 1978. Ce café est connu pour être un café littéraire renommé. On peut aussi remarquer l'hôtel de l'Opéra qui se trouve à l'ancien emplacement du collège Saint-Martial fondé en 1359 par le pape Innocent VI. Un autre hôtel, l'hôtel du Grand-balcon, est célèbre pour avoir accueilli Guillaumet, Mermoz et Antoine de Saint-Exupéry durant le temps de l'aéropostale.

Personnages célèbres

Les citoyens se rassemblent souvent en masse devant le balcon du Capitole lorsque des personnalités font leur apparition à l'occasion d'événements majeurs:

Notes et références

  1. Le capitole de Toulouse, édition Privat, page 24, (ISBN 2-7089-9714-9)

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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