Pinkerton National Detective Agency


Pinkerton National Detective Agency
Des gardes de Pinkerton escortent des « briseurs de grève » à Buchtel, 1884

La Pinkerton National Detective Agency (« Agence nationale de détective Pinkerton »), dont les agents sont généralement appelés simplement Pinkertons, fut une agence américaine privée de détective et de sécurité créé par Allan Pinkerton en 1850.

Pendant la guerre de Sécession, les Pinkerton espionnent les sudistes et se mettent au service d’Abraham Lincoln. En 1869, l’agence emploie 10 000 agents et fait régner la loi dans un Far West où la police n’existe pratiquement pas. Mais cela ne rapporte pas assez.

Dès 1877, elle se met au service du patronat pour casser le mouvement syndical naissant dans tout le pays. Ses agents sont alors payés pour infiltrer les syndicats et les usines. Les ouvriers les appelaient « les Pinkerton sanguinaires ».

Après la mort de leur père les deux fils d'Allan, Robert et William Pinkerton, poursuivent les activités de l'agence, qui s'illustrera parfois par des opérations peu glorieuses.

Leur plus haut fait d’arme fut le massacre de Haymarket à Chicago le 3 mai 1886. C’est cet événement sanglant qui va lancer les journées de grèves internationales du 1er mai[réf. nécessaire]. Les Pinkerton se sont infiltrés parmi les ouvriers grévistes des usines de Chicago. Lors de la manifestation du 3 mai, armés, ils se glissent dans les rangs des protestataires. Ils tirent sur les cordons de police qui ripostent et tuent six manifestants. Huit dirigeants syndicaux sont arrêtés, dont cinq seront pendus. Ce sont les fameux martyrs de Haymarket. La provocation a parfaitement fonctionné.

Fort de son succès à Chicago, Pinkerton récidive en 1892 contre les métallos de Pennsylvanie. Cette fois c’est un fiasco retentissant. Les ouvriers armés de l’aciérie Hamstead font prisonniers 300 Pinkerton qu’ils expulsent de l’usine sous les quolibets.

Avec l’apparition du syndicat révolutionnaire IWW (International workers of the world), patrons et autorités fédérales font de plus en plus appel aux Pinkerton et aux gangsters. Le plus connu est Axel Steele, qui sema la terreur dans l’Utah dans les années 1910. Truand notoire, il est nommé shérif adjoint et chargé de briser les grèves en recrutant de la main d'œuvre d'origine asiatique, en faisant tirer sur les manifestants et en assassinant les leaders syndicaux. Ce fut le cas en 1912 à Bingham contre le mouvement de la Western federation of miners, puis l’année suivante contre les mineurs de Salt Lake City, où les mines appartenaient à la hiérarchie de l’église mormone.

Quant aux Pinkerton, on les retrouve à l’été 1917 à Butte, dans le Montana, où ils brisent la grève des mineurs de l’Anaconda Copper Company, en lynchant (au sens propre du terme) Franck Little, le leader de la grève. Pendant l’entre-deux-guerres, le gouvernement américain promulgue des lois appelées «contre le syndicaliste criminel», entraînant l’arrestation de milliers de membres de l’IWW, simplement pour diffusion de journaux et de tracts.

Aujourd’hui, la Pinkerton agency emploie 48 000 détectives et fait partie du groupe Securitas AB.

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