Piper PA-24


Piper PA-24
Piper PA-24 260B Comanche
Comanche3.jpg Vue de l'avion

Type Monomoteur à hautes performances
Motorisation
Moteur Lycoming IO-540 de 260 CV
Dimensions
Envergure 10,97 m
Longueur 7,62 m
Hauteur 2,29 m
Surface alaire 16,5 m2
Nombre de places 6
Réservoirs 2+2 opt.
Masses
Masse à vide env. 860 kg
Masse maximum 1’450 kg
Performances
Décollage 231.65 m
Atterrissage 198.12 m
Vitesse de croisière 161 kt (298 km/h)
Vitesse maximale (VNE) 220 kt (407 km/h)
Vitesse de décrochage 56 kt (104 km/h)
Plafond 20'000 ft (6'000 m)
Vitesse ascensionnelle 1'350 ft/m (6,9 m/s) m/s
Distance franchissable 975 NM/1’805 km
Autonomie (avec rés. optionnels) 6,8 h

Le Comanche monomoteur (PA-24) et le Twin Comanche (PA-30 ou PA-39 pour la version turbocompressée) sont deux des plus populaires avions de la marque Piper jamais construits. Il y a eu cinq variantes successives du Comanche monomoteur et trois modèles pour le Twin.

Sommaire

Les origines

Le Piper Comanche a vu le jour en 1956 dans les Usines de Lock Haven (Pennsylvanie), en réponse à la sortie du Beech Bonanza. Piper a ainsi entrepris de construire l’avion le plus performant possible pour l’époque, reprenant sans modestie les ailes longues et effilées du P-51 Mustang, ainsi que l’arrière du fuselage du Bell X1, premier chasseur à passer le mur du son, environ dix ans plus tôt.

Dans un même souci, les PA-24 ont bénéficié de plusieurs motorisations successives : le moteur de 180 CV installé dans le premier Comanche alors quadriplace (1143 exemplaires) a d’abord cédé le pas à un 250 CV (2537 exemplaires), avant un 260 CV (1028 exemplaires) équipant les séries PA-24 260B et 260C, cette dernière étant même gratifiée d’un moteur turbocompressé ; enfin, l’anecdotique 400 CV à 8 cylindres (148 exemplaires seulement, en raison des primes d'assurance élevées et d'un problème de refroidissement des deux cylindres arrière) a clos la surenchère.

En fin de compte, c’est l’inondation des usines de Lock Haven, en 1972, qui a définitivement scellé le destin des Comanche. Les chaînes de production ayant été modernisées, le Piper PA-32 Saratoga a vu le jour, dans la lignée des Cherokee Six. Force est toutefois de constater, malgré l’excellence du nouveau Saratoga, dont la carrière n’a guère été entachée que par l’accident de John John Kennedy, que l’on n’est jamais parvenu à retrouver les performances du Comanche.

Autres points forts

On l'a dit, le Comanche est et reste un des seuls avions monomoteurs de sa catégorie, avec les Mooney, à atteindre 160 kt (env. 300 km/h) de vitesse de croisière.

La stabilité en vol et la fiabilité de l’avion en ont en outre fait du Comanche un avion idéal pour l’IFR (Vol aux instruments).

Les reservoirs supplémentaires d’origine (90 US gallons, soit 341 litres) lui confèrent une autonomie de près de 7 heures, et une honorable distance franchissable de 1'800 km. Certains Comanche ont même bénéficié d'usine de six réservoirs (dont deux en bout d'ailes) et de 120 US gallons de fuel…

On notera d'ailleurs qu’en juin 1959 déjà, le record du monde du plus long vol à bord d’un monomoteur a été réalisé par Max Conrad, à bord d’un Comanche 250. Après avoir remplacé les sièges de tous les passagers par des réservoirs d’essence, il est parvenu à relier Casablanca (Maroc) à Los Angeles, après un vol couvrant quelque 12'340 km. Au décollage, l’avion pesait 910 kg de plus que sa masse maximale certifiée !

Fort de ces qualités indiscutables, des fans fidèlent se réunissent autour de leur Piper Comanche, au sein de club tels que l'International Comanche society (cf. lien ci-dessous), qui édite un magzine mensuel ("Comanche Flyer") et organise des activités diverses (rallyes, formation de pilotes, ventes, etc.).

Photographies

Quelques vues du N37HE, basé à Genève (Suisse; propriétaire: Grégoire Rey, avocat à Genève)
Vue du point de report « SE » de Genève (LSGG)
Scellerie en cuir de série
Instrumentation homologuée pour le vol aux instruments (IFR)
On remarquera que la vitesse-sol est de 180 kt en vol en palier (moyennant 18 kt de vent arrière), avec une consommation de 48 litres/heures, soit à 65% de puissance. On a rarement fait mieux...

Liens externes

  • Rapport de sécurité de l’AOPA (aircraft owners pilot association) safety report

Voir aussi

Liste des avions civils



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Piper PA-24 de Wikipédia en français (auteurs)

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