Piranha


Piranha
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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Piranha » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Piranha
un piranha
un piranha
Taxons concernés

Le terme de Piranha (issue du portugais, piranha), (prononcé /pi.ra.ɲa/) est un nom ambigu en français qui désigne plusieurs espèces de poissons d'eau douce vivant dans les rivières d'Amérique du Sud. Les piranhas font partie de la famille des Characidae, sous-famille des Serrasalminae ; il y existe des Serrasalminés qui ne sont pas des piranhas.

Les piranhas ne se déplacent en bancs que s'ils se sentent attaqués, par des dauphins par exemple, ou pour attaquer une proie plus grosse qu'eux. Ils n'en restent pas moins souvent solitaires, quelle que soit leur taille. Leur longueur moyenne est d'environ 15 à 25 cm ; ils peuvent cependant être plus grands.

La plupart sont des prédateurs avec des dents aiguës et un appétit pour la viande. Contrairement à ce que dit la légende, ils ne s'attaquent pas systématiquement aux êtres vivants, mais seulement en présence de sang dans l'eau. Ils peuvent détecter la présence d'une goutte de sang dans l'eau à plusieurs dizaines de mètres.

Sommaire

Sous-famille des Serrasalminae

Les Serrasalminae sont surtout connus par les piranhas et leur réputation de voracité. Pourtant les piranhas aux dents acérées ne représentent qu'une branche des Serrasalminae. Les espèces de la branche phytophage et/ou frugivore sont, en fait, plus nombreuses, souvent plus grosses et plus recherchées en Amazonie et dans les Guyanes en raison de leur qualité gustative et de la valeur économique qu'elles représentent.

Les herbivores appartenant aux genres Mylesinus et Tometes, comme le Tometes lebaili (kumaru ou watau), l'un des plus gros poissons du bassin du Maroni en Guyane française, peuvent peser plus de 6 kg. Ils s’alimentent exclusivement de plantes rupestres (qui poussent sur les roches) de la famille des Podostemaceae, que l'on trouve dans les rapides.

De vastes bancs de piranhas patrouillent en pleine eau dans l'espoir que des petits poissons s'aventurent hors des plantes protectrices. Ce sont en effet de grands carnivores à l'égard des poissons et font en particulier de gros dommages dans les filets de pêche, en s'attaquant aux poissons emprisonnés souvent au risque de rester coincés eux-mêmes. L'intestin de ces poissons est truffé de petits vers nématodes (Rondonia rondoni) dont la masse peut atteindre 15 % du poisson. Ce ne sont pas des parasites mais des symbiotes, car ils sont abrités et nourris par le poisson tout en l'aidant à digérer les feuilles de Podostemaceae. L'incertitude règne toutefois sur la vraie nature de ces poissons. Sont-ils de vrais phytophages qui s'alimentent des produits issus de la digestion des plantes par les vers ? Sont-ils de vrais carnivores qui élèvent une communauté de vers dans leur intestin pour ensuite assimiler les produits de dégradation des vers morts ?

Histoire évolutive

De nouvelles espèces de piranhas sont régulièrement découvertes.

Des recherches génétiques récentes[1] laissent à penser que les piranhas ont subi une évolution accélérée lorsque l'océan Atlantique a submergé les basses terres. Isolées dans les cours supérieurs des rivières, les populations survivantes auraient suivi des directions différentes du fait de leur isolement géographique et des conditions de vie. Cette hypothèse est surtout appuyée par le fait qu'aucune des populations de basse altitude ne semble être plus vieille que 3 millions d'années, date à laquelle l'océan s'est retiré.

Liste des espèces désignées par le nom de « piranha »

  • Catoprion mento
  • Pristobrycon aureus
  • Pristobrycon calmoni
  • Pristobrycon striolatus
  • Pygocentrus cariba
  • Pygocentrus nattereri
  • Pygocentrus piraya
  • Pygopristis denticulata
  • Serrasalmus altispinis
  • Serrasalmus brandtii
  • Serrasalmus compressus
  • Serrasalmus eigenmanni
  • Serrasalmus elongatus
  • Serrasalmus gibbus
  • Serrasalmus gouldingi
  • Serrasalmus hastatus
  • Serrasalmus humeralis
  • Serrasalmus maculatus
  • Serrasalmus manueli
  • Serrasalmus marginatus
  • Serrasalmus nattereri
  • Serrasalmus rhombeus
  • Serrasalmus sanchezi[2], Géry, 1964
  • Serrasalmus serrulatus
  • Serrasalmus spilopleura

Annexes

Notes et références

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Liens externes



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